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Kjerag de Nnormal: la zapatilla de trail más esperada

Zapatillas válidas tanto para ultras como para kilómetro vertical con una durabilidad nunca vista hasta ahora. Estas son las promesas de las nuevas zapatillas Kjerag de Nnormal en las que Kilian Jornet ha sido parte activa del diseño y las pruebas sobre el terreno, como ha demostrado recientemente con su victoria y récord en la Ultra Trail del Mont Blanc.
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Kjerag de Nnormal. La novedad de 2022. Foto Nnormal.

Estamos pendientes de la llegada de las Kjerag de Nnormal. Pocas veces una zapatilla ha sido tan esperada. Una nueva marca de la que no existen referencias más allá de lo que nos llega por cauces oficiales, pero que despierta unas expectativas altísimas dados los datos de durabilidad, ligereza y polivalencia.

El diseño de las Kjerag (pronúnciese scherak) se apoya en tres pilares que son la filosofía de la marca: funcionalidad, durabilidad y reparabilidad. Se trata de unas zapatillas con un amplísimo rango de utilización, extremadamente longevas tanto en tiempo como en distancia de uso y gracias a sus materiales de primerísima calidad son muy resistentes y reciclables.

¿La primera zapatilla polivalente de verdad?

Muchas veces, en nuestra labor de asesoramiento solemos mencionar el término “polivalente” para mencionar un producto que no está especialmente diseñado para una actividad concreta, sino que puede utilizarse en disciplinas diversas. En el caso de las zapatillas de trail running, un calzado polivalente podría ser aquel que aporte gran estabilidad y comodidad para que nos permita correr por terrenos más o menos accidentados en variedad de ritmos y distancias y para diferentes pesos de usuario.

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¿Estamos ante la zapatilla con peso de voladora pero capacidades de ultras? Foto Nnormal

Normalmente la polivalencia tiene acarreado el problema del peso y, en ocasiones, del volumen final de la zapatilla. Tratar de llegar a una amplia diversidad de públicos objetivos implica tener en cuenta a las demandas de todos ellos, implementando tecnologías y estructuras adicionales para dar solución a los diferentes tipos de carrera, de terreno y de corredor, por lo que difícilmente un calzado polivalente puede ser ligero y minimalista.

O al menos hasta ahora así se entendía la lógica del calzado. ¿Qué es lo que ha cambiado? Nnormal se permite hacer una afirmación muy arriesgada, un envite que ha sorprendido a todo el mundo en el sector deportivo. Dice Kilian Jornet:

Hemos intentado juntarlo en una zapatilla todoterreno que sirva tanto para un KV como unas 100 millas

Para quienes hemos observado la evolución del calzado de trail running desde sus inicios, esta es una afirmación especialmente atrevida. Hasta ahora, el paradigma establecido explica que a mayor amortiguación podremos disfrutar de mayor comodidad, recorrer mayor distancia y cargar mayor peso. Por el contrario, las zapatillas para kilómetro vertical suelen ser la quintaesencia del minimalismo, recortando peso y piezas de un modo inmisericorde.

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Duraderas y resistentes para gastar menos recursos. Foto Nnormal.

No parece que la afirmación de Jornet sea una estrategia de marketing ni algún tipo de publicidad engañosa. Alguien de su relevancia y su reconocido prestigio como prescriptor tiene toda nuestra confianza en que lo que afirma es rigurosamente cierto.

¿Cómo se consigue entonces esta ansiada polivalencia? La respuesta parece estar en una combinación de diseño y materiales, pero la clave sin duda ha de ser la mediasuela, de la que luego hablaremos. Esta mediasuela ha sido diseñada con una excelente capacidad de recuperación de la forma, lo que, junto a otras características que pronto pasaremos a explicar, la convierte en una pieza muy longeva y eficaz.

Características generales

Vamos a comenzar por una de las características que más nos ha gustado de las zapatillas: se trata de su durabilidad. Pocas empresas se atreven a pronosticar una durabilidad estándar para unas zapatillas. La costumbre ha dado una cifra de un máximo de 1000 kilómetros como momento de cambiar las zapatillas o de pasarlas a otra actividad como senderismo o bajar a hacer la compra si es que no están muy deshechas, pero la realidad es que pocas veces el momento de jubilación del calzado va a tener que ver con una cifra límite de kilómetros, sino que más bien serán determinantes hechos como el desgaste o, en los casos más extremos, molestias durante la carrera. La realidad enseña que esos 1000 kilómetros pocas veces se alcanzan en el calzado de carreras por montaña.

