Comment choisir ses piolets pour la montagne, le ski et l'alpinisme

Les piolets sont l'outil par excellence des alpinistes et des montagnards. Nous vous expliquons ici tous les types existants et leurs différents usages, pour vous aider à choisir le vôtre.

Daniel Vega à Weeping Wall, Canada, avec Álvaro Lafuente

Introduction. A propos des piolets

Symbole incontestable de l'alpinisme, bien des choses ont changé depuis les premières adaptations des haches à glace aux piolets d'aujourd'hui.

Le choix de notre piolet est une chose à laquelle nous portons une attention particulière. Par conséquent, pour vous aider à ne pas vous tromper dans votre objectif, nous publions cet article.

Il faut savoir que faire le bon choix est aussi important psychologiquement que d'avoir les bonnes chaussures ; le piolet nous accompagnera dans les bons moments, et nous protègera dans les moments les plus difficiles. Vous pouvez même penser que votre vie dépend de ce piolet, ou qu'il l'a déjà sauvé.

Par ailleurs, un piolet dure de nombreuses années (voire toute une vie), il est donc important d'avoir en main un outil qui nous plaît et qui nous donne confiance, et de ne pas regretter continuellement de ne pas avoir dépensé un peu plus.

C'est qu'un piolet diffère d'un autre, et selon l'utilisation, vous en aurez probablement bientôt plusieurs qui serviront à différentes activités. Il est donc important que ces outils ne soient pas similaires et qu'ils se complètent.

Pour l'instant, notez quelques concepts pratiques pour la recherche:

  • Capacité technique
  • Poids
  • Robustesse
  • Polivalence
  • Prix

Et un dernier conseil : soyez honnête avec vous-même et ne confondez pas ce que vous allez faire avec ce que vous voulez faire. Si vous avez seulement l'intention de faire des couloirs, alors les piolets à couloir seront plus fonctionnels que les piolets pour cascade de glace, par exemple.

Éléments d'un piolet panne classique

Les parties d'un piolet

. Il est important de connaître les parties d'un piolet, car ses différentes formes ou constructions, comme nous l'expliquerons plus loin, définissent ses utilisations.

Tête:

  • Pointe
  • Lame
  • Tête
  • Panne
  • Marteau

Manche:

  • Manche
  • Dragonne
  • Poignée
  • appui

Pique

  • Plane
  • Conique
  • Autres

Les homologations

Dans le cas des piolets - et contrairement aux autres équipements de montagne, où la seule chose qui nous intéresse est de vérifier qu'ils sont conformes à la norme et que nous pouvons nous y fier - il est important de connaître les deux homologations en vigueur, car le nom commercial peut être trompeur et nous induire en erreur dans notre choix.

Et si la norme ne parle que de résistance, et non de type de piolet ou d'utilisation, traditionnellement elle était appelée :

  • "Basique" au piolet le moins résistant
  • .
  • "Technique" au plus résistant
  • .

Une personne non informée pourrait penser que le terme "Technique" signifie plus technique, mais ce n'est pas le cas : un piolet de marche peut être “Technique” si son manche et sa lame répondent à la norme de résistance. De même, un piolet dry tooling ou un piolet mixte pourrait être “Basique” si son manche ne répond pas à la norme “Technique”.

Ce n'est pas une question de forme ou d'usage, mais de résistance.

Et pourquoi a-t-elle été ainsi nommée, prêtant à confusion ?

En effet, cela entraîne une certaine confusion aujourd'hui, mais pas au moment de la création de l'homologation. Jusqu'à il y a quelques décennies, un piolet était un piolet classique de marche et d'alpinisme, et la différence entre ceux utilisés pour les activités de haute montagne techniques et les autres n'était pas dans la forme, ni dans le type, qui étaient les mêmes, mais dans la résistance. Il était donc logique de qualifier les résistants de techniques et les moins résistants de basiques.

Tout cela était logique et correct jusqu'à ce que de nouvelles formes soient créées afin de relever les nouveaux défis issus de la technique verticale du piolet à traction. La confusion s'est installée car, à partir de ce moment, la différence la plus importante entre l'un et l'autre réside dans la forme, l'utilisation et la performance, et non dans la résistance.

Pour éviter toute confusion, la norme européenne actuelle a été modifiée :

  • Piolets type 1 (Les anciens “Basiques”)
  • Piolets type 2 (Les anciens “Techniques”)

Mais cela a créé un nouveau problème. Lorsque nous voyons un piolet, le type de piolet est indiqué sur le manche. Ils ont réalisé que le marquage avec un 1 et un 2 était très douteux, et la plupart des gens se demandaient à chaque fois si le 1 était “Basique” ou “Technique”, et vice versa.

