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BLOG | CONSEJOS | 16 de Febrero de 2018

Cómo elegir tus botas de montaña y alpinismo

Álvaro Lafuente, escalando en hielo. Bota rígida obligatoria
Álvaro Lafuente, escalando en hielo. Bota rígida obligatoria

En este artículo intentaremos resolver todas vuestras dudas en la elección de vuestras botas para montañismo y alpinismo.

Si lo que buscas es información sobre calzado para senderismo y trekking, te invitamos a visitar este otro artículo: Cómo elegir tu calzado de senderismo y trekking

1. ACLARACIÓN PREVIA


El calzado técnico de montaña tiene que cumplir 3 condiciones fundamentales:

  • Prestaciones
  • Protección
  • Seguridad

Pero hay una 4ª condición no menos importante: la comodidad.

La comodidad es muy importante no sólo porque nos permitirá disfrutar de la actividad, sino porque una bota que nos haga daño, o incluso rozaduras y ampollas, nos hará ir inseguros, pisar o apoyar mal, y nos penalizará técnicamente, aumentando las posibilidades de accidente.

Es decir: incómodos perdemos prestaciones y seguridad.

Pero ¡cuidado! No debemos confundir la comodidad que emana de la elección de un producto bien construido y que sea adecuado para nuestro pie con la comodidad en general.

Todos vamos más cómodos con zapatillas que con botas, o con botas flexibles que rígidas, pero cada situación requiere un tipo de calzado.

La comodidad es importante una vez elegido el tipo de calzado: si debo llevar bota rígida, buscaré el modelo que, con las prestaciones requeridas, más cómodo me haga sentir, pero no arriesgaré llevando zapatillas porque me resulte más cómodo.

Esto es muy importante recalcar en una época en la que, por influencia de la rapidez y de algunos profesionales, se prima una comodidad mal entendida sobre la seguridad.

Hagamos la elección que hagamos, nuestra seguridad tiene que ser siempre el factor más importante que motive nuestra elección.

Álvaro Lafuente, escalando en Dolomitas. La Sportiva G5, Bota rígida, simple, con polaina integrada
Álvaro Lafuente, escalando en Dolomitas. Bota rígida, simple, con polaina integrada

2. BOTAS PARA MONTAÑISMO Y ALPINISMO ¿SEMIRÍGIDAS O RÍGIDAS?


Las botas para este tipo de actividades pueden llevar suela semirígida (las empleadas para actividades menos técnicas) o completamente rígida (las empleadas para alpinismo).

Es decir, cuando hablamos de rigidez, nos referimos a la suela.

Por otro lado, la parte superior de todas las botas de montañismo y alpinismo son verdaderas corazas, y nos protegen de golpes, caída de piedras, etc, de similar manera a una bota de trabajo. Esto, hasta hace una década, obligaba a que fueran voluminosas y pesadas; ahora, con la incorporación de materiales como PU, Kevlar, y otros, y con el diseño con protectores, se ha disminuido en gran medida tanto el volumen como el peso, sin perder resistencia.

2.1. BOTAS SEMIRÍGIDAS


Las botas semirígidas son las más adecuadas para montañismo 3 estaciones.

El secreto mejor guardado de una bota de alpinismo


En la suela de una bota hay un elemento no visible y desconocido que sin embargo es fundamental: el cambrillón. Esta pieza es la que da la rigidez. Una bota rígida de alpinismo incorporará un cambrillón completo absolutamente rígido e indeformable que nos garantizará las prestaciones.

Y aquí radica uno de los mayores avances en materiales vividos en los últimos 10 años. Hasta entonces, el cambrillón se realizaba en acero. Muy rígido, pero muy pesado.

En las botas actuales el cambrillón es de PU (Poliuretano), Fibra de vidrio o incluso, en las más avanzadas de esta selección, en Carbono. Total rigidez con un peso mínimo. Este es uno de los secretos que ha permitido en los últimos años disminuir el peso de las botas en hasta 400 gramos, aumentando la seguridad del montañero por menor cansancio acumulado.