Recientemente Kilian Jornet ha publicado que las Kjerag con las que ganó y batió el récord de la Ultra Trail del Mont Blanc fueron las mismas con las que lleva corriendo desde Zegama, ha hecho Hardrock, Sierre Zinal, una media maratón de asfalto en Noruega y la UTMB. También ha comprobado que en las pruebas realizadas con zapatillas de test se alcanzan los 1300 kilómetros sin perder características de resistencia o amortiguación. Es sin duda una cifra extraordinaria, pero más aún cuando la cifra no la da un corredor popular sino un atleta de élite acostumbrado a tener disponibilidad prácticamente ilimitada de calzado y no tener que alargar en el tiempo el uso de las zapatillas empleadas durante los entrenamientos.

Kilian Jornet entra en meta y consigue su 4ª UTMB, récord incluido. Foto:UTMB Mont-Blanc-Paul Brech
Kilian Jornet entra en meta y consigue su 4ª UTMB, récord incluido. Foto:UTMB Mont-Blanc-Paul Brech

Esto significa una cosa clara: las zapatillas Kjerag no solo son técnicas, sino extremadamente rentables por la capacidad que tienen de seguir manteniendo prestaciones tanto de durabilidad como de amortiguación y tracción con el paso del tiempo. Dividiendo el dinero invertido en la compra por la distancia que nos permitirá recorrer, nos atrevemos a afirmar que las Kjerag sean probablemente unas de las zapatillas más baratas del mercado.

No solo en nuestro bolsillo vamos a apreciar las ventajas de unas zapatillas tremendamente duraderas. También el medio ambiente notará las mejoras de un producto de estas características al precisar de menos recursos para su fabricación y generar menos residuos al final de su vida útil, unido además al programa de reciclaje que tiene intención de implementar la marca.

Respecto a los materiales con los que están hechas las Kjerag, vamos a repasarlos haciendo hincapié en suela, mediasuela y upper.

Suela Vibram Megagrip Litebase

De la suela Vibram Megagrip nos cuesta hablar sin dejar claros nuestros favoritismos. Su aparición en el mercado hace ya unos años supuso una gran alegría a quienes buscábamos desde hace tiempo un compuesto que funcionara bien en todo tipo de terrenos. Cuando además de buscar tracción y adherencia lo hacemos a alta velocidad como en las carreras de montaña, la necesidad de un calzado seguro que nos mantenga estables en nuestra pisada es un básico al que ya no queremos renunciar.

Acabamos de mencionar dos conceptos claves en la suela de un calzado que están tan relacionados entre sí que a veces se confunden: adherencia y tracción. La adherencia es la capacidad que tiene el piso de un calzado de mantenernos sin deslizamientos sobre una superficie y viene determinada mayormente por la calidad del compuesto; la tracción es la aptitud del piso para impulsarnos (o frenarnos, según sea el caso) y viene dada por la geometría que se le ha dado al compuesto.

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Suela Litebase con compuesto Megagrip de Vibram. Foto Nnormal.

Por poner dos ejemplos muy extremos, un pie de gato tiene un compuesto super adherente pero no tiene geometría porque solo está diseñado para utilizarse en roca; si pisamos barro con él resbalaremos inevitablemente porque es plano. Una bota de fútbol con tacos metálicos tracciona perfectamente en césped pero no tendría nada que hacer en terrenos inclinados de roca.

Como has visto, tanto la calidad como la forma el compuesto son determinantes en la sujeción que proporciona al suelo. Por ahora hemos mencionado el compuesto Megagrip de la casa italiana Vibram, pero hay más. La suela Litebase con el compuesto Megagrip reduce el grosor habitual del piso en un 50% y su peso queda también rebajado a un 30%, lo que es perfecto para deportes aeróbicos donde la ligereza es determinante como las carreras de montaña.

Al leer esto estarás pensando que tal vez la durabilidad de la suela sea menor al eliminar parte del compuesto. No, esto no es así. El tamaño de los tacos, la parte que apoya preferentemente en carrera se mantiene intacta, siendo de 3 milímetros y medio priorizando la velocidad y la sensibilidad del terreno, eliminando de este modo solo la parte de suela sobre la que emergen los tacos, la base, y que tiene una función muy secundaria en la pisada en carrera.

La descripción de la Litebase con Megagrip de Vibram de las Kjerag es un ejercicio de la fisiología del pie durante la carrera. Hasta 50 tacos forman la suela Litebase diseñados perfectamente para otorgar tracción, estabilidad o frenado según la zona del pie en la que están situados. Podemos encontrar tacos de tracción con 8 ángulos o tacos de estabilidad y frenado con 6 ángulos, la disposición respecto a la dirección de tracción es determinante en la función que van a realizar.