Par conséquent, même si la CE différencie les types 1 et 2 dans la norme, elle exige que les piolets soient marqués sur le manche et la panne avec la lettre B ou la lettre T, et non avec les chiffres 1 ou 2. Il est désormais beaucoup plus difficile de faire une erreur sur le type de piolet.

C'est pourquoi, aujourd'hui, la plupart d'entre eux sont encore appelés " Basique et technique ", plus rarement " Type B et T ", et encore moins " Type 1 et Type 2 ".

Quoi qu'il en soit, ce qui importe le plus, c'est de savoir que si nous entendons parler d'un piolet T, nous ne parlons pas d'activité technique, mais de la résistance du piolet, quelle que soit sa technicité.

Pour finir, ajoutez que la marque “T” ou “B” sur le manche fait uniquement référence au manche. La lame aura également sa propre marque de certification, qui peut ne pas correspondre avec celle du manche.

Piolets de type 1 (B) et de type 2 (T)

Comme nous l'avons dit, le type 1 et le type 2 se différencient par leur résistance à la traction, et ce sont les normes EN-13089 et UIAA-152 qui indiquent la résistance en kN que doivent supporter les manches et les lames (nous insistons sur le terme "séparément") et les tests de laboratoire auxquels ils doivent satisfaire.

  • Type 1 (B): les exigences en termes de résistance sont moins élevées.
  • Type 2 (T): Une résistance accrue est requise dans tous les tests (traction sur le manche, résistance de la poignée, flexion de la lame).

Pour les plus curieux, voici la partie de la norme qui se réfère à la résistance.

Conformément à la norme, la lame et le manche doivent porter la lettre T à un endroit visible, à l'intérieur d'un cercle, comme indicateur de catégorie.

LE MARQUAGE EN B EST FACULTATIF. IL PEUT ÊTRE PRÉSENT OU NON. SI UN MANCHE OU UNE LAME N'EST PAS MARQUÉ, IL S'AGIT DU TYPE 1 (“BASIQUE”).

T et B sur le manche de deux piolets. Il indique seulement la résistance du manche, la lame aura sa

Comme la résistance et I'homologation sont indépendantes pour la lame et le manche, nous pourrions trouver des combinaisons. Un exemple classique : nous voyons de plus en plus de piolets techniques d'escalade de glace avec une lame de type B, car les lames de type T ont tendance à être plus épaisses et à moins bien pénétrer la glace. Il est important de savoir qu'il s'agit d'une activité qui n’exerce aucune torsion au niveau de la lame.

Cependanrt, dernièrement, les lames de type T ont été affinées, et de plus en plus de modèles de glace les accompagnent.

De même, il existe désormais des piolets d'alpinisme classiques destinés aux glaciers et aux courses faciles, qui sont fabriqués avec un manche et une lame de type T. Pour une vie de dur labeur.

Jonathan Larrañaga dans la Directa Americana, WI5, Bielsa

Typologie

Il est facile de comprendre qu'une telle homologation, qui n'a rien à voir avec le type et l'utilisation, mais avec la résistance, ne serve pas à classer les piolets par type.

Si nous faisions cela, certains piolets de marche se retrouveraient dans le même groupe que certains piolets hyper-techniques, et vice versa.

Par conséquent, nous allons les classer en fonction de leur utilisation et de l'activité à laquelle ils sont destinés, et non en fonction de la norme . Cela signifie que dorénavant, lorsque nous parlerons de piolets techniques, nous ne ferons plus référence à la marque T, mais aux piolets qui sont utilisés pour réaliser les activités les plus techniques en montagne (qu'il s'agisse de la résistance T ou B).

La technification des activités a fait qu'à l'heure actuelle, certains types de piolets sont très différents les uns des autres, chacun se spécialisant dans une activité particulière.

Il en résulte, par exemple, qu'un piolet classique peut être utilisé pour la cascade de glace, mais qu'il le fera assez mal. Ou bien un piolet pour le dry-tooling nous fera passer un mauvais quart d'heure sur un glacier. Bien sûr : nous verrons qu'il existe des piolets pluridisciplinaires à cheval sur plusieurs types.

Les différents usages et techniques du piolet nous aideront à choisir celui qui convient le mieux à nos besoins.

