Comment choisir votre sac à dos Airbag anti avalanches; l’avènement des supercondensateurs

Les sacs à dos avalanche sont devenus incontournables en matière de sécurité en hiver. Nous allons vous expliquer pourquoi, comment ils fonctionnent et comment les choisir. Nous évoquerons également la grande nouveauté: les supercondensateurs

Sacs à dos Airbag, indispensables si une avalanche nous surprend. Scott système Alpride, supercondensateurs

L’importance capitale de la sécurité en hiver

La sécurité en hiver lors de la pratique de disciplines telles que le ski de randonnée, les marches en raquettes ou encore l’alpinisme passe essentiellement par une bonne connaissance du milieu neigeux et de son comportement.

C’est pourquoi, avant de parler de matériel, il serait préférable de penser à la sécurité. Une formation en matière de sécurité en montagne en hiver apparaît comme vital: 90% des accidents d’avalanche provoqués par les skieurs auraient pu être évités si les décisions pertinentes avaient été prises.

Bien entendu, le risque zéro n’existe pas. Chacun doit être prêt à affronter tous les différents types d’incidence de la maniète correcte. Appliquer les connaissances et respecter les mesures de sécurité ne sont pas tout. C’est la raison pour laquelle il convient de s’équiper du matériel adéquat afin d’éviter de possibles accidents ou les affronter de la meilleure des manières, le cas échéant.

L’équipement peut être composé de:

  • Sonde
  • Pelle
  • Sac à dos Airbag
  • Détecteur de victime d’avalanche (DVA) ou ARVA

Ce sont les sacs-à-dos Airbag qui seront à l’honneur dans cet article, un élément de plus en plus utilisé dernièrement.

Avis important de sécurité

Les sacs-à-dos airbag doivent être considérés et utilisés en dernier recours. Il convient de respecter au préalable toutes les mesures de sécurité, prendre en compte et appliquer toutes les connaissances. En effet, nous n’avons de cesse de le répéter: le risque zéro n’existe pas.

Il ne faut donc pas voir les sacs-à-dos airbag comme une excuse pour prendre des risques que nous en prendrions pas si nous ne les avions pas. C’est notre vie qui pourraient être mise en jeu.

Qu’est-ce qu’un sac-à-dos avalanche?

C’est la révolution de ces dernières années: si une avalanche survient et vous atteint, un airbag s’actionne et vous permet de vous maintenir à la surface, vous évitant d’être totalement enfoui dans la neige.

Ce système met en lumière le principe physique de ségrégation inverse. Derrière cette expression scientifique, se cache le phénomène par lequel, sous l'action de la pesanteur, les particules les plus volumineuses se retrouvent plutôt à la surface, alors que les plus petites sont plutôt localisées dans les couches inférieures du flux. L’airbag, une fois gonflé, augmente le volume de la personne, maximisant donc l’effet de la ségrégation inverse. De cette manière le sac-à-dos anti avalanche évite que la personne ne soit totalement enterrée sous la neige.

La forme du airbag, en plus, protège le dos et la tête. Etant de forme ronde, la flottabilité est optimale et sa couleur, plutôt brillante permet une localisation plus rapide.

Fonctionnement du système Scott Alpride E1, avec des supercondensateurs

Il en faut néanmoins pas s’attendre à des miracles: ils ne permettent pas toujours de nous maintenir à la surface pendant une avalanche. Ils ont tout de même démontré leur utilité. Bon nombre de personnes ont pu être sauvées: soit en restant en surface, soit en ayant été facilement localisé par le ballon.

Malgré quelques années de présence sur le marché, les sacs à dos ont fait l’objet de certaines réticences. En effet, le système doté de cartouches de gaz explosifs à utilisation unique, avait un prix exorbitant. C’est un problème qui, comme nous allons le voir, s’est réglé.

Les points faibles des sacs à dos Airbag traditionnels, avec un système de cartouches

Jusqu’à 2018, le système de sac à dos airbag anti avalanche fonctionnait par le biais d’une cartouche composée par un mélange de gaz. Cela comportait quelques inconvénients notables:

  • Une seule utilisation était possible
  • Déplacement et transport difficile (non acceptées en avion)
  • Chaque utilisation impliquait l’achat d’une nouvelle cartouche (particulièrement onéreuse)

Ces inconvénients, ajoutés au prix, ont limité leur utilisation. De plus les différentes utilisations ont démontré quelques déficiences: des études indiquaient que dans 25% des cas, le système des sacs à dos ne s’était pas enclenché au moment opportun.