Mediasuela EExpure

Todo parece indicar que en la mediasuela de las Kjerag está la clave del secreto que hace de estas zapatillas la revolución anunciada. Como siempre, es difícil conocer por las especificaciones del fabricante de qué material se trata, aunque por la descripción de las características todo parece indicar que se trata de algún tipo de espuma EVA (etilvinilacetato) de muy baja densidad. El nombre dado: EExpure Midsole, del que no tenemos referencias y con esa doble letra inicial parece claro que no quieren ocultar que es creación propia de Nnormal.

De este foam dice Nnormal que se caracteriza por su alta reactividad y mayor estabilidad, aunque esta afirmación es algo a lo que nos hemos acostumbrado a oír a todas las marcas. Es, sin embargo, la anunciada capacidad de recuperación de la forma algo que sorprende para tratarse supuestamente de EVA.

Afirma la marca que la capacidad de compresión de la mediasuela tiene una excelente durabilidad (ya hemos comentado los 1300 kilómetros de las Kjerag de Kilian Jornet) y esto es algo que no cuadra con la longevidad a la que nos tienen acostumbradas las zapatillas de mediasuela EVA, que pierden notablemente capacidad de amortiguación en distancias mucho menores.

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Mediasuela Eexpure. Foto Nnormal.

¿Cómo lo consiguen? No tenemos ni idea. Otras marcas intentaron utilizar otro tipo de material como el polietileno y no salió demasiado bien. Tal vez en Nnormal hayan encontrado el modo de utilizar otros materiales o han dado con la densidad perfecta de EVA que amortigua sin perder capacidad absorción con el tiempo…

Otra de las características llamativas de la mediasuela Eexpure es la ausencia de plantilla interior, de modo que los pies están en contacto directo con la amortiguación y solo los separa una membrana ultra fina (y los calcetines, claro). Las ventajas de las plantillas son su capacidad de disipar el sudor, aumentar la amortiguación y la sensación de comodidad y, en modelos con tratamientos antibacterianos, eliminar los malos olores causados por la transpiración del pie. La ventaja de eliminar las plantillas es la de evitar el deslizamiento del pie y por tanto las ampollas y tener una mejor sensación de compresión y propulsión.

Además, existe una pequeña placa interior que, como en casi todos los modelos de montaña y trail running, proporciona protección al pie cuando pisamos terreno abrupto y piedras con cantos afilados, lo que da una gran seguridad sin añadir apenas peso al conjunto de la zapatilla.

Upper Matryx

El tejido Matryx no es algo que utilice la Kjerag de Nnormal en exclusiva, aunque no es habitual encontrarlo en demasiadas zapatillas de trail running. Es un material que combina la insuperable resistencia del Kevlar (aramida) con la ligereza, flexibilidad y transpirabilidad de la poliamida. Esto proporciona un tejido que se adapta perfectamente al movimiento del pie durante la carrera pero a su vez resiste las duras pruebas de abrasión a las que sometemos a las zapatillas en cada zancada.

La aramida se utiliza, entre otras muchas cosas, para la confección de chalecos antibalas. Podrás imaginar que con ese curriculum el Kevlar es un material más que recomendado para darle toda la mala vida que tus recorridos por la montaña exijan.

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Upper Matryx para flexibilidad y resistencia. Foto Nnormal.

Sin embargo, no solo de aguantar como el primer día se trata. La flexibilidad y adaptabilidad del conjunto poliamida y aramida permite que no notemos puntos de presión en ningún momento, ni siquiera durante la flexión del pie ni tras largas horas de carrera y calor con la consecuente dilatación del pie.

El sistema de cordones es sencillo. Cinco pares de ojales para la envoltura del mediopié y un sexto par más cerca del tobillo para un ajuste más preciso cerca de la articulación. Este sistema de atado permite un ajuste rápido y preciso, apoyado con una lengüeta cómoda y de bajo volumen que contribuye a que los cordones realicen su función sin notar ningún tipo de presión.

Una de las ventajas añadidas de este material en el upper es el de la fácil limpieza. El tejido desprende con facilidad la suciedad que, además de añadir peso a cualquier zapatilla, puede acelerar el deterioro de la misma. Con el tejido Matryx es sencillo eliminar cualquier resto adherido. Además, en la producción de este material se utiliza un 50% menos de agua que los procesos de otros materiales sintéticos y hasta un 95% menos que en otros naturales.