Tableau relatif aux différentes utilisations du piolet

1. Piolets classiques

  • 1.1 Course glacière
  • 1.2 Ski de randonnée
  • 1.3 Alpinisme

2. Piolets pour l'alpinisme technique et l'escalade

  • 2.1. Avec dragonne
  • 2.2. Avec un appui
  • 2.3. Ergonomique

Álvaro Lafuente dans Pilsner Pillar, WI6, Canadá

Piolets classiques

1. Piolets classiques pour Course glacière

Sous cette dénomination nous regroupons des piolets pour la traversée de névé, de glaciers ou l'escalade de voies normales faciles -trois mille, etc-.

  • Dans plus de 90 % des cas, on s'en sert comme piolet-bâton, dans une moindre mesure en rammasse, et très occasionnellement ou jamais comme piolet rampe ou traction. C'est pourquoi le confort de la préhension de la tête est important.
  • Son pic peut être "négatif" ou neutre, généralement émoussé ou taillé à 90º. Le bec négatif facilite les manœuvres d'autodétentions, au prix d'une assez mauvaise pénétration dans la glace.

Types de pic

  • La lame est toujours normale, pour faciliter l'auto-détention -ainsi que son utilisation comme bâton, le but principal de ce type de piolet. Les lames inversées, conçues pour les activités techniques, sont meilleures pour la glace, mais il est plus difficile de se retenir en cas de chute.

Lame normale, à gauche ; lame inversée, à droite

  • Les dents disparaissent généralement près de la tête pour améliorer la prise en main.
  • La panne, si nous devons l'utiliser, doit être grande.
  • Un piolet de randonnée classique a un manche droit ou légèrement courbé (plus esthétique qu'autre chose).
  • Ils sont longs : lorsque vous le saisissez par la tête, sans se pencher, il doit atteindre plus ou moins votre cheville. Les plus longs seront plus confortables et pratiques à utiliser sur des pentes douces ou modérées, mais un peu plus encombrants à transporter (on se prend dans les branches, etc.), et pénaliseront l'auto-détention. C'est pourquoi il y en a de différentes tailles, afin que nous puissions choisir la nôtre.
  • Comme ils sont conçus pour un usage moins agressif, leur construction privilégie la légèreté sur la robustesse. La plupart sont de type 1 (B).
  • Ils se sont en général équipés de dragonnes.

Grivel Nepal, piolet classique pour Course glacière

2. Piolet classique léger pour le ski de randonnée

En ski de randonnée, le piolet est aussi fondamental que le casque.

Il ne s'agit pas de faire de l'alpinisme avec des skis - quand le ski n'est qu'un moyen de se déplacer pour grimper avec nos piolets ergonomiques -, mais d'aller skier et traverser des passages difficiles ou dangereux difficiles à franchir avec les planches. Son utilisation est censée se faire à des moments précis de l'activité.

  • Le piolet utilisé pour le ski doit être léger, petit et robuste à parts égales. La légèreté est évidente. Sa petite taille signifie qu'il ne sortira pas de votre sac à dos et ne se coincera pas dans les branches ; et qu'il ne sera pas dangereux en cas de chute.
  • Bien qu'il soit aussi léger que possible, il doit être suffisamment résistant : contrairement au type précédent, nous ne l'utiliserons généralement que lorsque le terrain est très escarpé.

Nous l'utiliserons avec parcimonie, mais dans certains cas, nous pourrons l'utiliser intensément.

Encore deux choses :

  • L'ISFM a créé une norme relative à la conformité de ces piolets pour participer à une compétition officielle. Certaines marques commencent à commercialiser des piolets de ce type - ou des modèles plus courts, 50 cm, de leurs piolets classiques - en indiquant la norme, mais on ne sait pas encore en quoi elle consiste, car la Fédération ne l'a pas encore rendue publique - sauf pour les fabricants.
  • Ces piolets, de par leur légèreté et leur lame, sont utilisés lors d'activités rapides, voire en expédition, par certaines personnes. Comme toujours, lorsque l'on parle de sécurité, si vous avez des doutes sur leur utilisation, alors vous n'avez ni les connaissances ni l'expérience pour le faire.

CAMP Corsa Nanotech, piolet léger pour le ski de randonnée

3. Piolet classique pour l'alpinisme

Si le piolet de ski doit être préparé pour endurer d'éventuels mauvais traitements, alors nous pouvons imaginer comment doit être conçu un piolet d'alpinisme, dont le but en soi pourrait être défini comme étant de lui faire du mal pendant de longues journées.

