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Cómo vestirse en la montaña: el sistema de capas

El sistema de 3 capas es la base para vestirse correctamente en la montaña: evacuamos la humedad, evitamos que llegue a nuestro cuerpo, y nos proporcionamos calor. Os lo explicamos.

El sistema de capas es fundamental para protegerse en montaña. Foto: Manu Córdova
El sistema de capas es fundamental para protegerse en montaña. Foto: Manu Córdova

Este artículo explica el funcionamiento del sistema de capas para vestimenta en montaña de una forma general.

Para profundizar en cada una de las capas, y elegir la prenda más adecuada para vuestra actividad, os recomendamos leer los artículos:

Un poco de historia

Podemos situar el nacimiento del sistema de 3 capas, tal y como hoy lo conocemos, en 1986, cuando la marca noruega Helly Hansen propuso esta combinación como ideal para los montañeros y alpinistas.

Tres factores clave en el nacimiento fueron:

  • El desarrollo en los años anteriores de las primeras capas de fibra sintética.
  • El desarrollo de los primeros forros polares.
  • Y la creación de las primeras chaquetas con membrana impermeable y transpirable.

Hasta ese momento, las chaquetas impermeables no transpiraban, y por eso su uso era muy restringido y un verdadero infierno de sudor para quienes los empleaban en situaciones atléticas y en movimiento fuerte, como es el caso de los practicantes de deportes de montaña y al aire libre. Era habitual, además, que la capa exterior tuviera relleno, por lo que el sistema era muy poco polivalente.

¿Por qué el sistema de capas?

Cualquier persona que desarrolle actividad al aire libre en condiciones desfavorables necesita protección frente a los elementos, (bajas temperaturas, viento, lluvia, nieve.)

Es decir: necesita estar caliente y seco:

  • Protección frente a los elementos: que la lluvia, la nieve, vineto, etc, no penetre desde el exterior mojándonos y enfriándonos
  • Evacuación del sudor: a pesar de las bajas temperaturas que podemos encontrar en la montaña, debido a la fuerte actividad, la transpiración nos puede empapar. Si esa humedad no se evacua, al detenernos sufriremos un enfriamiento súbito que nos puede traer serios problemas.
  • Retención del calor corporal

Resumiendo: además de protección, necesitamos tener el cuerpo todo lo seco posible, tanto de humedad exterior como interior, y una prenda que nos mantenga calientes evitando que el calor corporal se pierda.

La mejor solución a este problema la da el sistema de capas. Hay mejoras y avances en los materiales y el diseño, en los últimos tiempos ha cambiado por algo que podríamos denominar 2’5 capas, y que más adelante explicaremos, pero 3 décadas después sigue siendo la base del sistema empleado en la vestimenta outdoor y de montaña.

¿En qué consiste el sistema de capas?

Explicamos el sistema básico. Después comentaremos algunas de las variaciones surgidas a lo largo de los años, adelantando que -en estos momentos- el sistema ha sufrido una profunda renovación.

  • 1ª capa: Es interior, pegada a la piel. Fabricada en materiales de secado muy rápido, su misión es mantener la humedad del sudor alejada del cuerpo, evacuándola hacia la segunda capa. Mantiene el cuerpo seco. En invierno, con prendas más caloríficas, también tiene que ayudar a la retención de calor.

    Cómo elegir tu primera capa interior para actividades de montaña y esquí

  • Lana Merina. La opción natural para la ropa interior y primera capa para montaña

    Devold Duo Active Man Zip Neck, 1ª capa interior para hombre

  • 2ª capa intermedia: Su misión es aportar calor. Tradicionalmente estaba formada por forros polares o materiales más atléticos como el Powerstrech; hoy en día las prendas finas de relleno sintético son también muy usadas. También debe recoger la humedad expulsada de la 1ª capa, evacuándola hacia el exterior.

    Cómo elegir tu segunda capa para actividades de montaña y esquí

  • The North Face 100 Glacier FZ
    The North Face 100 Glacier FZ
  • 3ª capa exterior: Chaquetas con membrana, impermeables, transpirables y cortavientos, cuya misión es impedir que la lluvia, el viento y la nieve pasen al interior, y a su vez puedan evacuar la humedad interior.