Parte superior, cambrillón completo rígido (5); inferior, cambrillón semirígido(3-4)

La flexibilidad de los cambrillones suele ir del 1 (más flexibles) al 5 (rígidos). Las botas rígidas son 5, las semirígidas 3-4. La mayor flexibilidad suele obtenerse escamoteando material.

También se pueden usar en invierno, siempre que las ascensiones no transiten por zonas técnicas.

Son las botas perfectas y más usadas para ascensiones normales fuera de temporada invernal (alta montaña en Pirineos y Picos de Europa; son las mejores botas para los tresmiles pirenaicos, por ejemplo).

Bestard Croosover AG. Bota semirígida, perfecta para los tresmiles pirenaicos
Bestard Croosover AG. Bota semirígida, perfecta para los tresmiles pirenaicos

Su suela semirígida, que flexa, aunque bastante menos que una bota o zapatilla de senderismo o trekking, aún permite un buen caminar, pero da el apoyo necesario en zonas complejas, escalada en aristas, pedreras, tramos de nieve, etc, y da un buen equilibrio y protección cuando se carga mucho peso.

Este tipo de botas son más resistentes y protegen más que las empleadas para senderismo, y esto incluye la sujeción de tobillo.

Prácticamente siempre llevan una suela cramponable semiautomáticamente, y su uso invernal está limitado a zonas no técnicas, no siendo adecuadas para escalada en hielo, mixto, corredores de cierta dificultad, etc. En verano son la mejor elección.


(En el artículo Cómo elegir tus crampones para montaña, alpinismo y esquí podéis conocer los diferentes tipos de crampones. Es muy importante, ya que hay que saber si la bota y el crampón son compatibles entre si.)

2.2. BOTAS RÍGIDAS


Las botas con suela rígida son las necesarias para alpinismo invernal, escalada en hielo, corredores, ascensiones con nieve, etc. Suelen ser cramponables automáticamente, y la total rigidez de su suela da la seguridad necesaria para el alpinismo.

Como decíamos, una bota semirígida se emplea con crampones en numerosas ocasiones, pero es altamente desaconsejable usarla para escalar en hielo, o para ascender un corredor, porque el apoyo que brinda en estas ocasiones es deficiente. Necesitamos rigidez total de la suela para la práctica del alpinismo.

Manu Córdova. Es fácil imaginar el problema si la bota con crampón flexara en este momento.
Manu Córdova. Es fácil imaginar el problema si la bota con crampón flexara en este momento.

Históricamente, el gran problema de este tipo de bota ha radicado en su incomodidad en aproximaciones y caminatas, etc. Pero hay que decir que, en los últimos años, esta incomodidad es mucho menor de lo que fue, debido principalmente a los diseños, materiales, flexión de caña, y a la curvatura de la suela, que como un balancín nos permite andar.

Dentro de las botas rígidas, y según su construcción, podremos elegir entre:


2.2.1 Bota doble o bota simple


Las botas dobles son aquellas con botín interno extraíble; las botas simples carecen de él.


2.2.1.1 Bota doble


No hace tantos años que las botas dobles eran prácticamente la única opción de calzado cuando se hablaba de alpinismo invernal en nortes y altura. Su ventaja en cuanto a protección térmica era evidente, pero tenían un hándicap inherente: su gran volumen y peso, que penalizaba el alpinismo más técnico.

Con la nueva generación de botas simples, los modelos dobles quedaron algo relegados al uso en gran altura (Andes, Himalaya, etc), y para aquellos que buscan la mayor protección térmica en cualquier situación. Más bien podríamos hablar de bota triple en este caso, ya que además de la carcasa y el botín, llevan polaina integrada.

Boreal G1 Expe. Bota doble con polaina integrada para expedición
Boreal G1 Expe. Bota doble con polaina integrada para expedición

Es verdad que hay botas dobles de expedición, pero hoy en día también hay botas dobles aligeradas y de bajo volumen que pueden usarse en la mayoría de condiciones térmicas y técnicas en las que se usaría una bota simple de alpinismo.

