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BLOG | CONSEJOS

Cómo elegir tu cuerda de escalada y actividades en montaña

Foto: Juan Korkuera, Barrabes
Foto: Juan Korkuera, Barrabes


ACTUALIZADO 2019



1. INTRODUCCIÓN.


1.1. Conceptos generales ¿Cómo se clasifican y eligen las cuerdas de montaña?


La elección de una cuerda no es una cuestión de gustos.

Los diferentes tipos de cuerdas

  • Dinámicas, semiestáticas, estáticas
  • Simples, dobles, gemelas, de trekking

corresponden a las necesidades técnicas de las diferentes actividades que necesitan de cuerda para garantizar la seguridad o la progresión:

  • Escalada deportiva
  • Escalada clásica y de pared
  • Big Wall
  • Alpinismo
  • Espeleología
  • Barranquismo
  • Expediciones
  • Etc

Es decir: por lo general, y dependiendo de la situación, en escalada deportiva usaremos una cuerda en simple, en alpinismo cuerdas dobles o gemelas, en espeleología cuerda semiestática, etc. Más adelante, en el artículo, desarrollaremos los diferentes tipos y usos.

Entendido esto, la elección de cuerda es algo sencillo. ¿Por qué?

Porque la clasificación de la (dura) normativa legal de seguridad que todas las cuerdas del mercado deben cumplir coincide con la clasificación según su uso (simple, doble, gemela, etc).

Si voy a hacer una vía alpina, y las técnicas de seguridad adecuadas exigen asegurar con dos cuerdas en doble, necesitaré dos cuerdas homologadas para uso en doble. Si voy a una escuela de escalada deportiva y tengo que asegurar en simple, buscaré una cuerda homologada para uso en simple, etc.

Así que las diferentes técnicas de seguridad necesarias para cada actividad (Alpinismo, Escalada deportiva, Clásica, Barranquismo, Espeleología, etc.) son las que deciden por nosotros qué tipo de cuerda tenemos que emplear en cada momento. Y la clasificación legal de las mismas coincide con los diferentes tipos de cuerda según actividad.

Jamás debemos emplear una cuerda con un uso para el que no esté homologada. Por ejemplo, no aseguraremos en simple con una cuerda cuya única homologación sea para uso en doble, o viceversa.

Al explicar los diferentes tipos de cuerdas veremos esto en profundidad.

1.2. Guía del artículo


  • Ya que, como hemos dicho, la homologación es la que nos indica qué técnicas podemos realizar y cuáles no con nuestra cuerda, comenzaremos citando brevemente, para quien le interese, la normativa europea e internacional implicada.
  • Seguiremos describiendo las partes de una cuerda, cómo identificar su homologación y características por su etiqueta, los tratamientos exteriores que recibe.
  • Continuaremos explicando los diferentes tipos de cuerda, y cuáles son su usos y actividades adecuadas.


  • Al final del artículo, incluimos un apéndice en donde se explican buena parte de los parámetros empleados para homologar las cuerdas, como factor de caída, fuerza de choque, número de caídas.

    Os recomendamos leerlo, no sólo porque os ayudará a entender el funcionamiento y el porqué de cada tipo de cuerda, sino porque estos parámetros tienen una aplicación directa a la hora de asegurar de forma correcta que, una vez conocidos, pueden evitar serios problemas. Estos parámetros nos enseñan cómo debe usarse una cuerda a la hora de asegurar, cómo evitar factores de riesgo, etc.

    2. NORMATIVA INVOLUCRADA: UIAA 101, EN 892:2012, EN 1891


    Los estándares de calidad y uso para cuerdas deportivas de montaña vienen indicados por las normas UIAA 101 y EN892:2012 (ambos para cuerdas dinámicas) y EN1981 (para cuerdas estáticas).

    La norma de Unión Internacional de Asociaciones de Alpinismo (UIAA) es el único estándar reconocido globalmente, y es conforme a las directrices legales europeas.

    Tradicionalmente, la UIAA (Asociación formada por la mayoría de Federaciones Internacionales de Montaña del mundo) creaba junto a los fabricantes adscritos a su Comisión de Seguridad las normas y pruebas que tenían que cumplir las cuerdas.

