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BLOG | CONSEJOS | 27 de Febrero de 2018

Cómo elegir tus pies de gato para escalada en roca

Álvaro Lafuente
Pies de gato para escalada. Nuestros mejores aliados en la roca

INTRODUCCIÓN


Los pies de gato para escalada son, sin duda, uno de los productos de más complicada elección dentro del material de montaña.

Encontrar el modelo que cubra nuestras necesidades exactas y que además nos ajuste al pie como debe no es sencillo, especialmente para los escaladores que comienzan o aún no tienen la suficiente experiencia.

La dificultad de elección no radica únicamente en conocer las prestaciones y usos adecuados de cada modelo; hay un hándicap añadido: la incomodidad intrínseca de los pies de gato.

De esta manera, tendremos que conocer:

  • Qué tipo de pie de gato necesitamos para nuestro grado, y tipo de escalada y roca.
  • Qué talla es la adecuada, y qué horma es la más apropiada para nuestros pies.

Combinando estos dos factores, hallaremos aquellos que tengan el mejor equilibrio entre unas prestaciones adecuadas y una talla y horma que, por las molestias, no interfiera en nuestra escalada; más al contrario: la beneficie.


LA IMPORTANCIA DE LA CORRECTA ELECCIÓN DE LA TALLA


La escalada tiene que intentar ser un juego de pies, basado en los apoyos y equilibrios y cambios de fuerzas que hacemos sobre ellos.

Un par de consejos útiles


Los pies de gato -sean de piel, sean sintéticos- ceden en mayor o menor medida (los de piel ceden más que los sintéticos).
Por eso, para evitar pérdidas de ajuste posteriores, suele forzarse un poco la compresión de la talla. Es probable que al principio sean un poco más incómodos de lo debido, pero con el uso nos haremos a ellos.
Debido a su gran ajuste, la talla de los pies de gato es especialmente sensible al cambio de volumen e hinchazón que los pies sufren por actividad, etc. Como durante la escalada los pies no estarán en descanso, se recomienda seguir el clásico consejo de comprarlos tras una caminata, a final de día, etc.
Cuanto más empleemos los pies y el equilibrio, menos fuerza de brazos y dedos deberemos a hacer.

Esto obliga a los pies de gato a ser ajustados. Tienen que ser una segunda piel que nos permita tener sensibilidad sobre la roca, apoyarnos sobre presas minúsculas, y no pueden moverse en ningún momento.

Por ello, una primera cosa que hay que tener clara es que los pies de gato no son cómodos como una zapatilla. Digamos que, al ponérnoslos, nuestros dedos deben ocupar completamente la zona frontal interior, normalmente un poco encogidos en forma de gancho.

Esto nos permitirá un juego de pies correcto, tanto en adherencia como en cualquier tipo de regleta, presa, agujero, etc.

Tenemos que tener esto muy en cuenta. No elegiremos la talla como el que elige un calzado normal, con su pequeña zona vacía entre los dedos y la puntera, sino que debemos rellenarla.

Álvaro Lafuente
La escalada como juego de equilibrio

Dicho esto, hay quien piensa que, puesto que los gatos no son cómodos de por si, cuanto más ajustados los llevemos, mejor aprovecharemos sus prestaciones. Y hay quien elige gatos unas cuantas tallas más pequeñas de lo que debería.

Esto no es así. Es cierto que depende de cada cual. Pero si forzamos nuestra talla demasiado, nos encontraremos con que, a la hora de realizar un apoyo, sentiremos verdadero dolor...que impedirá que apoyemos como debemos, porque nuestra mente nos bloqueará.

En el momento en el que el ajuste de un pie de gato nos moleste como para que el apoyo pleno se vea perjudicado (en un gesto que perfectamente puede ser reflejo) por miedo al martirio que podamos sufrir al depositar todo nuestro peso sobre el pie, nuestra talla es pequeña. Lo poco que ganamos en sensibilidad y agarre lo perderemos al perjudicar nuestro equilibrio y técnica de pies.

Es verdad que los pros a veces hacen esto; pero ellos son eso: profesionales, y hay que pensárselo bastante antes de seguir sus pasos.

