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BLOG DE MONTAGNE | CONSEILS

Chaussons d'escalade pour les grimpeurs débutants

Si vous avez décidé de vous lancer dans l'escalade, la première chose à faire est de vous souhaiter la bienvenue dans le monde vertical et de vous féliciter pour votre décision. La deuxième chose serait de vous expliquer que les chaussons d'escalade sont indispensables que vous alliez en SAE ou en paroi. Dans cet article, nous allons vous donner les clés pour savoir comment faire le bon choix parmi toute la gamme de chaussons d'escalade.
Choisir les bons chaussons d'escalade pour se lancer dans l'escalade. Photo Greg Mionske / SCARPA

Vous avez attrapé la fièvre de l'escalade depuis un certain temps. Vous avez été impressionné par des photos et des vidéos? Vous avez des amis qui font de l'escalade? Vous l'avez vu aux Jeux olympiques ou peut-être avez-vous un mur d'escalade près de chez vous?

Peut-être avez-vous déjà fait de l'escalade il y a quelque temps avec des amis et les circonstances de la vie vous ont obligé à arrêter, mais maintenant la vie elle-même vous donne le temps et l'occasion de grimper à nouveau, parce que vous n'avez jamais perdu le désir de le faire.

Vous réfléchissez donc maintenant à ce que vous pouvez faire pour commencer ou reprendre l'escalade et, parmi le matériel dont vous allez avoir besoin, il y a les chaussons.

Les chaussons d'escalade sont l'équipement qui demande le plus de réflexion et pour lequel un grimpeur novice peut être amené à demander conseil avant d'acheter. Les doutes peuvent être nombreux en ce qui concerne cet élément si important et si spécifique. De plus, il est obligatoire qu'il s'adapte à une partie de notre corps aussi sensible et différente entre les utilisateurs que le sont les pieds.

Y a-t-il des chaussons d'escalade qui conviennent à toutes les voies ?

Non, la spécificité des chaussons d'escalade est énorme et vous pouvez trouver des chaussons d'escalade pour dalles, surplombs, fissures, bloc, vitesse, location... ainsi que, bien sûr, des chaussons d'escalade pour femmes, hommes et enfants. Nous vous invitons à jeter un coup d'œil à l'article sur comment choisir les chaussons d'escalade dans lequel nous faisons une approche générale.

Au milieu de toute cette variété, nous avons besoin d'une paire de chaussons d'escalade pour nous initier à l'escalade et au fil de l'article, nous expliquerons combien il est important que tous les critères de sélection tendent à favoriser cette initiation.

Il faut d'abord définir ce que l'on entend par “escalade d'initiation”. Traditionnellement, l'initiation à l'escalade était définie comme le processus par lequel une personne était capable de grimper des voies équipées de manière autonome. Cela implique de connaître les différentes manœuvres, l'assurage et la progression dans toutes ses variantes.

Cependant, les nouvelles tendances en matière d'escalade de bloc et d'escalade en salles artificielles (SAE) équipées de dispositifs d'assurage automatique ont nuancé cette définition. En effet, il existe des grimpeurs ayant un très haut niveau de compétences en escalade qui n'ont aucun intérêt à grimper avec un partenaire sur une paroi rocheuse et aucune connaissance des techniques élémentaires d'escalade en paroi.

L'escalade sans jamais sortir en falaise devient de plus en plus courante. Photo Tristan Hobson / SCARPA

De même, les personnes qui pratiquent l'escalade depuis de nombreuses années se sentent plus à l'aise dans un grade simple et sur des voies de moindre difficulté. Les deux options, celle du grimpeur de haut niveau qui ne connaît aucune manœuvre d'escalade et celle du grimpeur chevronné qui n'évolue que dans des voies faciles, sont également valables mais nous obligent à repenser ce que sont les voies d'initiation.

Les voies d'initiation

Ainsi, ce que nous appelons encore l'escalade d'initiation devrait être redéfinie comme l'escalade d'une voie simple ou l'escalade de moindre difficulté, nous obligeant une fois de plus à essayer de délimiter ce que l'on entend par là. Les voies simples, quel que soit l'équipement existant, sont des voies d'escalade avec de bonnes prises et de bons appuis avec un profil pas trop vertical, où le manque de force et de technique spécifiques à l'escalade n'est pas un facteur limitant.