    Cómo funciona la tercera capa para actividades de montaña y aire libre

  • Arc
    Arc'teryx Beta AR Jacket W, chaqueta impermeable y transpirable para mujer

    ¿Cuáles son las ventajas del sistema?

    La principal es su polivalencia:

    1. En situaciones de mal tiempo (frío, humedad exterior), llevaremos las 3 capas puestas:

        • Protección completa contra los elementos del exterior
        • Calor
        • Evacuación de la humedad interior
    2. Si el tiempo es seco y el frío moderado, usaremos 1ª y 2ª capa:

      • Calor
      • Evacuación de la humedad interior.

    3. Si el tiempo es húmedo y con poco frío, podremos llevar solo la 1ª y la 3ª capa:

      • Protección contra humedad exterior
      • Evacuación de la humedad interior

    4. En el caso de que suba la temperatura y no haya humedad, podremos llevar solo la 1ª capa:

      • Nos mantenemos secos de humedad interior.

    Las capas que no utilicemos las llevaremos en la mochila y durante el día podremos irnos adaptando a las condiciones, eligiendo la mejor combinación para cada momento. Estaremos preparados para cualquier contingencia, y con un sistema que nos protege adecuadamente.

    Según la necesidad calorífica, elegiremos una u otra primera y segunda capa.

    ¿Cuáles son las variaciones del sistema?

    A fecha de hoy ha cambiado mucho y rara vez encontraremos 3 prendas a la manera tradicional. Si bien la primera capa permanece bastante inalterada y la 3ª ha cambiado poco, la forma de emplear las segundas capas ha sufrido una pequeña revolución:

    1. Softshell:

    En los primeros años de este siglo surgieron nuevas prendas para perfeccionar el sistema en algunas situaciones.

    ¿Qué es lo que ocurría?

    Las segundas capas -en aquel momento básicamente forros polares o prendas gruesas elásticas- tenían una buena capacidad calorífica, pero no protegían del viento, y no eran tan resistentes a roces como los hardshells técnicos.

    Además, estas capas no tenían ninguna resistencia a la humedad, por lo que en el momento en el que la nieve, la lluvia por suave que fuera, etc, aparecía, teníamos que colocarnos la tercera capa.

    En muchas ocasiones (por ejemplo, con lluvia fina con poco frío), esa tercera capa aumenta nuestra sudoración y nuestra incomodidad. Y con lluvia fina, o nieve poco húmeda, no se necesita la alta protección que la 3ª capa ofrece. (Los hardshell transpiran, pero -como explicamos en este artículo sobre las membranas tercera capa, que os recomendamos leer- no hacen milagros. Y su falta de elasticidad los hacía algo incómodas.)

    Trangoworld Lia TW86 Jacket, softshell

    Primero se crearon prendas cortavientos, pero no eran la mejor solución, por su rigidez y poca transpirabilidad. Tal y como eran en ese momento, ya no se fabrican.

    Así que se investigó para crear los materiales que permitieran fabricar una segunda capa cómoda, resistente, elástica, y con mediana protección contra la humedad, que pudiera usarse junto a la 1ª capa -sin tercera- en circunstancias que, en ese momento, obligaban al uso de un hardshell (nieve, lluvia fina, viento, situaciones de actividad con roce como el alpinismo o la escalada, etc.)

    Habían nacido los softshell. Fueron una excelente aportación al sistema, que sigue siendo muy utilizada. Después surgieron ariantes, como terceras capas softshell.

    Una combinación recomencable es un softshell con una chaqueta tercera capa ultraligera, que llevaremos en la mochila para los casos extremos en la que la necesitemos.

    Hay que decir que su uso se ha restrigido por el empleo de las chaquetas con relleno que vamos a explicar ahora. Sin embargo, en momentos de mucho roce y de necesidad de gran resistencia, como en el alpinismo, siguen funcionando muy bien.

    Otro asunto son los softshells finos. Se emplean mucho fuera de los meses fríos y son algo así como "la chaqueta de entretiempo de la montaña".

