Utilizamos cookies propias y de terceros para optimizar y posibilitar la navegación de la web, y a partir de tus hábitos de navegación poder mejorar nuestros servicios y ofrecerte una mejor experiencia de compra.

Obtén más información en nuestra Política de Cookies.

Portes Gratis
a partir de 49 €

Irrupción de las placas de fibra de carbono en las zapatillas de trail running

Tras años sin novedades especialmente llamativas, la aparición del primer modelo de zapatilla de trail running con placa de fibra de carbono genera dudas entre los usuarios. ¿Qué beneficios aporta? ¿Tiene sentido en montaña? ¿Se notará tanto como en asfalto?

The North Face
Llega la placa de fibra de carbono al trail running

El trail running, como disciplina híbrida entre las carreras tradicionales y el montañismo clásico, es un perfecto compendio de lo mejor de dos mundos. Por el lado de la montaña, se disfruta de un ambiente natural y de un terreno que muchas veces sobrepasa lo que entendemos por exigente; por el lado de las carreras, la tecnología y sus beneficios como ligereza y comodidad aportan un extra al equipamiento de montaña, tradicionalmente caracterizado por valorar la resistencia y durabilidad por encima de todo.

¿Innovación o dopaje tecnológico?

En el mundo del atletismo, en el que los éxitos de las competiciones son un acicate para las marcas, ya hace tiempo que se está hablando del concepto “dopaje tecnológico” para explicar aquellas innovaciones que estarían incrementando de un modo desmesurado las capacidades del atleta y no se corresponderían con una optimización aceptada del esfuerzo en su deporte.

No existen por ahora estos debates en el mundo de la montaña. Lejos todavía de esas innovaciones que obligan a regular hasta el milimetraje de la amortiguación de una zapatilla, el trail running sí que está beneficiándose no obstante de características del calzado para carreras en asfalto que mejoran los resultados en competiciones

Hoka One One
Hoka One One Mafate Speed 3: 32 milímetros de amortiguación

Una de esas innovaciones tecnológicas que está permitida en atletismo con ciertas limitaciones es la utilización de placas en el interior de las mediasuelas, cuyos beneficios en estabilidad y reactividad se han demostrado como excelentes a lo largo de los años.

Barrabes
Uso de placa de carbono entre la mediasuela en zapatilla de asfalto. Foto: Saucony.

En trail running también llevan tiempo utilizándose en infinidad de modelos, normalmente en materiales ligeros y con gran capacidad de respuesta como el termopoliuretano (TPU) y el Poliether block amide, más conocido por su nombre comercial, Pebax®.

Sin embargo, a pesar de la utilización habitual de las placas de carbono en zapatillas de alta gama de atletismo, no era hasta ahora un elemento que se hubiera utilizado en zapatillas de trail running. Parecía como si el afán por optimizar la carrera y, por qué no decirlo, arañar segundos al crono fuera de uso exclusivo en asfalto.

Para ser honestos, hay que reconocer que el carbono lleva tiempo utilizándose en el calzado de montaña aunque circunscrito a botas de alta gama para alpinismo o escalada en hielo de competición. De todas las características de la fibra de carbono que ahora pasaremos a detallar, es la rigidez la que más se buscaba al construir la bota técnica para alta montaña.

¿Cuáles son las características y prestaciones de la fibra de carbono?

La fibra de carbono está formada por filamentos de este elemento químico de un grosor que puede variar entre 10 y 50 micras (la milésima parte de un milímetro), menor al de un cabello humano. Comparativamente, el carbono es cinco veces más fuerte que el acero, igual de resistente, y más ligero que el aluminio.

The North Face
Despiece con placa de carbono en Flight Vectiv

Sus principales prestaciones, aparte esta sorprendente relación entre fuerza y ligereza, son las de su gran flexibilidad y baja expansión térmica, unos atributos esenciales en actividades realizadas en entornos tan exigentes como las realizadas en montaña. La principal aplicación de la fibra de carbono hasta ahora es la de la construcción de vehículos en los que se quiera llevar al máximo la eficiencia energética: coches de Fórmula Uno, navegación espacial, construcción de aeronaves o, más cercano a nuestro mundillo, bicicletas de alta gama.

