Choisir son sac de couchage

Le sac de couchage est un élément essentiel pour l'alpinisme et la nature, et il en existe de nombreux types. Dans cet article, nous vous les expliquons et nous vous aiderons à faire votre choix.

Bivouac avec sac d'expédition. Photo : Pic Boltaña, Ángel Luis Salamanca, Cuadernos Técnicos Barrabe

Il existe de nombreux types de sacs de couchage, du drap de sac pour dormir dans un abri avec des couvertures au sac d'expédition pour dormir à 8 000 m d'altitude. Chaque personne doit d'abord identifier ses besoins réels, et acheter le sac qui y répond.

Cela n'a aucun sens d'utiliser un sac d'expédition pour dormir au milieu de la montagne en été, tout comme cela n'a aucun sens (en plus de risquer nos vies) de bivouaquer en haute montagne en hiver avec un sac fin préparé pour les hautes températures.

Parfois, un seul sac ne pourra pas couvrir tous nos besoins, s'ils sont très extrêmes. Dans d'autres cas, nous pouvons nous adapter, même en utilisant un sac interne, comme nous l'expliquerons plus loin dans cet article.

Une fois que nous aurons identifié nos besoins, nous devrons chercher le sac qui y correspond. Et avant d'examiner les autres paramètres importants que nous verrons plus tard - poids, matériaux, volume comprimé, taille, forme, masculin-féminin, combinaison avec des sacs intérieurs qui démultiplient votre chaleur - nous avons un premier gros problème : comment déterminer leurs performances thermiques et savoir si elles me conviennent ?

Dans la grande majorité des sacs de qualité, nous pouvons trouver une gamme de températures qui indiquent une température de confort, une température limite de confort, et une température extrême d'utilisation, ainsi qu'une étiquette de la norme EN 13537.

Contrairement à ce que l'on pourrait penser, ces données, si le sac porte le label CE, sont très précises, résultat de tests officiels complexes qui les homologuent, et qui ne sont effectués que par 3 laboratoires en Europe.

Le problème est de comprendre ce qu'elles signifient.

Comme le sujet est long - mais très intéressant une fois qu'il est compris - nous lui avons consacré un article à part entière, Sacs de couchage : que signifient exactement les indications de température de confort, minimale, limite, extrême... que nous vous recommandons de consulter. C'est la base pour choisir votre sac de couchage.

Nous poursuivons ici avec le reste des paramètres.

Le matelas est essentiel pour nous isoler du sol. Photo : José Mijares
Le matelas est essentiel pour nous isoler du sol. Photo : José Mijares

2. Poids

Une fois que nous avons choisi les modèles de sacs qui s'adaptent à notre température, nous devrons choisir entre eux en fonction d'autres caractéristiques.

Car on se rendra alors compte que parmi la gamme choisie, il y a des sacs qui pèsent plus et d'autres qui pèsent moins. En d'autres termes : selon la qualité et le type de matériaux, certains sacs auront besoin de davantage de poids de garnissage que d'autres pour atteindre la température de l'étiquette.

En règle générale, plus le rapport chaleur/poids est élevé, plus le prix est élevé. Et inversement. L'équipement ultraléger en montagne a un coût bien connu.

Le textile extérieur est également très important, tant en termes de performances que de poids. Un tissu avancé ultra-léger et très résistant à la déchirure peut éliminer une bonne partie du poids de l'ensemble du sac, tout en permettant une plus grande compression et un moindre volume, alors qu'un tissu traditionnel moins cher pour atteindre cette résistance nécessite une plus grande épaisseur de matériau. Par ailleurs, un bon tissu favorise la chaleur en protégeant de l'humidité, etc.

Non moins important est le design des compartiments en lesquels le sac est divisé pour contenir le garnissage, et sa distribution. Dans ce domaine, les meilleures marques, celles qui investissent dans la recherche et le développement, ont fait beaucoup de progrès et elles obtiennent des sacs vraiment légers, avec moins de garnissage, qui procurent une très bonne chaleur et, surtout, qui ne laissent aucun point froid.

3. Matériaux : Duvets et fibres

Les deux principales catégories de matériaux de garnissage sont le duvets et les fibres synthétiques.

En réalité, les deux fonctionnent de la même manière : si nous imaginons un manteau en tissu, nous constatons qu'il fournit de la chaleur mais ne se comprime pas, et que son poids est également élevé. Le grand avantage du duvet et de la fibre, en raison de leur grande capacité d'expansion, est qu'elles pèsent beaucoup moins avec la même capacité thermique une fois expansées, mais cette compression importante leur permet d'être transportées en occupant un volume minimal. Excellent rapport poids/chaleur et, point crucial en montagne, excellente compressibilité.

3.1 Duvets

Les avantages du duvet

  • Une capacité de rétention de chaleur plus élevée pour un poids plus faible, grâce à sa capacité de gonflement supérieure qui crée un grand espace de rétention 3D.
  • Cela signifie que, pour un poids inférieur et un volume comprimé moindre, un sac en duvet présente une meilleure plage de température qu'un sac en fibre.
  • Il existe différentes qualités, qui sont mesurées par le Cuin du vêtement (capacité d'expansion et de rétention, mesurée en pouces cubes). Ceci est directement lié au pourcentage de duvet/plume indiqué par les marques (90/10 étant le plus élevé).

Ses inconvénients ?