Ces deux caractéristiques, la qualité des prises et la verticalité de la voie, sont complémentaires et interdépendantes ; en d'autres termes, une voie sensiblement verticale peut être une voie d'initiation à condition que les prises soient excellentes et, au contraire, une voie avec des prises peu importantes sera considérée comme facile lorsqu'elle est suffisamment inclinée pour que l'effort à fournir ne soit pas trop intense. En résumé, comme vous l'aurez déjà conclu, plus la voie est facile, moins il faut d'efforts pour la gravir.

Premier jour d'escalade : moulinette sur des voies peu verticales.

Et pourquoi nous empêtrer dans cette série de banalités ? En fait, les caractéristiques d'un chausson d'escalade pour débutants sont liées à son adéquation avec les voies que nous allons faire. Les chaussons d'escalade que nous allons recommander ici tiennent compte des caractéristiques physiques du grimpeur qui va les porter, bien sûr, mais surtout, cela dépendra de l'usage que l'on en fera en fonction du type de voie. Il est donc important de garder tout cela à l'esprit au moment de décider ce qui convient le mieux à notre technique et au terrain à explorer.

Les grimpeurs débutants

Examinons la situation. À quelques exceptions près, il est normal que la progression de zéro à un niveau intermédiaire se fasse à un rythme assez détendu et, en fait, c'est ainsi que cela doit être. Non seulement, il faut une adaptation musculaire et fibrillaire correcte à ce nouveau sport pour éviter le surentraînement et les blessures, mais dans une activité aussi spécifique que l'escalade, il ne s'agit pas uniquement d' avoir la force, la technique et le bon mental des sports dits à risque, mais nous devons aussi connaître les diverses formes de nœuds et de manœuvres qui nous permettront d'avoir les ressources nécessaires pour nous sortir des différentes situations dans lesquelles nous sommes sûrs de nous retrouver.

Donc, comme nous l'avons dit, l'idéal est que la progression se fasse à un rythme modéré, sans vouloir se lancer dès le début dans des surplombs inhumains ou de longues voies à plusieurs longueurs, aussi attrayantes que ces voies puissent nous sembler.

En règle générale, que ce soit en SAE ou en falaise, il faut s'attaquer aux voies qui offrent des appuis amples et confortables pour les pieds, en essayant d'éviter les voies comportant des grattons ou des réglettes minuscules. Lorsque nous trouvons ce type de petites prises, ce dont nous avons besoin, c'est un chausson qui concentre toute la force du pied en un point réduit et proche de notre orteil le plus fort, l'hallux ou gros orteil, mais cela est généralement lié à des chaussons asymétriques ou excessivement cambrés. Dans notre cas, nous opterons pour des modèles ayant la tendance inverse : assez symétrique et avec un profil plat pour votre confort, comme nous allons l'expliquer maintenant.

Si vous n'avez jamais côtoyé de grimpeurs, nous vous dévoilons peut-être la fin de cette histoire, mais si, comme vous et nous l'espérons, vous devenez accro à l'escalade et que vous avez ensuite besoin de chaussons d'escalade qui vous permettront de relever des défis plus difficiles, vous découvrirez que ce type de chaussons est moins confortable car plus adapté aux voies techniques dans lequel tu finiras par t'engager.

Chaussons d'escalade spécifiques également pour les enfants.

Lorsque vous commencez à grimper, outre le fait que vous n'avez pas développé la musculature et la force spécifique à cette activité, vous constaterez que, compte tenu des caractéristiques particulières d'un environnement aussi vertical, la peur ou la prudence des premières fois vous amèneront à utiliser plus de force que nécessaire. C'est normal, et cela arrive même à des personnes très expérimentées qui "serrent" plus que nécessaire dans des situations risquées. En initiation, cela se passe généralement du bas de la voie jusqu'au relais.

