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Patagonia

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Patagonia: 30 ans de vêtements de montagne et de protection de l'environnement

Yvon Chouinard, le légendaire fondateur de Patagonia, a commencé l'escalade en 1953, à l'âge de 14 ans.

Un début inhabituel : il est devenu membre du Southern California Falconry Club, dont les membres élevaient des faucons et des aigles. Un jour, Mr. Prentice, l'un des dirigeants, a appris aux enfants à descendre en rappel pour atteindre un nid : l’amour pour l’escalade a été instantané; une passion est née. 

Peu de temps après ce coup de foudre, il a commencé à fréquenter le milieu de l'alpinisme californien de cette époque ou une révolution commençait à germer. Il a formé un groupe avec d’autres jeunes grimpeurs du Sierra Club parmi lesquels se retrouvent certaines légendes comme Royal Robbins ou Tom Frost. Ces trois grimpeurs ont fait l'histoire sur les grandes parois de Yosemite, qui étaient toujours vierges. 

Pour Chouinard, la forme d’escalader était aussi importante que le fond de l’escalade. Il s'était rendu compte que les moyens de l'époque provoquaient des dégâts sur les falaises et sur l’environnement. Il a appris à forger et a commencé à confectionner de nouveaux pythons extractibles pour lui et ses amis. Il a également commencé à les vendre. Pour aller plus loin: il a créé le concept d'escalade propre, en inventant et en fabriquant des coinceurs en aluminium et autres systèmes à faible impact qui ont révolutionné l'escalade moderne. 

Quelques années plus tard, il créa Patagonia tout en restant fidèle à ses valeurs: ferme défenseur de l'environnement et de la société anti-capitaliste lourde de responsabilité sociale. “J'ai vu ce qui se passait dans les coins les plus reculés au monde: déforestation, pollution, disparition de la faune. Cela était aussi présent autour de moi: séquoias millénaires succombant au smog de LA, côtes et montagnes dévastées par le développement.” 

Il a décidé que, dans la mesure du possible, Patagonia ne ferait pas partie de ce problème. Leurs vêtements seraient de la plus haute qualité et bénéficieraient de tout le R & D nécessaire. Fabriqués par des grimpeurs et des alpinistes pour des grimpeurs et des alpinistes, mais en prenant bien soin de tout le processus: des matières premières à la fabrication. Et cela tiendrait compte du bien-être de tous les travailleurs. Pour Chouinard, cela n'avait aucun sens de créer du matériel et des vêtements de montagne qui participeraient à sa destruction. 

Il a toujours destiné (et continue de le faire) une grande partie des bénéfices à la défense de la planète : en finançant des campagnes contre les barrages des montagnes voisines, en éliminant des bâtiments au Yosemite ou en restaurant de nombreux écosystèmes endommagés à travers le monde. De même, ils ont été des précurseurs dans le recyclage du plastique (toutes les laines polaires proviennent du recyclage de canettes et de bouteilles) et dans l'utilisation du coton biologique (qu’ils utilisent depuis 2 décennies). 

Cet esprit Patagonia n'a jamais interféré sur la qualité. Au contraire : leurs vestes de ski, d’alpinisme et de montagne ; les laines polaires (ils ont été les premiers, et sont toujours les meilleurs); leurs vestes avec rembourrage synthétique (des pionniers lors du grand boom des couches intermédiaires en fibres qui remplacent avec succès la polaire), les pantalons et les vêtements de pleins airs de cette marque... sont d'une qualité exceptionnelle, prêts à l'emploi dans toutes les conditions. 

30 ans après l'apparition de la marque Patagonia comme complément aux matériels d'escalade dite « propre » qui l'avait déjà rendu célèbre dans le monde entier, Chouinard affirme que «nous essayons toujours de fabriquer le meilleur produit. Au cours des cinq dernières années, nous avons accru nos investissements en R & D. 

Peut-être que pendant ces 30 dernières années nous avons fait des erreurs, mais nous ne nous sommes jamais trop éloignés de notre chemin, et nous y sommes vite revenus.”

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