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Como elegir tu tercera capa para actividades de montaña y aire libre

Situación en la que una tercera capa se hace necesaria en la montaña. Foto: Ignacio Ferrando
Situación en la que una tercera capa se hace necesaria en la montaña. Foto: Ignacio Ferrando

Para entender en su totalidad el sistema de capas, os recomendamos leer los artículos:

Cómo elegir tu primera capa para actividades de montaña y esquí
Cómo elegir tu segunda capa para actividades de montaña y aire libre

Y para comprender en profundidad el funcionamiento de la tercera capa, el artículo:

El secreto de las prendas impermeables y transpirables. La membrana



INTRODUCCIÓN: RECORDANDO EL FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA DE CAPAS


Cualquier montañero o persona que desarrolle actividad al aire libre en condiciones desfavorables necesita protección frente a los elementos, (bajas temperaturas, viento, lluvia, nieve.)

Es decir: necesita estar caliente y seco. Y esto último no sólo se consigue evitando que la lluvia, la nieve, etc, no penetre, si también consiguiendo que nuestro sudor evacue y no nos mantenga empapados.

Buscando una solución a este problema, se creó el sistema de 3 capas:

  • Una tercera capa exterior impermeable y transpirable cuya misión es impedir que la lluvia, el viento y la nieve pasen al interior (y debido a la transpirabilidad del sistema, permitiendo que la humedad provocada por el sudor salga al exterior).
  • Una segunda capa intermedia cuya misión es aportar calor
  • Y una primera capa interior pegada a la piel cuya misión es mantener la humedad del sudor alejada del cuerpo, y en algunos casos, cooperar a la retención de calor con la segunda capa.

Sin embargo, como veremos, el sistema cambia, no sólo por las múltiples combinaciones que permite, sino por la creación de nuevas prendas que lo modifican.

La tercera capa es fundamental para situaciones complicadas en montaña
La tercera capa es fundamental para situaciones complicadas en montaña

LA 3ª CAPA. TIPOS Y EVOLUCIÓN


En un sistema solidario, todas las capas son importantes. Pero es cierto que de nada servirían la 1ª y la 2ª capa si, en condiciones desfavorables, la lluvia o la nieve las empapan. Por eso, la tercera capa es tan importante en el sistema: porque su función es especialmente necesaria cuando las cosas se ponen más feas, y más ayuda necesitamos.

En los comienzos del sistema las terceras capas se limitaban a las chaquetas con membrana, impermeables, transpirables y cortavientos. Y aunque es verdad que, de las 3 capas, quizás sea la que menos ha cambiado, si que ha sufrido evoluciones.

Como explicábamos en el artículo Cómo elegir tu 2ª capa para actividades de montaña y aire libre, hoy más bien podría hablarse del sistema de 2’5-3 capas. Y esto ha liberado a la tercera capa de parte de su función.

¿En qué consiste este sistema 2’5?


Básicamente, la 1ª capa sigue cumpliendo su función, pero los antiguos forros polares gruesos 2ª capa, en muchas ocasiones, se han dividido en 2 prendas (recomendamos ver artículo sobre 2ª capa para más información):

  • una primera fina, de micropolar, o powerstretch
  • y una segunda que puede ser una capa fina con relleno, en lo que podríamos denominar 2.5 capas. Esta capa aporta calor, corta el viento, y es muy ágil.

De esta manera, en muchos casos, sobre todo en actividades atléticas, la 3ª capa se emplea solo en casos de lluvia, nieve, mucho frío, mucho viento, ya que la 2ª capa hace parte de su antiguo papel contra los elementos.

Es una evolución que nació con los softshells: 2ª capa exterior o 3ª capa más cómoda y de mayor protección térmica que una chaqueta con membrana tradicional (que no olvidemos que protege de lluvia y viento, pero no es capa calorífica). Una prenda que unía la 2ª capa y la 3ª capa.

Ascendiendo con 2
Ascendiendo con 2'5 capas en un día frío pero sin humedad. Foto: Daniel Vega

Cómo clasificar las terceras capas?


  • Hardshell: son las tradicionales chaquetas impermeables, transpirables y cortaviento, sin protección calorífica, con membrana tipo Gore-Tex o similar.
    Sobre estas chaquetas y su funcionamiento, su composición, si son 2 ó 3 capas, etc, os recomendamos leer el artículo El secreto de las prendas impermeables y transpirables: la membrana
    Siguen siendo fundamentales e insustituibles cuando las cosas se ponen feas. En otras ocasiones, su uso es menor por lo dicho sobre los softshells y el sistema de 2.5 capas, pero -como decimos- siguen siendo fundamentales.
  • Softshell: Fueron el primer paso hacia la apertura a nuevas posibilidades del sistema de capas. Como decimos, pueden considerarse como una mezcla entre la 2ª y la 3ª capa. Hay algunos que tienden hacia la 2ª capa por su diseño, y otros que son difícilmente distinguibles de una 3ª si no examinamos su hoja de especificaciones. Estos últimos son muy buenos como tercera capa en condiciones frías invernales, en las que si precipita será en forma sólida, al ganar comodidad, protección térmica, elasticidad, y tener una protección adecuada contra nieve y viento.