En raison de ce double paradoxe, faire involontairement plus de force que nécessaire et avoir moins de masse musculaire, vous aurez besoin d'un chausson d'escalade pour remédier à ces problèmes. La façon dont les fabricants compensent cette déficience est d'équiper les chaussons d'escalade d'une très grande rigidité pour une meilleure stabilité. L'avantage est évident dans l'économie des forces, mais l'inconvénient de cette rigidité est qu'elle nous empêche de sentir nos appuis, ce qui sera problématique lorsque nous voudrons faire des voies plus techniques avec des appuis minuscules qui demandent beaucoup de précision au moment de nos placements.

A quoi faut-il faire attention pour bien choisir sa première paire de chaussons d'escalade ?

Tout ce que nous allons expliquer ci-dessous part du principe que l'utilisation des chaussons d'escalade doit toujours se faire sans chaussettes car, à l'exception des chaussettes spéciales pour l'escalade en hiver, une chaussette a tendance à former des plis douloureux et nous fait perdre toute notre sensibilité. Gardez cela à l'esprit lorsque vous choisissez votre taille.

Après cette longue introduction, nous allons énumérer ce que vous devez prendre en compte pour choisir une paire de chaussons d'escalade qui vous aidera à progresser correctement sur des voies faciles. Nous diviserons les critères en deux catégories différentes : d'une part les critères associés à la forme et à la taille et d'autre part les critères techniques et matériels. Les voici :

En ce qui concerne la forme et la taille

Vous allez commencer à grimper et, à moins d'avoir des compétences extraordinaires, vous allez passer beaucoup de temps à chercher les bonnes prises et, pourquoi ne pas le dire, il vous faudra beaucoup de temps pour vous décider de passer d'une prise à une autre. C'est pourquoi vous devez vous concentrer sur votre environnement et ne pas perdre plus de temps à vous distraire avec un problème évitable tel que des pieds douloureux.

Taille

Comme dans toute activité, il est essentiel de choisir la bonne taille pour vos chaussons d'escalade. Avec le temps, vous apprendrez qu'un chausson plus serré vous permet d'utiliser moins de force lors de vos appuis en empêchant les orteils de se plier. Ce qui, en apparence, est une bonne chose car cela permet d'optimiser la force de chaque pied, n'est vraiment conseillé que sur les voies très difficiles et escarpées, lorsque l'avantage technique est plus important que la douleur infligée.

Par contre, un chausson qui est plus grand que notre pied nous empêche toute précision sur le rocher ou sur les prises artificielles lorsque le contact est minime. En effet, le chausson a tendance à fléchir lorsqu'il n'est pas complètement rempli à l'intérieur.

Par conséquent, la taille correcte pour un chausson débutant est toujours d'être bien ajustée sans être trop serrée. Dans tous les cas, en cas de doute entre deux tailles, il vaut toujours mieux être un peu serré qu'un peu trop lâche. En résumé, et sous réserve de beaucoup de nuances, pour les débutants, vous devez choisir un chausson d’escalade dans la même taille que votre taille habituelle, en prenant une demi-pointure en moins si vous pensez que les chaussons vont se déformer à l'usage. À ce sujet, jetez un coup d'œil à la section sur les matériaux du upper.

Kirigami W de Adidas Five.Ten. Attention aux tailles qui varient selon les marques

Parmi les particularités, faites attention aux Adidas Five Ten au niveau de leur taille, surtout si vous avez déjà été un utilisateur des chaussons de cette marque. Les nouveaux modèles ont tendance à avoir un ajustement beaucoup plus serré que d'habitude, ce n'est donc pas une mauvaise idée de prendre une demi-taille de plus que ce dont vous aviez besoin.

Forme

Vus d'en haut, les chaussons ont généralement une certaine tendance à l'asymétrie. Ils sont légèrement (parfois pas si légèrement) courbés vers l'intérieur, ce qui est un avantage pour les petits appuis qui nécessitent de se mettre sur la carre, mais qui s'oppose totalement au concept de confort.

Dans votre situation d'initiation, recherchez une forme droite dans laquelle les doigts de pieds sont proches et sans espace entre eux, mais sans avoir la sensation d'être serré. La différence peut être subtile, mais il est important de ne pas exagérer d'un côté ou de l'autre.