Ces piolets sont parfaits pour l'alpinisme non technique. Et qu'est-ce que l'alpinisme non technique ? Nous pourrions le définir comme celui qui, dans sa difficulté, nous permet de progresser avec un seul piolet. Pensons, par exemple, à la voie normale vers le Mont Blanc, etc.

  • Étant donné qu'il y a une différence fondamentale en matière de résistance, il est maintenant judicieux de rechercher l'homologation T. Un piolet d'alpinisme sera conçu pour une utilisation plus agressive, sur des terrains plus escarpés, sur de la glace dure et des rochers. Il doit être efficace dans bien des situations.
  • On commence à voir des lames et des têtes forgées en une seule pièce qui viennent s'emboîter solidement dans le manche. La même chose se passe avec les piques.
  • Le pic sera neutre ou positif, ce qui lui permet d'être toujours efficace en auto-détention, tout en étant très performant sur la glace, aiguisée à 90º ou plus.
  • Les manches sont entièrement ou partiellement gainés de caoutchouc. Ils sont souvent courbés, et cette courbe est maintenant fonctionnelle : elle sépare notre main de la surface dure. C'est très utile sur les longues pentes froides et raides.

Piolet classique de référence pour l'alpinisme : Air Tech de Grivel

Piolets pour l'alpinisme technique et l'escalade

Il est difficile de définir la frontière entre l'alpinisme classique et l'alpinisme technique. Il n'est pas non plus facile de voir clairement la différence entre un piolet d'alpinisme technique et un piolet d'escalade.

Ainsi, du fait que l'alpinisme technique englobe toutes sortes d'activités, de l'alpinisme dans des couloirs assez verticaux à l'escalade extrême sur glace, en passant par l'escalade mixte ou le drytooling, il existe plusieurs types de piolets au sein de cette catégorie : de ceux qui sont plus proches des piolets classiques à ceux qui sont ergonomiques et très spécifiques.p>

1. Piolets pour l'alpinisme technique

L'alpinisme technique pourrait être considéré comme le type d'activité dans lequel il y a nécessité de deux piolets pour pouvoir progresser en toute tranquillité.

Dans ce segment, il existe 3 types de piolets différents, du moins technique au plus performant :

    • Avec dragonne
    • Avec appui
    • Ergonomique.

Les plus proches des classiques peuvent exister en différentes tailles, et alterner lame normale et lame inversée.

Escalade de glace, terrain pour piolets techniques

1. Avec dragonne pour poignet

Ce type de piolet est utilisé lorsque vous progresser en enfonçant le manche et que vous n'avez pas besoin de lâcher régulièrmeent ce dernier, par exemple dans un couloir où il est pas nécessaire d'être encorder.

Ils constituent également un bon point de départ pour disposer d'un "équipement de base" pour tout :

  • D'abord un piolet de ce type, si possible léger pour le ski de randonnée
  • Pour réaliser des couloirs ou des faces nord, vous le combinez avec un piolet - marteau d'escalade, vous aurez ainsi une main libre pour placer ou enlever le matériel d'assurage, etc.
  • Ainsi, le jour où vous aurez besoin de grimper, il vous suffira tout simplement d'assortir ce dernier avec le piolet- panne d'escalade correspondant.

Stubai Hornet, piolet d'alpinisme technique avec dragonne

2. Avec un appui

En fait, les modèles avec dragonne ne sont pratiquement plus commercialisés.

Pour une plus grande liberté de mouvement, il est préférable d'opter pour un système D’APPUI.

Malgré ce que l'on pourrait croire, grimper sans dragonne est beaucoup plus fluide, naturel et détendu. Afin de ne pas perdre les outils ou d'improviser un éventuel repos en suspension, il suffit d’utiliser des longes reliées au harnais.

Grivel Double Spring, longe pour deux piolets

Ce type d'outil permet des escalades difficiles, et son manche peut encore se planter dans la neige malgré l'appui. C'est l'option à choisir quand il faut franchir des passages exposés et délicats. Cependant, si l'on n'a pas l'intention d'effectuer des activités techniques, les piolets classiques sont un meilleur choix dans la plupart des cas.

Beaucoup ont un appui supérieur et inférieur, mais certains n'ont qu'un appui inférieur. Dans ces cas, il est normal que les marques vendent un support supérieur mobile en complément.

Les appuis peuvent être :

  • Appui fixe.
  • Appui amovible avec outil.
  • Appui mobile sans outil.