Los pies de gato deben ser ajustados. Pueden ser incómodos de por si. Pero no nos deben hacer daño. Si lo hacen, se modificará nuestro juego de pies, y el dolor nos impida disfrutar de la escalada.

Hay que tener en cuenta que, como vamos a explicar a continuación, hay pies de gato más o menos técnicos; cuanto más técnicos son, más incómodos, independientemente de la elección de la talla.

Los amantes de la escalada clásica de varios largos suelen elegir los gatos con un ajuste menos radical. Sus vías se caracterizan por la longitud y el compromiso, no por el grado. Pueden durar horas, días completos. Por lo que no necesitan un ajuste tan radical, pero si una comodidad que les permita superar tiempos tan largos. Incluso, si el frío aprieta en escalada alpina, puede ser que tengan que usar calcetines, algo que resultaría imposible con un ajuste deportivo.

Álvaro Lafuente, escalada alpina en Perú
Álvaro Lafuente, escalada alpina en Perú

TIPOS DE PIES DE GATO


Hay diferentes tipos de pies de gato. Según su forma, rigidez, tipo de suela, cierre -diferencias que nacen del tipo de roca, grado, tipo de escalada, etc- servirán para un tipo u otro de escalada (iniciación, deportiva de dificultad, búlder, etc.).

Vamos a clasificarlos de 3 maneras, interrelacionadas entre sí:

  • Según su tipología (forma, rigidez y suela). Nos indicará para qué tipo de escalada y escalador sirve cada uno.
  • Según su cierre (cualquier gato de las clasificaciones del apartado anterior puede tener un cierre de uno u otro tipo, con sus ventajas e inconvenientes)
  • Según el material de construcción (Idem. También cualquier pie de gato de las clasificaciones indicadas en tipología puede ser de piel o material sintético, con sus ventajas e inconvenientes.)


    1. SEGÚN SU FORMA


    1.1. Pies de gato simétricos


    Su horma es recta, similar a la del calzado convencional. Esto da mucha mayor comodidad, así que están destinados a la escalada clásica de vías multi-largo, o a rutas de baja graduación.

    No es en absoluto una mala idea que aquellos y aquellas que comienzan en esto de la escalada se compren este tipo de gatos.

    Al contrario: es recomendable. Para el grado que podrán escalar, es suficiente, y les permitirá iniciarse en este apasionante deporte con comodidad. Además, en los últimos tiempos han salido modelos que, dentro de una horma clásica, incorporan más tecnicidad, en curvatura de suela, etc. Son una elección muy buena para el escalador medio. De hecho, casi todos los gatos clásicos modernos tienen algo de asimetría.

    Su forma penaliza el apoyo en micro-presas, regletas muy pequeñas, agujeros, etc...pero en la mayoría de vías de clásica, o de deportiva de iniciación y nivel medio, no será necesaria tanta precisión.

    Su ajuste es más relajado; el tipo de escalada también, lo que además nos permitirá evitar un ajuste fuerte a la hora de elegir la talla.

    La Sportiva Mythos, ejemplo clásico de pie de gato simétrico
    La Sportiva Mythos, ejemplo clásico de pie de gato simétrico

    1.2. Pies de gato asimétricos


    La suela y horma tienen, prácticamente, la forma exagerada del pie, con una puntera que “envía” el peso a la zona del dedo gordo. De esta manera, al concentrar el apoyo en un solo punto, se consigue que funcionen especialmente bien en presas mínimas, agujeros e irregularidades de la roca, etc.

    Como es fácil de imaginar, son bastante más incómodos que los de horma simétrica, pero fundamentales para afrontar retos de grado superior. Ya hemos dicho que incomodidad no quiere decir dolor ni molestia, especialmente después de haberlos hecho a nuestro pie con el uso.

    Puede decirse que la mayoría de pies de gato que se emplean en escalada deportiva, en mayor o menor medida, tienen bastante acentuada la forma asimétrica del pie.

    Su ajuste es mucho mayor. No sólo por la horma en sí; para que funcionen realmente bien durante la escalada, deberemos comprar la talla adecuada -y esto significa bien ajustados- para exprimir sus prestaciones.