    Basándose en ellas la Unión Europea creó su estándar normativo.

    Las cuerdas a la venta en Europa suelen llevar la doble etiqueta de homologación UIAA y CE.

    Es una normativa durísima, y que obliga al material a superar unas pruebas que garantizan totalmente el material.

    3. PARTES DE UNA CUERDA


    Son dos: alma y camisa

    • Alma: corazón interior de la cuerda, no visible, fabricado con miles de hilos que garantizan aproximadamente entre un 70 y un 85 por ciento de la resistencia general de la cuerda. El trenzado marcará sus características: hilos paralelos, cuerda estática, hilos trenzados entre sí, cuerda dinámica, etc.

    • Camisa: Parte exterior. Protege el alma de los elementos, roces, etc, y aporta entre un 25 y un 30 por ciento de la resistencia de la cuerda. Aquí van los tratamientos que luego veremos: Water Resistant (antihumedad), Antiarista (resistente al corte), etc.

    Alma trenzada de cuerda dinámica, y camisa exterior

    4. ETIQUETA. INFORMACIÓN SOBRE LA CUERDA


    La etiqueta está situada en el cabo de la cuerda.

    En ella encontraremos toda la información:

    • CE: cumple la normativa europeas
    • 0132: Identifica al organismo que ha realizado la certificación
    • 1: Cuerda simple. (Veremos más adelante qué código corresponde a cada tipo de cuerda)
    • 10.1, 70m: diámetro, longitud.
    • Lote: Dos primeras cifras, año de fabricación
    • EN892: Normativa que cumple (cuerda dinámica)
    • UIAA: Cumple con las exigencias de la Unión Internacional de Asociaciones de Alpinismo.

    Etiqueta en cabo de cuerda. En este lado vemos 1 -simple-, diámetro -10,1-, longitud -70m-, código -15, 2015

    TRATAMIENTOS EXTERNOS DE LAS CUERDAS


    Los dos más importantes son los tradicionalmente llamados antiarista y Dry (repelente al agua; en estos momentos, ya homologado, su nombre es "Water Resistant".


    • Tratamiento Antiarista

      Suele tratarse de una combinación entre el trenzado de la cuerda y un tratamiento químico que aumenta su resistencia al roce y corte por arista.

      Es fundamental en las cuerdas de alpinismo, pero en cuanto a las cuerdas para escalada deportiva, depende de cada cual; hay quien no escala nunca en zonas con posibilidad de roce, o por su grado suele estar en extraplomos, en donde este se elimina. Como las cuerdas sin este tratamiento suelen ser más suaves y dúctiles, quienes por su actividad no suelen necesitar esta seguridad añadida, pueden optar por cuerdas sin él.


    • Tratamiento Water Resistant

      Hasta 2014, cada marca anunciaba sus cuerdas con algún tipo de tratamiento Dry, o Resistente al agua pero, al no estar normalizado, no se sabía muy bien en qué consistía.

      Desde 2014, hay un nuevo estándar creado por la UIAA llamado “Water Repellent”, que hay que superar si se quiere que la cuerda sea considerada Dry. Así que, hoy por hoy, por fin hay uniformidad de criterios.

      Las cuerdas se testean en laboratorios oficiales de la siguiente manera:

      • La cuerda es sometida a un proceso externo de abrasión que equivale al sufrido tras unos días de uso
      • Después, la cuerda es empapada siguiendo unos métodos específicos, durante 15 minutos.
      • La cantidad de agua que la cuerda absorba no puede ser superior al 5% de su peso.
      • La cuerda que cumpla estos requisitos, puede incorporar la enseña oficial “Water Repellent” UIAA

      Para ver lo importante de este nuevo estándar, y el porqué de su necesidad, según las nuevas pruebas UIAA, una cuerda sin tratamiento absorbe habitualmente casi un 50% de su peso, y la mayoría de denominaciones Dry clásicas (anteriores al estándar) absorben aproximadamente entre un 20% y un 30% de su peso, frente al 5% por ciento máximo que se exige tras la normalización. Si nos encontramos una cuerda que dice tener resistencia al agua, pero no tiene etiqueta oficial Water Resistant, probablemente su absorción de agua sea mayor del 5 por ciento.