Ra Low de Tenaya. Forme confortable et volume réduit.

Profil

Lorsque vous regardez un chausson d'escalade vue de côté, vous remarquerez une certaine cambrure entre le talon et la pointe. Tout comme la forme asymétrique, il s'agit d'une caractéristique de base d'un chausson d'escalade qui permet de concentrer toute la force du pied sur la pointe, mais elle n'est manifeste que sur les voies de difficulté moyenne et élevée, lorsque l'appui est minimal ou lorsque vous vous trouvez dans des surplombs.

Pour les itinéraires faciles, un profil arqué ne fera que générer de l'inconfort. Pour cette raison, il est essentiel, dans votre cas, d'opter pour des chaussons d’escalade à profil plat pour s'initier à l'escalade. De cette manière, nous pouvons nous maintenir confortablement et efficacement dans des voies en dalle ou avec des prises généreuses.

Reflex de SCARPA, profil plat parfait pour les voies faciles.

Le critère habituel, pour déterminer si un chausson d'initiation correspond à votre taille, à votre forme et à votre profil, est de pouvoir vous tenir debout sans gêne, mais de ne pas pouvoir marcher avec naturellement.

En ce qui concerne les matériaux et les qualités d’un chausson d'escalade débutant

Maintenant que vous savez comment choisir votre taille et quelle forme doit avoir votre chausson d'escalade pour vous aider à progresser sur des voies faciles, passons en revue les caractéristiques des matériaux utilisés. Cela vous aidera à comprendre quelles fonctions ils rempliront lors de vos escalades et pourquoi il est important de les choisir.

Le prix

Nous n'avons pas l'habitude de commencer par mentionner la variable prix dans nos observations sur les produits, mais dans ce cas, il est important d'en parler pour savoir, dans la large gamme de chaussons d'escalade d'entrée de gamme, ce que nous allons trouver et pourquoi il y a tant de différences.

Dans tout matériel destiné à une activité sportive, la phase d'initiation est logiquement associée à une période d'essai. En effet, en plus d'essayer de savoir si le sport dans lequel nous nous lançons nous plaît ou si nous sommes prêts à le pratiquer, ce que nous voulons, c'est tirer un maximum de profit de notre investissement. Cela signifie que moins nous dépensons et plus nous profitons du produit, plus le retour sera important ; de la même manière que pour n'importe quel achat, mais avec le soulagement de ne pas avoir dépensé beaucoup d'argent si le matériel finit inutilisé dans une boîte.

Les fabricants sont conscients de cette sensibilité au prix du client débutant et c'est pourquoi presque tous les modèles associés aux produits d'entrée de gamme ont tendance à avoir des matériaux, une construction et des procédés de fabrication qui sont loin du haut de gamme. Parfois, cela se justifie techniquement par des matériaux plus adaptés à un usage non professionnel ou parce que l'utilisateur ne sera pas en mesure d'apprécier les différences avec les gammes techniques. En d'autres occasions, la raison de l'utilisation de qualités inférieures dans les produits d'entrée de gamme réside simplement dans la logique commerciale de réduction des coûts.

Parmi les chaussons d'escalade d'entrée de gamme que nous proposons chez Barrabes, vous verrez qu'à quelques exceptions près, ils se situent à l'extrémité la plus économique de la gamme. Cependant, si vous le désirez, vous trouverez des chaussons d'escalade parfaits pour les débutants, avec des matériaux et des qualités premium qui augmentent le coût du produit. En général, à moins que vous ne soyez parfaitement sûr que l'escalade sera votre passion et que vous vouliez un chausson d'escalade que vous pourrez utiliser plus tard pour de longues ascensions classiques ou d'autres utilisations similaires, un investissement excessif n'est généralement pas indispensable. Si vous trouvez celui qui correspond le mieux à vos besoins, n’hésitez pas ! La qualité des modèles que vous trouverez chez Barrabes est garantie pour une utilisation de niveau débutant.

Linéaire de chaussons d'escalade du magasin de Barrabes à Barcelone.