    Arc
    Arc'teryx Gamma Lt Hoody; softshell con capucha tipo tercera capa

    Nacieron de una constatación: si las chaquetas impermeables y transpirables están preparadas para soportar las peores condiciones, puede crearse una chaqueta que aumente la transpirabilidad y la comodidad -por su tejido, elástico y más agradable- para cuando un grado tan alto de impermeabilidad no es necesario, como por ejemplo en situaciones de lluvia fina, o de nieve y hielo.

    Montura Free Tech jacket. Softshell fino tipo 2ª capa
    Montura Free Tech jacket. Softshell fino tipo 2ª capa

    Aunque es verdad que la combinación polar fino-2ª capa calorífica les ha relegado a un segundo plano, siguen siendo muy buenos cuando se necesitan prendas muy resistentes a desgarro, etc, como en freeride o en alpinismo.

  • Hybrid shells: Las partes más expuestas están hechas con Hardshell, y las menos con Softshell. Protegen en caso de muy malas condiciones, pero aportan la comodidad, transpirabilidad y resistencia del softshell.
  • Ultraligeras: Son impermeables y transpirables. En un principio nacieron como complemento a los softshells. Uno iba protegido con su softshell, y en caso de empeoramiento fuerte, podía sacar la chaqueta ultraligera y ponérsela encima. En la mochila no ocupaba casi ni peso ni espacio.
    Sigue siendo uno de sus usos. Pero pronto se descubrió que eran el sustituto perfecto del chubasquero plástico en verano, y una prenda excelente para las nuevas actividades muy atléticas y el alpinismo más rápido.

    Chaqueta Haglöfs LIM III Jacket, minimalista y ultraligera
    Chaqueta Haglöfs LIM III Jacket, minimalista y ultraligera

    En realidad, hoy en día, las chaquetas 3ª capa de calidad, fabricadas con Gore-Tex Pro o similares, pueden llegar según su diseño a ser casi tan ligeras como una chaqueta ultraligera de antes, añadiendo resistencia.

  • Con relleno: En el sistema de capas, el responsable de retener el calor es la segunda capa. Si empleamos prendas tercera capa con relleno (tipo membrana impermeable y transpirable más relleno), perdemos la polivalencia del sistema al juntar la capa protectora con la calorífica. No es recomenendable su uso en montaña, excepto para situaciones muy extremas (ártico invernal, etc). Si se emplean en esquí de pista.
    No confundir este tipo de prendas con las segundas capas del sistema 2'5, que aportan protección contra los elementos.

¿Cómo elegir?


Depende del uso y condiciones.

Lo primero que hay que tener en cuenta en una tercera capa tradicional impermeable y transpirable es su corte: los hay más atléticos, para alpinismo, diseñados para llevar con arnés y material (suelen ser más cortos), y los hay para otros usos, con mayor protección.

Arc
Arc'teryx Alpha AR jacket para alpinismo: corta, bolsillos reposicionados para poder usar arnés

La mayoría optará por una gama polivalente, que puede ser usada con arnés, pero sin llegar al minimalismo y adaptación que necesitan los más técnicos.

Si vamos a realizar actividades alpinas en invierno, necesitamos una chaqueta impermeable y transpirable que pueda combinarse con las capas de debajo y que nos protejae. En este caso, si pensamos que vamos a emplear una impermeabilidad total y elegimos softshell, es mejor que este pueda emplearse bajo la tercera capa. Pero si pensamos que sólo vamos a emplear la chaqueta en condiciones de precipitación sólida, un softshell tercera capa puede servirnos.

Si nuestras actividades van a ser más atléticas, como esquí de travesía, podemos optar por la combinación 2.5 capas y chaqueta ligera.

Para fuera de temporada invernal y montañismo, puede servirnos perfectamente una chaqueta ligera, bien de materiales ultraligeros, bien un 3 capas de calidad y poco peso. En realidad, esta prenda (3 capas ligero, por ejemplo de Goretex Pro) sería la ideal: poco peso para actividades todo el año y atléticas, gran protección para actividades alpinas.

Para ocasiones en las que preferimos resistencia, algo de capacidad calorífica, comodidad y mayor transpiración, y protección contra elementos suaves (lluvia fina, etc.), un softshell será idóneo.

Tren inferior


Al igual que con el tronco, las terceras capas de montaña deben proteger de las inclemencias. Sin embargo, hay alguna diferencia:

  • No es necesario abrigar las piernas tanto como el resto del cuerpo
  • Se necesita más agilidad

En situaciones de frío y alpinismo invernal, normalmente suele llevarse un pantalón softshell muy cómodo, que puede complementarse con unas mallas interiores, y con un cubrepantalón impermeable y transpirable, que bien llevamos durante toda la actividad (en este caso, el pantalón softshell sería una 2ª capa), bien llevamos en la mochila por si las condiciones se ponen muy húmedas (en este caso, el softshell se emplearía como una 3ª capa).

Hay pantalones híbridos, que vienen a ser softshell con material impermeable y transpirable en las zonas expuestas (pernera frontal, culera).

En situaciones de buen tiempo, llevaremos un pantalón de trekking, un pantalón de alpinismo softshell fino para 3 estaciones, y si vamos a estar en la alta montaña, podremos llevar un sobrepantalón ultraligero impermeable y transpirable para caso de lluvia con bajada de temperaturas.

Es conveniente, en todos los casos, que si vamos a emplear la tercera capa impermeable y transpirable según la meteo, este tenga apertura de cremallera lateral, para facilitar la puesta y quitado con botas sobre la marcha.

Pinchando aquí podéis acceder a la gama de
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tercera capa para mujer en Barrabes


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