Bota Bestard Top Extreme Lite. Bota doble todo uso, con un peso muy contenido, cercano a una simple

Además, en estos dos últimos años ha habido una revolución en el diseño de estas botas, de la que hablaremos posteriormente.

¿Cuáles son las ventajas de las botas dobles? La principal: mayor protección térmica.

Pero hay más: el uso de bota simple en actividades de varios días tiene un hándicap: tras la primera jornada, la bota húmeda de sudor o de humedad externa no puede secarse; es más, por la noche esta humedad se congelará, por lo que el resto de días la incomodidad, e incluso cierto riesgo de congelación, estarán presentes.

La táctica habitual con una bota doble es introducir con nosotros en el saco de dormir los botines internos durante la noche, dejando la carcasa en el exterior. Por la mañana estarán secos y calientes.

Nuevos modelos de bota doble. Lo mejor de ambos mundos.

La evolución de las botas dobles se convirtió en revolución hace un par de años con la aparición de las botas Arc'teryx Acrux AR GTX y La Sportiva G2 SM.

Ambas son botas dobles, con capacidad térmica y botín extraíble, además de una polaina exterior integrada,...pero su diseño no tiene nada que ver con lo conocido hasta ahora, y su volumen y peso es similar al de botas simples, e incluso inferior al de las botas simples con polaina integrada (rozan los 2.000g por par).

Arc'teryx Acrux AR GTX. Bota triple con peso y volumen de simple

Arc'teryx Acrux AR GTX y La Sportiva G2 SM no son modelos iguales en cuanto a su enfoque y capacidad calorífica, pero sí que son un extraordinario ejemplo de lo que el nuevo diseño y la investigación en materiales pueden hacer -y ya están haciendo- por el calzado de montaña.

La Sportiva G2 SM

2.2.1.2 Bota simple


Son la botas más usadas en la actualidad para la práctica del alpinismo.

Es lógico que hoy en día sean las más empleadas: la evolución del montañismo moderno, la mejora de las comunicaciones, etc, han provocado que la mayoría de actividades invernales que se realizan hoy en día sean C2C (Car to Car, de coche a coche). Por lo que, como era previsible, al no tener que secar botines, las botas simples rígidas han copado el mercado en sus diferentes versiones, y prácticamente todos aquellos que escalan en hielo, realizan alpinismo invernal más o menos técnico, escalan corredores, etc, llevan en los pies estos modelos.

Las actuales botas simples ofrecen una gran protección con un peso y un volumen muy contenido. Esta ligereza, producto del empleo de modernos materiales y de un diseño con mínimas costuras permite ganar seguridad debido al menor peso (menor cansancio), mayor comodidad (la horma de las botas actuales es de un confort impensable en el pasado incluso cercano), y al menor volumen (mayor agilidad).

La Sportiva Nepal Cube GTX. Buen ejemplo de bota simple de moderna construcción
La Sportiva Nepal Cube GTX. Buen ejemplo de bota simple de moderna construcción

Algunas de ellas son verdaderamente calientes, gracias a las diferentes capas internas de materiales de última generación con una excelente relación de retención de calor/peso.

En los últimos años están proliferando unos modelos técnicos, muy usados, con polaina integrada. Es un tipo de botas altamente recomendable para caras norte, invierno frío, etc. En realidad, funcionan muy bien en la mayoría de situaciones. Es lógico: la unión de tecnicidad, comodidad, agilidad y protección térmica es óptima. Sin embargo, sigue habiendo ocasiones en las que sus carencias pueden salir a la luz, especialmente en expediciones, situaciones de frío extremo y en actividades de varios días. En estos casos, una bota doble sigue siendo lo recomendable.