Edelrid Riot Hammer, piolet polyvalent pour l'alpinisme technique, version marteau

Les piolets à appui inférieur fixe sont gênant pour une utilisation comme piolet - bâton. Dans le cas des piolets à appui supérieur mobile, en le remontant en haut du manche, le problème du piolet - bâton ne se pose plus. En revanche, si ce sont des appuis amovibles avec outil, il nous faudra prévoir la configuration du piolet en fonction de l'activité que l'on va faire.

DMM Fly, piolet avec appuis inférieur et supérieur amovibles avec outils

Nous trouverons également quelques piolets qui sont à la base des piolets d'alpinisme classiques mais qui, équipés d'un appui mobile, deviennent techniques :
  • En le remontant, le manche peut s'enfoncer facilement en piolet - bâton, tout en bénéficiant d'un appui si nécessaire.
Ils sont excellents pour l'alpinisme polyvalent, les couloirs et un peu de glace. Certains modèles vont même plus loin, comme le Quark de Petzl, dans lequel l'appui supérieur et inférieur se manipule sans outils. De cette façon, nous pouvons passer du piolet technique au piolet bâton en une seconde et sur le terrain.
Piolet Quark de Petzl. Manipulation de l'appui inférieur sans outils et sur le terrain
Nous vous invitons à regarder ce vidéo-test que nous avons réalisé sur ces piolets, dans lequel vous pouvez observer le fonctionnement du système.https://www.barrabes.com/blog/test-material/2-10492/video-nueva-version-piolets-quark

Petzl Quark Pala

Certains modèles ont également une gâchette pour l'index. Bien que cela puisse sembler peu utile, la réalité est qu'on s'y attache rapidement, car on vise mieux.

Gâchette pour l'index

Les LAMES sont un autre élément très important. Elles seront toujours inversées, avec un aiguisage positif du pic. La première dent est très importante, car elle va définir le type de lame :
  • Plate et longue pour la glace.
  • Plus prononcée ou concave pour le mixte.
Mais rassurez-vous : ces piolets sont modulaires, vous pouvez changer la lame, et chaque marque indique les usages recommandés de celle qui est fournie avec le piolet et des pièces de rechange que vous pouvez acheter. Elles tendent à donner un avantage dans certaines situations, mais cela ne veut pas dire qu'elles ne peuvent pas être utilisées dans la majorité des cas.
  • Ces piolets ont de petites dents pointues situées près du manche. C'est un handicap lorsqu'on les attrape par la tête, puisqu'ils dévorent les gants, mais ils sont d'une grande aide pour crocheter de grosses prises.
  • Le biseau supérieur et inférieur est essentiel, car lorsqu'on grimpe, une bonne frappe est aussi importante qu'une bonne extraction.

Lame Grivel MIX, interchangeable. Très bonne pour le mixte et l'alpinisme

Les MANCHES ont une courbure prononcée, pour gagner une certaine amplitude entre le pic et le manche, ce qui est très pratique pour crocheter des prises, des trous et des colonnes.
  • La lame a un angle qui permet au piolet, malgré sa courbure, d'obtenir un impact perpendiculaire à la surface pour une meilleure pénétration.
  • Dans les modèles les plus polyvalents, il y a une tendance croissante à courber le manche à partir du milieu, laissant la moitié inférieure droite ; de cette façon, le piolet est plus efficace en piolet -bâton, sans perdre les avantages de la courbure. Vous pouvez comprendre ce que nous voulons dire dans  cette vidéo du Piolet Quark.
 
Petzl Sum’Tec Marteau

3. Ergonomiques

Au fur et à mesure que nous nous enfonçons dans la difficulté, certains éléments deviennent plus importants tandis que d'autres le deviennent moins. C'est ainsi que l'on arrive à des piolets modernes et ergonomiques pour l'escalade, où l'idée de planter le manche dans la neige est sacrifiée au profit d'une meilleure prise en main pour atteindre nos limites.

Cassin X-Dreams, piolet ergonomique pour la cascade de glace

  • Pour les lames, tout ce qui précède est toujours valable, bien qu'au niveau de la tête, l'élément arrière ( panne ou marteau) disparaisse souvent. Il existe des modèles plus "sportifs" sans cette option, ou avec elle, plus polyvalents.
  • Le manche tout aussi courbé est toujours muni d'une seconde position caoutchoutée (ce type de piolet est généralement entièrement recouvert de "grip").
  • L'élément le plus frappant est la poignée.
En bref, ce que l'on obtient avec ces poignées, c'est une frappe plus efficace quand on est complètement en extension et un dégagement optimal.

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