    Red Chili Stratos, pie de gato asimétrico, máxima precisión
    Red Chili Stratos, pie de gato asimétrico, máxima precisión

    2. SEGÚN SU RIGIDEZ


    2.1. Pies de gato duros (o rígidos)


    Tienen una cierta rigidez, mayor o menor según los modelos, pero mantienen una buena flexibilidad. La rigidez la suele dar un mayor grosor de suela, a partir de 4mm, con el aporte de la mediasuela. También influye el tipo de goma: las gomas más blandas adhieren mejor, mientras que las que son más duras dan mayor apoyo en cantos, regletas, etc.

    Como decimos, las suelas más rígidas dan mayor apoyo y favorecen el canteo y el apoyo en regletas a costa de pérdida de sensibilidad y algo de adherencia. Son versátiles, y funcionan especialmente bien para escalada en placa y vertical. La rigidez nos ayuda a sostenernos y realizaremos los canteos con más facilidad.

    Manu Córdova
    Un pie de gato rígido nos permite asentarnos sobre presas minúsculas en placa

    2.2. Pies de gato blandos


    La suela está por debajo de 4mm. En algunos modelos nuevos para búlder y grado extremo es inferior a los 3mm.

    Permiten una mayor sensibilidad. Nacieron para el búlder, pero también se usan para deportiva de grado alto, extraplomos. En este tipo de escalada, sobre todo en extraplomos, el peso del cuerpo no recae de forma tan acusada sobre los pies, que tienen que tener más capacidad de diferentes movimientos, y que en muchas ocasiones se emplean casi como segundas manos. Son como unos guantes que permiten gran sensibilidad y movimientos naturales.

    Manu Córdova
    Los pies como segundas manos

    3. SEGÚN LA CURVATURA DE LA SUELA


    3.1. Suelas planas


    Hasta hace unos años, la mayoría de las suelas eran planas. Tienen una ligera curvatura, como cualquier calzado, que en la mayoría de las ocasiones era a favor de pie (es decir, hacia arriba). Son los más empleados, independientemente de que sean duros, blandos, simétricos, asimétricos, etc.

    En los últimos tiempos este tipo de gatos tiene tendencia que su suela curve hacia abajo, pero nunca de forma exagerada. Esto permite aprovechar mejor las pequeñas presas, agujeros, etc.

    Red Chili Fusion Lady. Plano y simétrico moderno: con ligera asimetría, y ligera curvatura
    Red Chili Fusion Lady. Plano y simétrico moderno: con ligera asimetría, y ligera curvatura

    Black Diamond Aspect, pie de gato plano y simétrico para escalada clásica

    3.2 Suelas con curvatura hacia abajo


    Nacieron para el búlder y el grado muy alto. Son más incómodos, pero en vías de bloque, muy rápidas, esto no importaba. En un principio la mayoría eran de suela blanda; ahora hay de todo tipo.

    Forman un gancho hacia abajo que puede ser bastante importante. Esto permite a los escaladores que los emplean apurar al máximo las posibilidades de tracción sobre mínimos agujeros, etc, al llevar toda la fuerza y peso del cuerpo a los dedos del pie en vertical, de forma similar a una bailarina de ballet. Pero sobre todo, son fundamentales en extraplomos, por su forma de gancho.

    Scarpa Stix, gran curvatura cóncava en la suela, muy buenos para búlder y rocódromo
    Scarpa Stix, gran curvatura cóncava en la suela, muy buenos para búlder y rocódromo.

    Boreal Lynx W para mujer. Pie de gato de curvatura media-alta, para grado alto en deportiva

    4. SEGÚN SU SISTEMA DE CIERRE


    Como veremos ahora, el tipo de cierre es más importante de lo que parece.


    4.1. Pies de gato con cierre de velcro


    Ajustan algo peor, aunque no mucho. En realidad, la diferencia de ajuste la notan sobre todo aquellos que tienen pies, digamos, “raros”. Los cordones les dan más posibilidad de personalización de ajuste por zonas.

    Tienen una ventaja, sobre todo cuando hablamos de gatos muy ajustados de alto nivel: los velcros permiten con un simple gesto de la mano a quienes emplean estos pies de gato “liberar” de forma rápida sus pies en reuniones, en los tiempos entre pegues a pie de vía, etc. En gatos muy técnicos y ajustados, es un alivio.