    Enseña Water Repellent de la UIAA
    Enseña Water Repellent de la UIAA

    5. TIPOS DE CUERDA DE ESCALADA


    Y una vez sabido que la seguridad de las cuerdas a la venta está garantizada por duras normativas europeas de estamentos superiores a los propios fabricantes, vamos a la segunda parte, referente al uso para el que estas normativas homologan cada cuerda.

    Como decíamos al comienzo, entendiendo esta clasificación sabremos qué cuerda necesitamos para realizar correctamente las técnicas de seguridad de la actividad que vayamos a realizar.

    La 1ª gran división se da entre cuerdas dinámicas y y cuerdas emiestáticas y estáticas. Veamos los diferentes tipos dentro de cada una de estas grandes divisiones


    5.1. CUERDAS DINÁMICAS


    Son las empleadas para aseguramiento en escalada y alpinismo.

    Su alto porcentaje dinámico de elongación (estiramiento) está específicamente diseñado para absorber y amortiguar la caída. Se rigen por la norma EN 892:2012.

    Pueden ser:

    • Simples
    • Dobles
    • Gemelas

      • Hoy en día hay algunos modelos en el mercado que cumplen dos de estas 3 homologaciones, e incluso alguna cuerda cumple con las 3.

        Es importante recalcar de nuevo que cada cuerda sólo puede ser empleada para el uso que marca su homologación. Según el tipo de escalada, trazado de la vía y logística empleada, necesitaremos una u otra cuerda (simple, doble o gemela). No podremos intercambiarlas (asegurar en doble o gemela con cuerda simple, asegurar en doble con cuerdas simples, o cualquier otra combinación).

        Cuerda dinámica para uso en simple: perfecta para escalada deportiva
        Cuerda dinámica para uso en simple: perfecta para escalada deportiva.

        5.1.1. Cuerdas dinámicas para uso en simple (1)


        Su empleo es muy popular, al ser las más adecuadas para escalada deportiva, y en ocasiones de pared.

        Se emplean principalmente:

        • Cuando los seguros son fuertes y fijos (como los anclajes químicos de las rutas deportivas) y pueden resistir individualmente el factor de choque de una caída
        • Cuando es difícil que las rocas y elementos como aristas rompan o dañen nuestra cuerda -dejándonos sin protección durante la actividad, al tener una sola cuerda.-
        • Cuando no es necesario realizar largos rápeles.
        • Cuando, como ocurre en deportiva, no hay que acarrear en la mochila largo rato la cuerda en aproximación por montaña; una cuerda simple, al ser más gruesa, es más pesada, y todo el peso lo cargo un miembro de la cordada.

        En vías de deportiva los seguros suelen estar bastante rectos, por lo que la cuerda queda recta de arriba a abajo a través de ellos. En vías con los seguros en zig-zag, por su peso y por el rozamiento, puede ser difícil moverla cuando la distancia entre escalador y asegurador aumenta.

        En escalada en top rope (asegurando desde abajo con reenvío a reunión; el escalador lleva la cuerda por encima, y no tiene que pasar la cuerda por ningún seguro), tampoco existe ese problema.

        Características:

        • Van marcadas con un número 1 dentro de un círculo.
        • Su elongación dinámica (en caída) durante su primera caída, calculada con un peso de 80kg, tiene que ser =40 por ciento.
        • Su elongación estática (en parado) tiene que ser <10 por ciento.
        • Su deslizamiento de camisa con respecto al alma tiene que ser menor de 20mm
        • El porcentaje de alma de la misma tiene que ser superior al 50 por ciento.
        • Su fuerza de choque máxima es de 12kN en caída de 1,77m con 80kg

        En el apéndice final explicaremos estos parámetros.

        A la izquierda, cuerda simple; en el centro: cuerda doble; a la derecha: cuerda gemela
        A la izquierda, cuerda simple; en el centro: cuerda doble; a la derecha: cuerda gemela

        Es importante que tengan marcado su centro, para saber con rapidez el punto en el que tenemos que doblarlas en caso de rápel.

        Barrabes
        Cuerda con centro marcado

        Pueden llevar o no tratamiento Water Resistant o Antiarista (resistente a la rotura por corte), según el uso que vayamos a darles y el lugar en el que las empleemos.