Peso

Normalmente nos hemos acostumbrado a que las zapatillas de trail running tengan un peso en torno a los 300 gramos en el medio par las tallas intermedias para hombre, es decir, 300 gramos una sola zapatilla. Solo los modelos más ligeros bajan de los 270 gramos, lo que hace más sorprendente aún el dato sobre el peso de las Kjerag.

La Kjerag de Nnormal solo pesa 200 gramos (medio par en la talla 8 UK) lo que la convierte en la más ligera de nuestra gama actual. Normalmente es peso solo estaría reservado a zapatillas rapidísimas de cross o para kilómetro vertical, pero en este caso se trata de zapatillas absolutamente polivalentes con las que también podrás realizar ultras.

Drop

Ya hemos hablado muchas veces de la importancia del drop en las zapatillas para correr. Aunque hay muchas variables a tener en cuenta se suele dar por una norma general que un drop bajo tiende a favorecer la sensación de notar el terreno y favorece las carreras rápidas y un drop alto suele ser más recomendado para amortiguar más en ritmos más pausados. Como acabamos de decir, esta afirmación tendría mucha discusión asociada, pero en términos generales es la concepción del drop más habitual.

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Ligeras y drop bajo. Datos de zapatillas rápidas pero aptas para larga distancia. Foto Nnormal.

Las Kjerag tienen un drop de 6 milímetros, lo que habitualmente asociamos a un drop bajo, resultado de restar las medidas de la mediasuela en la parte trasera (23’5 milímetros) y en la parte delantera (16’5 milímetros), resultando una zapatilla suficientemente amortiguada pero con un drop que nos permite sentir el terreno sin problemas.

Horma

Uno de los aspectos más complicados a la hora de diseñar cualquier calzado es el de la horma, pero en el caso de zapatillas de trail running aptas para ultras con las que podemos sobrepasar las 24 horas con ellas en los pies, la perfecta adaptación al pie es determinante.

Las Kjerag están realizadas con un diseño que permite un espacio extra para los dedos de los pies, mejorando de esta manera la movilidad de los dedos y ayudando a una perfecta propiocepción durante la carrera y a dotar de espacio a esta parte del pie para que no oprima con la natural dilatación tras horas de esfuerzo y calor.

Diseño

No suele ser un apartado al que dediquemos demasiadas explicaciones en estos análisis más allá de la pura descripción. Al final entendemos que el hecho de que una zapatilla nos parezca bonita o fea responde a gustos subjetivos y no aporta demasiado a las explicaciones técnicas que debemos dar aquí.

Sin embargo, el diseño de las Kjerag está en relación con la filosofía de Nnormal de crear productos duraderos para minimizar la fabricación de nuevos y, por tanto, de lograr menos emisiones y contaminación. De este modo, han buscado un diseño alejado de tendencias y temporadas para poder usarlo más tiempo y minimizar el impacto medioambiental de su sustitución.

Nos parece una gran idea. El hecho de crear un calzado duradero no solo en la calidad de los materiales sino también en diseños imperecederos es algo que puede contribuir notablemente a que desde el deporte de montaña se luche por la conservación del planeta.

Conclusión

Las promesas con las Kjerag son tremendamente ambiciosas: zapatillas polivalentes y duraderas a 200 gramos el medio par. Recordemos que lo que existe hoy en día para distancia larga rara vez baja de los 300 gramos y no suelen tener la longevidad que anuncian en las Kjerag de Nnormal. No solo eso; el diseño sin estridencias con el objetivo de mantenerse alejado de modas pasajeras y la comodidad absoluta han logrado poner a estas zapatillas como una de las novedades más esperadas de esta temporada que va a comenzar y que esperamos que sea ejemplo para otras muchas marcas.

El tiempo dirá si todas las expectativas se cumplen y esta zapatilla marca un antes y un después en el calzado deportivo para carreras de montaña.

En breve tendremos las Kjerag en nuestras tiendas físicas y en la web de Barrabes. Te invitamos a que nos consultes cualquier duda que te surja sobre este prometedor modelo de zapatilla.

Tienda web: www.barrabes.com
Tiendas Barrabes: Barcelona, Benasque, Jaca, Madrid O'Donnell, Madrid Ribera de Curtidores, Zaragoza.

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Comentarios

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1 comentario

1. gurpil - 09 Sep 2022, 14:18
Para ir adelantando... Que tallaje tendrá? Porque cada vez es más complicado elegir on line el tallaje que varía y baila tanto. Gracias

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