Cartouches de rechange pour systèmes de cartouche actionnée par explosion

Quelles en sont le raisons?

Dans ce genre de situation, le facteur stress est à prendre en compte. Le fait qu’une avalanche est sur le point de nous atteindre ou nous a déjà atteint, peut mettre nos sens à rude épreuve, surtout si l’on à pas appris à gérer ce cas de figure. En effet difficle de s’entraîner avec un système airbag de type gaz si chaque charge coûte plus de 40 euros.

De même, comme chaque charge ne peut être utilisée qu’une fois, ajouté à un prix élevé, on peut comprendre que certaines personnes puissent y penser à deux fois avant d’actionner le système, et préfèrent tenter simplement de s’échapper de l’avalanche par leurs propres moyens.

Bien heureusement, depuis deux ans, ce problème s’est résolu. Et pour cause, la mise en place de nouveaux systèmes électriques conçus pour améliorer le fonctionnement de ces sacs à dos, avec entre autres les supercondensateurs.

La grande nouveauté des sacs à dos Airbags: les supercondensateurs

Plusieurs systèmes électriques sont apparus. Si certains avec des batteries de lithium-ion avec certains problèmes au niveau de la température, du transport et du poids…, d’autres se sont révélés plus intéressants: les supercondensateurs.

Si il est vrai que les deux systèmes peuvent se recharger et être utilisés autant de fois que l’on veut, chez Barrabes, nous avons jeté notre dévolu sur les supercondensateurs.

Scott Patrol E1 30 Kit Ap, avec des supercondensateurs

Quels sont les avantages des sacs à dos dotés du nouveau système de supercondensateurs?

  • Ils peuvent être rechargés grâce à un chargeur de téléphone portable normal
  • A l’inverse des batteries lithium-ions, ils peuvent être utilisés presque infiniment (500 000 cycles)
  • Ils peuvent être également rechargés avec des piles alcalines ou de lithium AA pouvant être incorporées dans le système (sur la photo ci-dessous, on peut en effet distinguer un compartiment prévu pour deux piles), rendant ainsi possible plusieurs utilisations
  • Contrairement aux batteries de lithium-ions, ce procédé permet d’accumuler l’énergie électrique sans provoquer de réactions chimiques et peut fonctionner indépendamment de la température (amplitude comprise entre -30 et 50ºC). Et le temps de charge est beaucoup plus réduit (20 minutes avec un USB depuis la batterie externe ou 40 minutes avec deux piles de type AA)
  • Le gonflage des 150 litres de capacité se réalise en 3-4 secondes, c’est aussi rapide que les systèmes de gaz
  • Composant électrique passif: aucun type de restriction pour les voyages en avion, contrairement aux cartouches de gaz comprimé ou aux autres types de batterie de lithium-ions
  • Plus léger. Le système complet pèse 1280 g, environ 800 g de moins que les systèmes traditionnels
  • Le déclencheur et le système de dégonflage est mécanique, sans composant électrique, éliminant les probabilités d’erreur.

Tous ces avantages résolvent donc les problèmes que les sacs à dos Airbag à cartouche posaient:

  • Possibilité de faire autant d’essais que l’on souhaite jusqu’à intérioriser la démarche
  • Une fois le sac acheté, il n’y a plus d’autres dépenses à effectuer. Ainsi, l’utilisateur n’hésitera pas à l’utiliser à n’importe quel moment
  • Si l’on est amené à l’utiliser, le système restera opérationnel jusque le retour en lieu sûr. Dans la majorité des cas, une charge peut permettre de déclencher plusieurs fois le système. Il nous reste en plus toujours les piles en réserve
  • Le premier système de supercondensateurs du marché fut le Alpride E1, décliné en ces modèles Scott Patrol E1 Kit AP. Nous avions pu les essayer avant leur mise sur le marché en 2018: un prototype de sac abouti qui a commencé à être vendu l’hiver dernier.

    Il faut dire qu’après avoir découvert le système Alpride E1 des supercondensateurs, il nous semblait dérispoiore d’utiliser un autre système, que ce soit les disppositifs en batterie Lithium-ions ou les cartouches.

    Bien entendu, ces sacs Airbags maintiennent leurs fonctions de sacs de ski avec leurs agréments tels que le porte-piolet, porte-ski, un espace pour la pelle et une sonde..etc

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