        Dentro de las cuerdas homologadas para uso en simple, a mayor diámetro, mayor seguridad, pero también mayor peso y mayor dificultad de manejo cuando hay muchos metros de cuerda entre quien asegura y quien escala.

        Hoy en día hay cuerdas homologadas para simple de muy poco diámetro, pero cada cual tiene que encontrar cuál es su relación peso-seguridad-durabilidad óptima. Por precaución, aquellos que superen los 80kg, deberían abstenerse de emplear las más finas, porque su durabilidad será muy corta si sufren caídas.

        ¡¡Atención!!: como hemos dicho, en las cuerdas dinámicas simples modernas puede haber algunas de poco diámetro. Debemos asegurarnos de que nuestro aparato asegurador está homologado para funcionar con ese diámetro. Si no lo está, estaríamos en grave riesgo en caso de asegurar con él.

        5.1.2. Cuerdas dinámicas para uso en doble (1/2)


        Son las más empleadas en alpinismo. Se usan dos cuerdas para asegurarse, y ambas tienen que estar homologadas para uso en doble. Vienen marcadas con un 1/2 dentro de un círculo.

        Son de menor diámetro que las simples. Para escalar con ellas, alternaremos las cuerdas en los seguros: en un seguro mosquetonearemos una, en el siguiente la otra.

        Es recomendable que ambas cuerdas sean de colores diferentes, para saber en todo momento sobre cuál estamos trabajando.

        Cuerdas dobles para alpinismo. Diferentes colores, necesario tratamiento Water Resistant
        Cuerdas dobles para alpinismo. Diferentes colores, necesario tratamiento Water Resistant

        Ventajas de este sistema:

        • Al escalar con dos cuerdas, si una de ellas queda dañada o partida por un corte en arista, caída de piedras, etc, tendremos la otra que nos permitirá asegurarnos y descender.
        • Uniéndolas podemos emplear toda su longitud para rapelar (en simple empleamos la mitad de la longitud, al doblarla por la mitad). Muy importante en alta montaña.
        • En caso de caída, la fuerza de choque se divide entre dos seguros. Los anclajes dudosos que suelen usarse en alpinismo podrían saltar si toda la fuerza recayera sobre uno solo: con cuerda doble la fuerza se distribuye entre dos.
        • En vías y rutas reviradas o de seguros que no están en la misma línea vertical -como suele ocurrir en alpinismo y alta montaña-, en las que una cuerda simple iría haciendo zetas, provocando gran dificultad para moverla y asegurar, con cuerda doble podemos mosquetonear una cuerda a cada lado, manteniéndolas en mayor o menor medida rectas.
        • Permiten una cordada de 3, con un primero asegurando a dos segundos.
        • En las aproximaciones alpinas, el peso se divide entre los dos miembros de la cordada.

        Inconveniente: asegurar con cuerda doble es más complicado; es necesaria bastante experiencia.

        Prácticamente todas las cuerdas en doble, debido a su uso en montaña, incorporan algún tratamiento antihumedad y antiarista.

        José Carlos Iglesias, Barrabes
        Cuerdas dobles para escalada en pared; evitan las zetas de la cuerda

        5.1.3. Cuerdas gemelas


        Las cuerdas gemelas son las de menor diámetro de entre los 3 tipos.

        Hay que usar dos cuerdas para asegurar, pero en este caso, y a diferencia de las dobles, ambas se mosquetonean a la vez por todos los seguros. Son las menos usadas, hasta el punto de que hoy es casi imposible encontrar una cuerda gemela que solo tenga esa homologación; como decíamos, los avances en fabricación de cuerdas ha permitido que la mayoría del mercado tengan doble homologación (e incluso en algún caso triple: doble, gemela, simple), y hoy en día prácticamente todas las cuerdas gemelas del mercado también están homologadas para su uso en doble.

        Van marcadas con dos aros entrelazados dentro de un círculo.