Aplicación de la fibra de carbono al material de montaña 

En el material de montaña, aparte de las placas de estabilidad de las botas de alta montaña que ya hemos comentado, la fibra de carbono tiene su campo de acción más destacado en los bastones de trail running, donde sus características la hacen esencial en este deporte en el que cada gramo de menos supone rentabilizar el esfuerzo. También en las carcasas de esquí de travesía, en tablas de esquí y en ciertos piolets y cascos de competición, así como en diversas protecciones o material de seguridad como las sondas.

Barrabes
Leki Micro Trail Pro: fibra de carbono en bastones de trail running

El precio de este material, bastante elevado por ahora dados los complicados procesos de elaboración que implica su construcción, no ha conseguido que la fibra de carbono se popularice en otros elementos de nuestra equipación donde sería muy útil como en las estructuras rígidas de mochilas.

Placas de fibra de carbono en el calzado

Decíamos que las placas de carbono ya se utilizan en algunos modelos de calzado de alpinismo. Botas como la Kailand 6001 GTX o la Millet Everest Summit utilizan plantillas de fibra de carbono con el objetivo de dar rigidez a la suela sin aportar apenas peso y con excelentes prestaciones térmicas para utilizarse en altura. El extra de rigidez que aportan las plantillas completas de carbono son esenciales en este calzado de alta montaña para mejorar la pisada con crampones y por seguridad, para evitar que una flexión del calzado hiciera saltar los crampones automáticos.

Barrabes
SCARPA Phantom 6000: en las botas de alpinismo, la placa de carbono aporta rigidez

Sin embargo, en trail running ha habido que esperar hasta la temporada de primavera-verano 2021 para ver en el mercado la primera zapatilla con placa de fibra de carbono. La Flight Vectiv de The North Face es una zapatilla que se engloba dentro de la categoría Vectiv, cuyas características principales son una placa 3D, que proporciona estabilidad e impulso, y un perfil en balancín (o “rocker”) que permite una transición de pisada mucho más fluida.

Pero ¿qué aporta realmente la placa de carbono a una zapatilla? Básicamente la placa de carbono proporciona reactividad ya que, al volver a su forma original tras doblarse en la pisada, genera un impulso hacia adelante del corredor. Esto hace que el gasto energético sea menor y por tanto la eficiencia en carrera sea notoria. Pero no solo eso, las placas utilizadas en la gama Vectiv de The North Face no solo tiene un efecto ballesta para propulsar hacia adelante en cada pisada, sino que la forma tridimensional en el talón otorga una estabilidad muy útil en los terrenos abruptos de montaña. Normalmente los estabilizadores de TPU ya cumplían con esta misión, la ventaja con la fibra de carbono es la limitación en peso y volumen que permiten.

Barrabes
The North Face Flight Vectiv, primera zapatilla para trail running con placa de carbono

El efecto ballesta del carbono está bien estudiado en asfalto, pero ¿es realmente útil en trail running? Por ahora solo tenemos un modelo en el mercado con esta tecnología, las Flight Vectiv de The North Face, pero los grandes resultados en carreras, plusmarcas personales y FKT (Fastest Known Times, tiempos más rápidos conocidos) parecen marcar una tendencia en la que estas zapatillas están siempre presentes.

Barrabes
Pau Capell, Ultra Trail Mont Blanc en solitario utilizando placa de carbono. Foto: James Poole, The North Face

Solo en 2020 hemos contado con varios records en carrera con zapatillas de carbono, como los de Kaytlyn Gerbin en la Transgrancanaria (también en la Wonderful Trail) o el de Pau Capell en el Trail de Menorca Camí de Cavalls por mencionar solo algunos de los más cercanos.

¿Nos encontraremos en un futuro cercano con una prohibición o una regulación de la tecnología en carreras de montaña? Si nos miramos en el espejo de las competiciones en asfalto puede que el destino sea ese, aunque por ahora el modelo que tenemos no parezca que contravenga ninguna norma como las que ahora regulan el atletismo, ni por acolchado ni por utilizar más de una placa.

Tienda web: www.barrabes.com
Tiendas Barrabes: Barcelona, Benasque, Jaca, Madrid O'Donnell, Madrid Ribera de Curtidores, Zaragoza.

Artículos más recientes

Comentarios

Para introducir un comentario debes identificarte en Barrabes.com. Haz click aquí para identificarte.
No existen comentarios para este artículo.