  • Normalement, le prix est très élevé, surtout en ce qui concerne la haute qualité.
  • Mauvaises performances en conditions humides, perte de ses propriétés.
  • Provenance animale (bien que les marques choisies par Barrabes pour les produits à base de duvet soient intégrées dans l’OIA Sustainability Working Group et le European Outdoor Group, deux groupes qui ont réussi à obtenir et à garantir la traçabilité du duvet utilisée par leurs membres, afin qu'il ne provienne uniquement de sous-produits, jamais d'animaux vivants, et que ces animaux vivent dans de bonnes conditions. Le duvet provient d'Europe centrale, de petites exploitations certifiées qui garantissent que le matériau répond aux normes éthiques requises.)
Deuter Astro 550, sac de couchage en duvet
Deuter Astro 550, sac de couchage en duvet

3.2 Fibres

  • Au lieu de créer un espace 3D comme le duvet, elle crée une barrière. Par conséquent, à poids égal, elle a une capacité thermique plus faible.
  • Se comprime moins, pèse plus. Cependant, ces dernières années, des fibres imitant le duvet ont fait leur apparition, et la différence est de plus en plus mince.
  • Elle fonctionne beaucoup mieux que le duvet dans des conditions humides.
Rab Solar 3 LZ, sac de couchage en fibres
Rab Solar 3 LZ, sac de couchage en fibres

4. Taille

Les sacs de couchage ont des tailles, et elles sont très importantes, car le sac doit s'adapter à notre gabarit autant que possible. Sinon, nous avons beaucoup plus d'espace à chauffer avec notre chaleur corporelle, et le sac est donc plus froid.

Cela dit, il ne faut pas oublier que nous devons tenir dans le sac dans son intégralité (tête comprise), et nous essaierons de dormir le plus confortablement possible et avec le moins de pression possible. Il est important de choisir la bonne taille, sans la forcer. Certaines personnes préfèrent de grands sacs de couchage pour plus de confort.

Sac junior Vaude Alpli Adjust 400 Kids, nos petits ont aussi leur propre taille de sac.
Sac junior Vaude Alpli Adjust 400 Kids, nos petits ont aussi leur propre taille de sac.

5. Genre

Les modèles spécifiques aux femmes sont généralement plus larges à la taille et légèrement plus étroits aux hanches, afin d'éliminer les zones froides.

En outre, en raison des études médicales susmentionnées sur la différence entre la sensation thermique des femmes et des hommes, et de la propension plus élevée, selon les études, des problèmes circulatoires chez les femmes, de nombreux modèles pour femmes intègrent une doublure interne en Thermolite au niveau des pieds.

Les tailles sont généralement plus petites.
Rab Andes Woman
Rab Andes Woman

6. Forme

En raison de l'importance de la taille afin de ne pas créer de grandes zones à chauffer, la forme du sac de montagne est généralement de type "momie", par opposition à certains sacs de camping pour zones chaudes qui sont de type "couverture".
Nordisk Puk -2º Curve L, avec un design spécial minimisant les points froids.
Nordisk Puk -2º Curve L, avec un design spécial minimisant les points froids.
En plus de minimiser les points froids, les sacs de type “momie” ont l'avantage de fermer la zone froide la plus importante, à savoir l'ouverture au niveau du visage, grâce à leur capuche et à leur collerette intérieure.

Les sacs de type "couverture" peuvent être ouverts pour former, en fait, une couverture, et la plupart d'entre eux peuvent être réunis pour former un sac de couchage pour les couples. Mais les sacs momie ont également des fermetures éclair latérales, bien qu'elles ne descendent généralement pas jusqu'à la zone des pieds, et certaines permettent également de le faire.

6. Sacs intérieurs thermiques - une solution polyvalente ?

Ces dernières années, l'utilisation de ce genre de sacs-doublure a connu une tendance irrépressible.

Tout a commencé avec les draps de sac de refuge et les températures élevées. Certaines personnes ont commencé à les utiliser comme doublure pour leurs sacs de couchage, car ils pouvaient être lavés en machine comme un drap normal, et ont découvert qu'ils apportaient également un peu plus de chaleur.

Thermolite Reactor Extreme Liner.
Thermolite Reactor Extreme Liner.

Certaines marques ont suivi le mouvement, et il existe désormais des doublures qui augmentent considérablement la température de confort des sacs.

Ils sont de plus en plus utilisés car ils permettent de transformer un sac moyen en un sac plus extrême. De cette façon, nous pouvons l'utiliser dans plus de conditions, en évitant même d'acheter deux sacs, le plus cher étant celui que nous économisons.

Certains des meilleurs sont proposés par Sea to Summit, et ceux qui sont conçus pour fournir de la chaleur sont fabriqués en Thermolite. Dans le cas du modèle Reactor Extreme, selon la marque, elle améliore la température de confort de 15ºC. D'autres offrent 11ºC, et d'autres encore, en coton doux ou en fibres similaires, assurent confort et hygiène avec une très faible variation thermique.

Ils sont excellents comme complément ou comme sac unique à des températures appropriées.

En ce qui concerne les températures annoncées par le fabricant, il s'agit de leurs évaluations. Il vaut mieux essayer avant de prendre des risques, mais il est vrai que l'amélioration est très sensible, et il y a de nombreux alpinistes qui les utilisent avec succès, s'épargnant ainsi un sac d'hiver extrême.

Boutique en ligne : https://www.barrabes.com

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