        Podríamos explicar su uso, de forma sencilla, diciendo que son cuerdas que se emplean cuando nos es más cómodo asegurar con cuerda simple que doble, pero por encontrarnos en montaña necesitamos dos cuerdas para rápeles largos uniendo ambas, o como emergencia si una se rompe. Además, al igual que ocurre con las dobles, se divide el peso entre los dos miembros de la cordada a la hora de acarrearlas: una cuerda simple pesa más que una gemela.

        Por este motivo eran muy empleadas en expediciones de escalada, etc. En condiciones muy buenas de hielo, en las que los tornillos quedan colocados con gran seguridad, hay quien prefiere las cuerdas gemelas a las dobles, para ahorrarse la colocación de algún tornillo.

        A diferencia de las cuerdas dobles, si una cuerda solo tiene la homologación de cuerda gemela, no puede emplearse para asegurar a dos segundos en una cordada de 3, y siempre se mosquetonean juntas.

        José Carlos Iglesias, Barrabes
        Cuerdas gemelas

        5.1.4. Cuerdas de trekking


        Es un concepto algo confuso. Se trataría de esas cuerdas que podemos llevar en la mochila por si acaso durante actividades en montaña en la que, en teoría, no tenemos que utilizar cuerda: montañismo de verano, esquí de travesía, etc.

        Imaginemos una salida de verano a la montaña en la que quizás podamos encontrarnos un paso fácil pero algo aéreo y se prefiera la seguridad de tirar una cuerda en ese momento, una travesía glaciar sin grietas, un nevero imprevisto, un pequeño destrepe para un montañero o esquiador de travesía, etc.

        En definitiva: esa cuerda que llevamos por seguridad sin esperar tener que usarla, pero que nos puede sacar de un apuro puntual.

        Podemos usar una cuerda simple para esto, pero es mucho peso. La solución de algunas marcas es fabricar una cuerda gemela muy ligera de poca longitud (suelen ser 30m), que puede utilizarse como simple para este uso. Beal incluso marca su modelo para trekking con un círculo dentro de otro círculo, imitando el símbolo de cuerdas gemelas, pero queriendo indicar que puede usarse sola, siempre en estas circunstancias descritas.

        Es el único caso en el que una cuerda no simple se usa en simple, y desde luego jamás para escalada o alpinismo.


        5.2. CUERDAS SEMIESTÁTICAS


        Su porcentaje de elongación no puede ser superior al 5 por ciento.

        No se usan para escalar y asegurar, sino para remontar o descender. Son, por ejemplo, las cuerdas fijas empleadas en expediciones, las cuerdas de espeleología, barranquismo, etc. Están bajo la normativa de seguridad EN 1891.

        Son prácticamente estáticas, lo que permite su uso para progresar en montaña, aseguramiento y suspensión en trabajos verticales, etc, pero ese pequeño porcentaje de elongación permite que la resistencia aumente mucho en caso de tirones, pequeños golpes, etc. Según normativa tienen entre 9mm y 16mm de diámetro.

        Cuadernos Técnicos, Barrabes
        Cuerda semiestática para barrancos

        Imaginemos una cuerda fija por la que tuviéramos que remontar, y que la misma fuera muy dinámica; sería difícil subir, por cómo se iría estirando y encogiendo con nuestros movimientos, creando un efecto yo-yo.

        Esta falta de dinamismo y elongación hace que sean excelentes para progresión, descenso, ascenso de cargas, suspensión, etc....pero no sirven para asegurar, porque en caso de caída, la frenada que sufriría el escalador sería muy brusca y repentina, hasta el punto de poder causarle graves daños por el “golpe”, en espalda y otras zonas.

        Ese mismo golpe brusco lo sufriría la cuerda, que podría romperse.

        Hay de 4 tipos:

        • Tipo A:
          Son las más resistentes, y se emplean para profesionales, rescates, grupos numerosos, equipamiento fijo, etc.

          Deben resistir al menos 22kN mediante tracción hasta ruptura estática, 15kN con un nudo de ocho, y 5 caídas sucesivas con 100kg de una distancia igual a la longitud de la cuerda.


        • Tipo B:
          Ofrece márgenes de seguridad más reducidos, pero importantes. Son las habitualmente empleadas en Espeleología de grupos no numerosos, Barranquismo, Big Wall, Alta Montaña, etc.