    2. Segunda capa con relleno: el sistema de 2.5 capas

    En estos momentos, las chaquetas polivalentes ligeras rellenas de fibra o pluma tienen un uso muy extendido, hasta el punto de que su uso es casi la norma. Hoy en día hay chaquetas de pluma con tratamientos que las hacen muy resistentes a la humedad.

    Su diseño permite que sean bajo la tercera capa, como una segunda, pero también se emplean como chaqueta calorífica exterior, sin tercera capa.

    ¿Sus ventajas? Más polivalentes, pero sobre todo más ligeras que un forro grueso. Para la misma capacidad calorífica, su volumen comprimido dentro de su bolsa es mínimo y su peso es inferior, una buena ventaja a la hora de llevarlas en la mochila, de que un escalador o alpinista lleve la bolsa colgada en el arnés para usarla en las reuniones, etc.

    Rab Cirrus Flex 2.0 Hoody W, para mujer
    También son más dúctiles, y bastante más cómodas y atléticas a la hora de realizar movimientos que un polar grueso.

    Especialmente las rellenas de fibra, que aguantan mejor la humedad, con sus tratamientos externos, pueden usarse como tercera capa. A esto ayuda su buena resistencia al viento.

    Con el empleo de estas prendas, se ha creado algo que podríamos denominar “el sistema de 2’5 capas”, sobre todo para actividades atléticas como esquí de travesía, alpinismo rápido, etc:

    • Una primera capa
    • Una doble segunda capa compuesta por:

      • Un polar fino tipo powerstrech, micropolar o nuevos materiales
      • Una chaqueta ligera rellena de fibra o pluma con protección contra los elementos

    En caso de necesidad, una tercera capa impermeable-transpirable, bien encima de la doble 2ª capa, bien sustituyendo a una de las dos “segundas capas”.

Todo ello, como vamos a ver, puede complementarse con una capa de mayor abrigo de fibra o pluma para las paradas, etc.

3. Situaciones de frío intenso

Si bien suelen usarse 3 capas combinadas entre sí, en situaciones de frío intenso puede añadirse una capa calorífica extra al sistema, como una chaqueta de plumas o fibra, que puede ser clásica, de mayor grosor, o puede ser una de las comentadas.

Algunas de estas prendas están entre la chaqueta fina segunda capa y la gruesa tradicional y se emplean indistintamente como hemos explicado en el apartado anterior o como explicamos en éste.

Las chaquetas rellenas de fibra o pluma pueden ser usadas como "chaqueta de aseguramiento", al "estilo Chamonix". En las paradas, en momentos de frío, se colocan encima de lo que llevemos, incluso de la tercera capa impermeable y transpirable. Es un uso que cada vez ha ganado más adeptos, porque permite alternar la ropa adecuada para la actividad con la empleada para paradas y frío en un instante y cuantas veces se necesite.

Por supuesto, las chaquetas finas comentadas en el apartado anterior también admiten este uso.

Arc
Arc'teryx Thorium Ar Hoody

¿Qué tipo de prendas elegir?

El sistema se adapta a cualquier actividad, época del año, y condiciones:

  • Podremos usar una 1ª capa gruesa en invierno, o una camiseta fina en verano.
  • Un polar grueso-chaqueta con relleno en invierno, o un micropolar muy ligero en situaciones de menos frío.
  • Un softshell muy calorífico y resistente o uno muy ligero para 3 estaciones o actividad ligera.
  • Una tercera capa, más resistente o más ligera según el tipo de actividad que desarrollemos.
  • Podremos usar también la 2ª capa con relleno como capa calorífica para las paradas, o una prenda más gruesa con relleno si es necesario por las condiciones

Tienda web: www.barrabes.com
Tiendas Barrabes: Barcelona, Benasque, Jaca, Madrid O'Donnell, Madrid Ribera de Curtidores, Zaragoza.

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Comentarios

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1 comentario

1. Libertad González - 15 Feb 2021, 12:06
Este articulo me ha parecido muy interesante y aclaratorio. Muchas gracias por compartir.

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