Scarpa Phantom Tech, bota simple con polaina integrada



Por último, nos gustaría destacar un tipo de bota simple que ha aparecido en los últimos años, y que a falta de denominación, hemos dado en llamar “técnica moderna”, frente a lo que podría ser la bota simple “clásica contemporánea”.

Bota técnica moderna frente a clásica contemporánea

La línea entre estos dos tipos de botas es muy leve, entrando ambas en el mismo grupo: botas simples rígidas. Su principal diferencia radica en la flexión y protección de la zona del tobillo.

El alpinismo técnico de dificultad moderno requiere de botas que permitan movimientos que en ocasiones pueden llegar a ser similares a los de la escalada deportiva. Hay un tipo de botas rígidas cuya zona del tobillo es más fina y flexible, aunque con tensores para estabilidad, que se adapta especialmente bien en vías de mixto, hielo, alpinismo muy técnico, etc.

Primero de todo dejar claro que cualquier bota “clásica” contemporánea tiene un flexión de tobillo superior a cualquier modelo de hace unos años. Por eso también son más cómodas. A pesar de esta flexión, las botas sujetan mucho esta zona tan delicada, y el alpinista medio recibe un gran apoyo de seguridad en tramos delicados como medias laderas, nieve, etc.

Boreal Kangri Bi-Flex, bota para actividades técnicas con gran articulación lateral de tobillo
Boreal Kangri Bi-Flex, bota para actividades técnicas con gran articulación lateral de tobillo

Las botas más técnicas, de caña más flexible, están hechas para la escalada moderna en mixto, dry tooling, etc. Pero con ellas ocurre una cosa, que hace que haya quien se decante por ellas para usos más convencionales: son comodísimas; quien no las haya probado, se sentirá muy sorprendido, ya que con ellas se anda, literalmente, casi como con una bota no rígida.

En el test que Juan Corcuera, Korkuerika, hizo para nosotros del modelo Scarpa Mont Blanc Pro GTX, afirmó:

“Salvando las diferencias, en algún momento podemos tener la sensación de andar con una zapatilla en lugar de con una bota si estamos acostumbrados a botas pesadas y muy rígidas.”

Pero su hándicap es evidente: el alpinista medio recibe menor sujeción y estabilidad en situaciones complejas y en nieve, y especialmente en situaciones de cansancio, cuando toda ayuda es bien recibida. Una media ladera empinada es el mejor ejemplo.

Estas son las impresiones de Juan Corcuera al respecto (¡¡siempre teniendo en cuenta que Juan es un alpinista de alto nivel, que en el momento de realizar el test pertenecía al Equipo Español de Alpinismo!! Su técnica y forma física le permiten manejar mejor este tipo de botas que a la mayoría; aún así, hubo momentos que echó de menos mayor sujeción) en el mismo test de la Scarpa Mont Blanc Pro:

“La duda que teníamos de las medias laderas se resolvió desde el principio con algunas laderas heladas en las que hubo que poner el crampón: aunque la bota es muy flexible nos sorprendió su buen funcionamiento sin cargarnos los músculos tibial anterior y peronéos, y sin tener que hacer una fuerza extra para controlar la caña de la bota.

Sí que tengo que decir que, aunque la sujeción de tobillo es mejor de lo esperado al ver la flexibilidad de la zona, es menor de lo habitual en una bota de nieve, y eso se nota en algunos momentos de especial cansancio. Concretamente, después de una larga jornada en Telera, cuando descendiendo corredores se llega a la zona en la que se desciende caminando, hubiera agradecido algo más de apoyo.“


Cada cual tiene que tomar su propia decisión: hay alpinistas medios con buena técnica que las prefieren por su comodidad, y los más técnicos y mejor preparados las emplean para sus vías- en realidad, es para lo que están diseñadas-.

Pero sea cual sea la decisión, la seguridad tiene que primar por encima de la comodidad. Sobre todo, teniendo en cuenta que una bota “clásica” contemporánea ofrece un confort y adaptación al pie impensable para una bota rígida hace pocos años.

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