          Deben resistir al menos 18kN mediante tracción hasta ruptura estática, 12kN con un nudo de ocho, y 5 caídas sucesivas con 80kg de una distancia igual a la longitud de la cuerda.


        • Tipo C:
          ¡No cumplen normativa! No las vendemos en Barrabes, pero avisamos sobre ellas.

          Están fabricadas en polipropileno, y se pusieron algo de moda hace años, porque flotan, lo que ilusionó a los barranquistas. Pero pronto se vio que tenían problemas: por rozamiento en rápeles secos, etc, se calientan mucho y pueden romperse. Y además, aunque en muchas pozas es bueno que la cuerda flote, en lugares con movimiento de agua puede provocar un lío y accidentes.


        • Tipo L:
          Tampoco están homologadas. Muy ligeras, para espeleología. Los más expertos espeleólogos las han empleado en condiciones muy concretas. Si dudas sobre si puedes usarlas o no, o desconoces en qué situaciones podrías hacerlo, significa que bajo ningún concepto debes utilizarlas.


          5.3. CUERDAS ESTÁTICAS


          Son cuerdas empleadas para subir pesos. Jamás deben emplearse para escalar y asegurar, y no son recomendables para remontar. Están bajo la normativa de seguridad EN 1891.

          ¡¡Cuidado!! A pesar de que la denominación cuerda estática es comúnmente empleada para definir a las cuerdas para progresión en montaña, para trabajos de suspensión en trabajos verticales, barranquismo, espeleo, etc, las verdaderas cuerdas estáticas apenas se usan ni en montaña, ni como EPI (Equipo de protección individual) en trabajos verticales.

          La mayoría de ocasiones en las que se habla de cuerdas estáticas en el mundo de la montaña en realidad se está hablando de cuerdas semiestáticas.

          Una cuerda estática, según la normativa europea, no puede tener un porcentaje de elongación superior al 3 por ciento. Esto es muy poco, y debido a que podrían romper con mayor facilidad, no se contempla su uso, quedando restringido a situaciones como tirolinas en parques de aventura, etc, siempre bajo instalación profesional y certificada.

          APÉNDICE. ALGUNOS CONCEPTOS FUNDAMENTALES DE LA NORMATIVA QUE NOS SERÁ DE GRAN UTILIDAD CONOCER


          Hemos visto que la homologación de cuerdas depende de unos factores de resistencia, elongación, etc. Cada tipo de cuerda debe cumplir los suyos.

          Estos factores incluyen conceptos muy importantes. Conocerlos nos ayudará a mejorar nuestra seguridad; entenderemos por qué determinadas prácticas asegurando o en vía ferrata ponen en grave riesgo nuestra integridad, y aprenderemos a evitarlas y a tomar la decisión correcta en cada situación.


          1. FACTOR DE CAÍDA


          Indica la relación entre caída y metros de cuerda.

          Se dividen los metros de caída por los metros de cuerda del asegurador al escalador. Cuanto mayor es el factor de caída, más riesgo corremos.

          En escalada, el factor de caída máximo es 2, y ocurre cuando caemos sobre la reunión sin seguro intermedio. Por ejemplo: si tuviéramos entre asegurador y escalador -subiendo de primero- 2 metros de cuerda, la caída del escalador sería de 4 metros (2 hasta la reunión más los 2 de longitud de cuerda): 4/2=factor 2. Si hubiera 3 metros entre ambos, caeríamos 6 metros, 6/3= factor 2. Si tuviéramos 12 metros de cuerda, caeríamos 24 metros, 24/2= factor 2, y así sucesivamente.

          Por eso decimos que 2 es el mayor factor de caída que puede ocurrir en escalada.

          Factor de caída: 10 metros de cuerda, caída 4 metros, factor 0.4. Buena disipación del golpe
          Factor de caída: 10 metros de cuerda, caída 4 metros, factor 0.4. Buena disipación del golpe

          Caída factor 2. ¿Cómo evitarla?


          No hay caída peor posible para un escalador...ni para una cuerda. Ambos sufren mucho por el golpe, al igual que los seguros.

          Por su peligrosidad, hay que evitar siempre el factor 2. Por eso es importantísimo colocar siempre el primer seguro desde la reunión.