Différents types de semelles sur les chaussons d'escalade

Nous en arrivons maintenant au point essentiel des chaussons d'escalade. Si jusqu'à présent il existait différentes options plus adaptées à un type d'escalade facile et progressive, lorsqu'il s'agit de la semelle, il n'y a pas de distinction entre les débutants et les experts : tout le monde souhaite la meilleure adhérence et la plus grande durabilité, à moins qu'un autre facteur, tel que le prix, n'entre en ligne de compte pour prendre une décision. Et nous sommes désolés de vous dire que c'est le cas et c'est pourquoi nous avons mentionné le prix en premier. Les meilleurs composés de semelles, ceux qui garantissent la meilleure adhérence et la plus longue durée de vie, sont aussi les plus chers.

Les semelles telles que Vibram XSGrip, Vibram XSEdge, Stealth C4 sont une référence dans le monde de l'escalade, mais il existe d'autres composés propres à chaque marque qui, pour nos besoins d'initiation, répondent parfaitement aux exigences avec un prix nettement inférieur. Il serait interminable d'énumérer les différents composés de chaque marque mais nous pouvons affirmer qu'il n'existe aucune semelle que nous qualifierions de mauvaise dans notre gamme de produits. Lorsque vous atteignez des niveaux où les appuis se font sur des prises minuscules, vous pouvez commencer à avoir besoin d'une adhérence supplémentaire, mais tant que vous vous déplacez sur des voies simples avec des prises généreuses, vous pouvez compter sur les semelles propres à chaque marque.

Vous constaterez que les semelles des chaussons d'escalade d'entrée de gamme sont assez épaisses, du moins par rapport aux chaussons d'escalade destinés à des activités telles que l'escalade de bloc, où il est important que la semelle ne limite pas la sensibilité au niveau de l'appui. Les raisons en sont que, en plus de prévoir une usure excessive due à une technique pas trop affinée au départ, une semelle épaisse offre une rigidité indispensable lors de vos premiers pas dans le monde de l'escalade. Dans certains modèles, l'épaisseur varie en fonction des tailles, mais elle est toujours supérieure à 4 millimètres, atteignant parfois 5 millimètres dans les modèles les plus épais.

Origin W de SCARPA. Semelle épaisse de 5 mm.

Semelle intermédiaire avec renfort, oui ou non ?

Tous les chaussons d'escalade n'ont pas de semelle intermédiaire, mais tout comme les chaussures de randonnée, les chaussons d'escalade ont parfois besoin d'un peu plus de rigidité pour des utilisations plus spécifiques. Ces inserts entre la semelle et la semelle intermédiaire sont généralement un élément commun aux chaussons d'escalade d'entrée de gamme puisqu'on n'a pas encore la force et la technique pour progresser sur de petites prises et que toute aide est la bienvenue.

La semelle épaisse, comme nous le disions, fournit généralement une rigidité suffisante au chausson, mais elle est parfois renforcée par des matériaux qui contribuent à la stabilité lors de petits appuis. Normalement, les inserts intérieurs sont en polymères (polyamide, polyester, polypropylène, etc.) d'une épaisseur comprise entre 1 et 2 millimètres ; nous ne pouvons pas établir un matériau ou une épaisseur recommandés pour les débutants, car en plus des critères de composition et de forme, nous devrions prendre en compte l'épaisseur de la semelle et la forme du chausson, ainsi que le degré de compression de notre pied à l'intérieur, afin d'effectuer la comparaison sans omettre aucune variable.

D'une manière générale, une semelle intermédiaire plus rigide donnera plus de confiance au grimpeur novice, mais elle présente l'inconvénient de réduire ostensiblement la sensibilité et, par conséquent, la capacité à savoir si l'appui est bon ou non. En salle d'escalade ou sur de grosses prises en paroi, ce n'est pas indispensable, mais c'est essentiel sur les voies difficiles ou les difficultés de bloc, ainsi que sur les pas en adhérence où il est important que la semelle ait le plus de contact possible avec la roche.

Drifter de Mad Rock, avec des inserts 3D moulés en polypropylène et en EVA.

