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BLOG | REPORTAJES | 22 de Septiembre de 2003

Yosemite (2ª parte): Roca para todos los gustos

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La segunda parte de este ‘especial Yosemite’ continua la historia reciente de la escalada en el valle, para luego entrar en temas como la ética del Big Wall y los aspectos logísticos a tener en cuenta a la hora de enfrentarnos a cualquiera de sus grandes rutas de granito. Incluye reseñas de la Nose y otras vías

Una vez en el valle podemos elegir entre cualquiera de las numerosas opciones disponibles en donde alojarnos. Tal elección dependerá de cuanto dinero estemos dispuestos a pagar o que tipo de comodidad deseamos. El Ahwahnee Hotel es el hotel más lujoso y elaborado, pero también el mas caro. Fuera del parque, a 45 minutos de coche, disponemos del Bug Hostel (209-966-6666) in Midpines, buen precio y comida. Si nuestro objetivo es el de acampar disponemos de numerosas zonas a elegir, tanto dentro como fuera del valle. No cabe duda que el mas clásico y popular camping es el Camp 4 (5 dólares por noche). La mayoría de los camping disponen de duchas. Si no es así, siempre podremos acudir al Housekeeping o Curry Village para darnos una ducha por el precio de 2 dólares o bien la otra alternativa es la de zambullirnos en la aguas frescas y limpias del río Merced.
No está permitido acampar en la base de las paredes, ahora bien, sí se puede vivaquear en la pared, sin la necesidad de permisos. Si pretendemos dormir en la cima del Capitán deberemos de hacernos con un permiso de dormida adquirible en las oficinas del parque.
No es mala idea hacer reservas, sobre todo si acudimos en épocas puntas del año, Central de Reservas: 209-372-0200.

SERVICIOS.
La Villa de Yosemite es un pequeño pueblo. Prácticamente dispone de todos los servicios necesarios: supermercado, clínica, taller, restaurantes, tienda de material de escalada, oficina de correos, equipo de rescate y para los mas intrépidos: carcel.
Los precios aquí son un tanto disparados, por lo que es recomendable hacer las compras en San Francisco o Merced. Si ello no es posible o necesitamos mas suministros, podremos encontrar de todo en el supermercado del Village Store, Curry Village Store o Lodge Store, desde productos frescos a conservas o pastas de todo tipo. En la tienda de montaña encontraremos de todo y mucho más. Cartuchos de gas están siendo cada vez más populares en los Estados Unidos, sustituyendo en gran medida a las cocinillas de combustible líquido. Hemos de recordar que está terminantemente prohibido transportar cartuchos de gas en el avión. Hoy en día ello nos puede crear muchos problemas.
Los servicios médicos están bien atendidos. Es importante llevar de España todos los papeles en regla, bien sea la tarjeta de la compañía de seguros o la tarjeta VISA. Si la compañía de seguros es conocida y los papeles son claros, el médico le cobrará directamente a la compañía de seguros. En el mayor porcentaje de los casos, el médico nos cobrará la factura, siendo nosotros mas tarde los encargados de pelearnos con la compañía de seguros para que nos reembolsen el dinero.
A través de la oficina de correos podremos recibir giros postales o correo.

PRECAUCIONES.
Los osos del valle de Yosemite saben que los turistas traen comida fresca dentro de los coches. Parece una broma pero es serio. Yo pienso que incluso saben que coches son los más fáciles de abrir. Quizás sea un tema genético después de haber destrozado cantidad de puertas y techos de diferentes modelos de vehículos. Por consiguiente no debemos de dejar ninguna comida dentro de los coches. Ello incluye pasta de dientes, ambientadores, o cualquier otro producto que huela bien. Estas simpáticas criaturas pueden convertir tu coche alquilado en un amasijo de lata retorcida. En cualquier esquina del parque y campings disponemos de unas cajas metálicas “antiosos” en las cuales podemos guardar la comida y demás aperitivos de osos.Por otro lado, y a modo de consejo, si bebes no conduzcas. Igual que el anuncio. En los Estados Unidos está muy perseguido y penalizado el consumo de alcohol cuando se conduce un vehículo y puedes terminar en la carcel. Así mismo es conveniente siempre llevar el cinturón de seguridad puesto y respetar los límites de velocidad.

ÉPOCA.
Durante el invierno es posible escalar en las paredes de Yosemite, eso sí, las condiciones son duras. Las épocas más habituales son las comprendidas entre mediados de Mayo a finales de Junio y principios de Septiembre a finales de Octubre. Durante estas fechas el tiempo suele ser bueno, motivo por el cual las paredes están llenas de escaladores. Durante los meses de Julio y Agosto las temperaturas suelen ser muy altas, unos 30 o 35 grados. De todas formas, una vez superados los diez primeros largos de las vías en el Capitán, las temperaturas disminuyen en gran medida, debido a la acción del viento. Por las noches las temperaturas pueden alcanzar niveles bajos. Antes de embarcarnos en la aventura que conlleva el escalar una vía de varios días es conveniente consultar la meteo, bien mediante la radio o televisión o bien mediante la información aportada por los rangers del parque o miembros del grupo de rescate.

 
Foto 3: escalando en el Manure Pile Buttress 

LOGÍSTICA EN PARED.