          En el momento en el que colocamos un seguro, el factor ya es siempre menor de 2 , porque la caída será menor que la longitud de cuerda. Siguiendo con el ejemplo anterior, si entre asegurador y el escalador que va de primero tenemos 2 metros de cuerda, pero hemos colocado un seguro a 80 centímetros de la reunión, caeremos 120 centímetros: 200/120= factor 1’66.

          Cuantos más metros de largo hayamos escalado y más seguros hayamos colocado, menor será el factor de caída.

          Por ejemplo: si hemos escalado 20 metros, y el último seguro lo tenemos 3 metros por debajo, caeremos 6m, 6/20= Factor 0’30.


          Hay que tener en cuenta que, salvo en factor 2 (caída sobre la reunión), el factor de caída real puede no coincidir con el teórico. Si escalamos en zetas, puede que la cuerda se bloquee por el ángulo que forma al pasar por un seguro; en este caso, el factor real hay que calcularlo con la longitud de cuerda que hay entre este seguro y el escalador. Como si la cuerda comenzara allí, y no en el asegurador.

          Por eso, y no sólo por la dificultad al correr la cuerda que se crea, es muy importante evitar los zigs-zags a la hora de colocar seguros: disminuye nuestra seguridad al aumentar el factor de caída.



          ¿De verdad no puede existir un factor de caída superior a 2?


          Hemos dicho que, en escalada, el factor de caída máximo es 2. Pero fuera de la escalada, sí que existe un factor mayor. Cuidado con él.

          En VÍA FERRATA, el factor puede multiplicarse por mucho.

          Imaginemos que estamos en una ferrata, subiendo por una escalera, asegurándonos a un cable lateral vertical paralelo a la escalera en el que hemos enganchado nuestros cabos de anclaje de 1 metro de longitud aproximada. Si en ese momento cayéramos, los mosquetones de nuestros cabos deslizarían por el cable hasta frenarse en el elemento de sujeción a la roca del cable lateral, que puede estar -pongamos por ejemplo- 5 metros por debajo.

          5 metros de vuelo para 1 metro de anclaje dan un factor de caída 5, algo disparatado que nos provocaría graves daños, y que probablemente rompería algún elemento de la cadena de seguridad.

          Por eso, en via ferrata, es obligatorio llevar un elemento disipador entre el arnés y el cabo de anclaje. Este elemento -en forma de cinta cosida que se descose disipando la energía, o algún sistema mecánico de fricción similar- permite situar la fuerza de caída por debajo de 2, en parámetros seguros.

          En Via Ferrata, siempre usaremos disipadores de energía
          En Via Ferrata, siempre usaremos disipadores de energía


          2. FUERZA DE CHOQUE


          Es el impacto o carga recibida por el escalador en una caída. A mayor factor de caída, mayor fuerza de choque, pero influyen otros parámetros, ya que la energía se trasmite y disipa a través de toda la cadena de aseguramiento: cuerda, seguros, dinamismo del asegurador, cuerpos del asegurador y el escalador, etc.

          Para el escalador, la fuerza de choque es el impacto percibido en el momento de detención de la caída.

          Se mide en laboratorio, en ensayos normalizados en los que se emplea una masa metálica.


          3. NÚMERO DE CAÍDAS


          Este dato, siempre indicado en las cuerdas, es especialmente confuso. Suele pensarse que marca el número de veces que puedes caerte con la cuerda antes de que se rompa. No es así. No significa que, pasado ese número, la cuerda se rompa. Lo que hace es indicar un procedimiento de homologación realizado por medio de un ensayo normalizado.

          El número de caídas indica que, para que una cuerda sea homologada, en las pruebas ha de resistir antes de romperse un número de caídas igual o superior al marcado por la norma bajo unas condiciones concretas de realización del test: con una determinada fuerza de choque muy alta, y repeticiones cada 3 minutos.

          Puede servir para conocer, por comparación, la resistencia a la ruptura de unas y otras cuerdas: cuanto mayor número de caídas indique, más resistente será. Siempre teniendo en cuenta que, para que pueda ser homologada y vendida, todas han tenido que pasar un número mínimo que garantiza la seguridad en condiciones normales.


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