Matériaux du Upper

Parmi les composants utilisés au niveau du upper des chaussons, il est courant de trouver deux types de matériaux : le cuir ou la microfibre, seuls ou combinés entre eux, même si parfois on peut aussi trouver du polycoton. Certaines marques, dans le but de rendre le produit final encore moins cher, optent pour des dérivés de matières plastiques ; nous ne recommandons en aucun cas cette option, car le seul avantage par rapport à la microfibre ou au cuir est la facilité de lavage. En revanche, l'inconfort, les frottements, la chaleur produite et les mauvaises odeurs associées, nous font écarter ce type de matériau plastique des chaussons de notre gamme.

Alors, entre le cuir et la microfibre, lequel est le plus recommandable ? Il n'y a pas de réponse à cette question, ou du moins pas de réponse facile. La microfibre est une matière synthétique dotée d'une bonne capacité d'absorption de la transpiration, d’une bonne résistance et qui est peu susceptibles de se déformer, de sorte que sa durabilité est excellente. Le cuir, quant à lui, doit être examiné pour voir s'il s'agit de daim ou de croûte de cuir, bien que pour le prix, il s'agisse généralement de croûte de cuir. Concernant le cuir, les avantages évidents sont un toucher plus agréable et naturel, ainsi que leur nettoyage, qui tend à être plus simple.

Si vous choisissez un chausson en croûte ou en daim, il est important de tenir compte de la légère tendance du cuir à céder avec le temps afin de ne pas choisir une taille trop confortable au départ et qui finira par devenir trop ample.

Joker Plus W de Boreal. Tige combinant la croûte de cuir et la microfibre.

Ajustement - lacets, velcro ou ballerines ?

Terminons par le type d'ajustement. Les chaussons peuvent s’ajuster de trois formes différentes : lacets, velcro ou, s'il manque d'ajustement, de type ballerine. Les avantages de chacun d'entre eux sont divers et sont liés notamment au confort, à la précision et au type de voie que nous allons réaliser. Des systèmes les plus spécifiques et précis, comme les modèles à lacets, aux plus confortables et rapides, comme les ballerines, les chaussons d'escalade offrent un large choix.

Ce dont nous aurons besoin pour les voies que nous ferons dans notre initiation à l'escalade est un chausson suffisamment précis et raisonnablement confortable pour apprendre à faire des mouvements précis. Ainsi, bien que les autres options soient également valables, il est conseillé d'utiliser une paire de chaussons d'escalade avec des attaches velcro pour les grimpeurs débutants. Cela permet d'obtenir un bon équilibre entre la précision de l'ajustement et le confort lors de l'enfilage et du retrait.

Sauf en cas de blessures ou de formes très particulières de pieds, pour lesquelles nous avons besoin d'un ajustement spécifique différencié en fonction des zones, ce que permettent les lacets, ou d'un intérêt particulier pour le confort offert par les ballerines en raison de la rapidité avec laquelle elles peuvent être enlevées et enfilées, un ajustement par velcro permet ces deux caractéristiques de manière tout à fait correcte.

Ninja de Boreal, un classique sans lacets qui ne se démode jamais.

En quelques mots...

Vous êtes sur le point de commencer une activité passionnante et très addictive. Il est préférable que vous le fassiez avec un équipement spécifique pour le niveau et les itinéraires que vous allez faire, il est donc préférable que vous évitiez les chaussons trop techniques ou non-adaptés qui entraveront le processus naturel d'apprentissage.

Cherchez la commodité et la technicité au sein de la catégorie débutante. Dans un premier temps, vous n'avez pas besoin de formes asymétriques et de profils agressifs qui vous gêneront plutôt que de vous aider. Au final, lorsque vous aurez acquis les ressources nécessaires, vous pourrez envisager un autre type de chausson d'escalade ou continuer à utiliser ceux pour débutants si vous voulez continuer à profiter de l'escalade à un niveau de difficulté abordable.

Nous espérons vous avoir aidé dans votre choix. Vous pouvez nous consulter au service clientèle sur le site web ou dans l'un de nos magasins physiques.

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