  • Para vías de un día. Será necesario disponer, como mínimo, de agua y algunas barras energéticas ( a no ser que queramos meter en la mochila una longaniza). El material de escalada necesario vendrá dado en función de la complejidad y dificultad de la vía así como del grado máximo y la experiencia del escalador. Los fisureros tipo stoppers y offsets se adaptan perfectamente a las fisuras de Yosemite. Un par de juegos completos de ellos serán suficientes. Para fisuras paralelas deberemos de hacernos con un par de juegos completos de friends (Camalots, Metolious, Wild Country, etc.). Cintas express, cintas de reunión, mosquetones sueltos, gancho quitafisureros, etc. pueden completar la lista de material. Cuerdas de 60 metros funcionan perfectamente en las vías del Valle. Es importante leer y estudiar bien la reseña de la vía, tanto el trazado de ascenso como las posibilidades de retirada en caso de mal tiempo. Así mismo hemos de estudiar detenidamente el camino de descenso o rapel una vez acabada la vía. En muchas de las paredes del valle los descensos suelen ser un tanto complicados por lo que no debemos escatimar tiempo y paciencia en estudiarlos. Las condiciones atmosféricas en verano suelen traernos algunas tormentas durante la tarde. Estas pueden ser fuertes a modo de lluvia, granizo e incluso nieve si escalamos en Mayo, principios de Junio o finales de Octubre. Si es así será preciso llevar con nosotros algún tipo de protección contra la lluvia y nieve. Hemos de recordar que ligereza en equipo y material es una de las bases del éxito a la hora de escalar en este tipo de paredes (foto 3, escalando en el Manure Pile Buttress.)
  • Vías de varios días en pared. Comparemos los siguientes ejemplos desarrollados ambos en la vía clásica el Nose.
    1. Objetivo: escalar el Nose en el día. Para ello la cordada dispone de material y equipo ligero. Una cuerda de 10.5 mm y otra de 8.5 mm, tres juegos completos de friends, un par de juegos completos de fisureros y un par completo de offsets, mosquetones sueltos, dos estribos, un juego de jumars, cintas express y cintas de reunión. Una mochila pequeña para el segundo de cuerda con un par de chubasqueros ligeros, dos lámparas frontales, cuatro litros de agua y un puñado de barritas energéticas.
    2.  
      Foto 4: llegando a la base del Gran Techo en el Nose 

    3. Objetivo: escalar el Nose en 4 días. El material y equipo puede ser el siguiente: dos cuerdas de 10.5 o 11 mm. (una para escalar y otra para subir el petate), tres juegos completos de friends, un par de juegos completos de fisureros y un par completo de offsets, mosquetones sueltos, cintas express, cintas de reunión, un par de estribos, un par de jumars, una polea con freno tipo Waulhauler, un petate de pared grande, dos sacos de dormir, un tubo PVC para utilizar de baño móvil, desayuno, comida y cena para cuatro días, agua para dos personas y cuatro días (un par de litros diarios mínimo por persona y día), colchoneta térmica, ropa de abrigo, funda vivác, botas cómodas, botiquín, toallas de papel higiénicas, equipo de reparación de material y prendas, bolsa con taladro y parabolts de repuesto, cinta americana, etc. etc. (foto 4, llegando a la base del Gran Techo en el Nose).

    Como se puede comprobar la diferencia en peso es considerable. Pero, como es lógico, no siempre podremos escalar vías de pared en el día. Si nuestro objetivo es escalar vías de pared en varios días elegiremos la opción número 2 con algunos suplementos, como puede ser el uso de hamaca de pared. El petate de pared va a ser nuestro mayor enemigo durante la escalada en tal tipo de vías. Solamente el agua puede pesar unos 20 kilos, en el mejor de los casos. De ahí la necesidad de comprobar y comprobar lo que introducimos en el petate. Unos pocos kilos de menos pueden marcar la diferencia a la hora de izar tal peso muerto. En ocasiones la diferencia entre el éxito y el fracaso puede estar dictado por el peso del petate de pared con todo el material y equipo necesario.
    Muchas de las vías del valle disponen de repisas naturales en las cuales pernoctar. En otros casos será necesario la utilización de hamacas de pared. Estas nos permiten escalar con autonomía en el caso de que existan otras cordadas en la vía. Como estrategia a la hora de escalar, es habitual el fijar cuerdas durante los tres o cuatro primeros largos de las vías, de tal manera podremos bajar esa noche a dormir al suelo y empezar temprano al día siguiente.
    Los sacos de dormir han de ser de fibra, y no de pluma. Si por desgracia nos vemos involucrados en un rescate debido al mal tiempo, las autoridades nos pueden acusar de negligentes y cobrarnos el rescate o incluso entregarnos una multa. El grupo de rescate de Yosemite es semiprofesional, trabajando sin parar durante la temporada alta del verano y otoño, realizando numerosos rescates al día. Durante los últimos años han ofrecido multas por negligencia a cantidad de los escaladores que fueron rescatados.Para prevenir tal inconveniente deberemos de transportar en el petate el siguiente material: botiquín completo, funda de vivác o tienda para la hamaca (incluso durante las mejores condiciones de tiempo), saco de dormir de fibra sintética, chaqueta y pantalón de lluvia (de goretex mejor), equipo de burilar con taladro de mano y parabolts variados (en caso de retiradas o mal estado del material), casco. No cabe duda de que un accidente lo tiene cualquiera, pero si disponemos del material y los conocimientos adecuados las probabilidades de tal son menores. Durante las tormentas de verano podemos recibir cantidad de precipitaciones en forma de lluvia y granizo. Incluso dentro de la mejor tienda de pared y con el mejor chubasquero sentiremos los efectos del frío y la humedad. Algunas vías disponen de desplomes o techos los cuales nos pueden proteger de las tormentas pero en otras ocasiones nos hallaremos a la intemperie. La mayor parte de los rescates realizados en las grandes paredes de Yosemite son debidos a las tormentas, sufriendo los escaladores los efectos de la hipotermia y la deshidratación.


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