    Un escalador avanzado que esté probando una vía de deportiva, o sobre todo un escalador de bloque, puede tener que realizar este gesto muchas veces al día, por lo que sería muy poco práctico llevar cordones. Sobre todo cuando tiene que liberar el pie en reuniones en pared, que pueden ser en sitios complicados.

    Y además: en un calzado tan ajustado como los pies de gato, la hinchazón natural de los pies durante la actividad y a lo largo del día puede hacer que, en una vía de varios largos, tengamos que modificar el ajuste de los pies de gato durante la escalada; en este caso, los velcros nos ayudarán.

    Los emplean todo tipo de escaladores. Si ajustan bien a tu tipo de pie, son mucho más cómodos de poner y quitar en cualquier momento. En realidad, para el nivel general, la diferencia de ajuste en unos pies normales es tan pequeña que puede pesar menos en la balanza que la practicidad de los velcros.

    Five.ten Arrowhead. Pie de gato con cierre de velcro
    Five.ten Arrowhead. Pie de gato con cierre de velcro

    4.2. Pies de gato con cierre de cordones


    Ajustan mejor, sobre todo, como decimos, para aquellas personas que tengan los pies algo raros. Son los preferidos por quienes no fuerzan al máximo la talla, y no se ven obligados a soltárselos tan a menudo. Si hay que estar soltándolos y poniéndolos constantemente...bueno, pueden ser poco prácticos.

    Tenaya Tatanka, pie de gato con cierre de cordones
    Tenaya Tatanka, pie de gato con cierre de cordones

    4.3. Pies de gato tipo bailarina


    Aunque su uso ha decrecido desde la aparición de los pies de gato de velcro, más polivalentes, las bailarinas siguen empleándose mucho, sobre todo, en gimnasio y rocódromo.

    El fundamente es el mismo que los pies de gato de velcro: se busca una rapidez, comodidad y practicidad a la hora de ponérnoslos y quitárnoslos, en situaciones en las que este gesto tiene que ser repetido muchas veces.

    Las bailarinas, que carecen de cierre y emplean una goma en el empeine para conseguir el ajuste, son incluso más rápidas de quitar y poner que los gatos de velcro.

    Boreal Ninja, un clásico en forma de de bailarina
    Boreal Ninja, un clásico en forma de de bailarina

    5. SEGÚN EL MATERIAL EMPLEADO PARA SU CONSTRUCCIÓN


    Y finalmente, también podemos hacer dos divisiones en los pies de gato según el material empleado para su construcción:

    5.1. Pies de gato de piel


    La piel sigue empleándose mucho. Tiene una característica que, simultáneamente, puede ser una ventaja o un inconveniente: cede más que los materiales sintéticos, lo que puede ser un inconveniente si perdemos ajuste, pero también puede ser una ventaja, porque en muchos casos supone que el gato se adaptará con el tiempo mejor a nuestro pie.

    Normalmente, los pies de gato los empleamos sin calcetines. Y para muchos es más agradable el tacto del serraje que el de un material sintético, sobre todo si consideramos que nuestro pie tiene que estar horas en contacto con el material.

    Red Chili Fusion VCR. Pie de gato fabricado con parte superior de piel
    Red Chili Fusion VCR. Pie de gato fabricado con parte superior de piel

    5.1. Pies de gato de materiales sintéticos


    Ceden menos, lo cual es perfecto si al comprarlos nos ajustan muy bien, pero sufren un efecto secundario: la mayoría de productos sintéticos provocan una sudoración mayor que los naturales...además de un olor que puede llegar a ser algo fuerte según las personas.

    Black Diamond Shadow. Pie de gato fabricado en material sintético
    Black Diamond Shadow. Pie de gato fabricado en material sintético

    Es verdad que hoy en día las marcas han trabajado sobre esto, y los nuevos materiales han solucionado bastante este problema, que además se compensa con la ventaja de que son totalmente lavables.

    Pinchando aquí puedes acceder a toda la gama de pies de gato para hombre, mujer y niños en Barrabes


    Tienda web: www.barrabes.com
    Tiendas Barrabes: Barcelona, Benasque, Jaca, Madrid O'Donnell, Madrid Ribera de Curtidores, Zaragoza.

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