Données techniques relatives aux sacs de couchage

Comment comprendre les valeurs telles que les températures minimales, de confort, limites ou extrêmes d'un sac de couchage ?

Sacs de couchage, des indispensables pour nos aventures. Photo : Korkuerika

Outre sa capacité thermique, de nombreux facteurs entrent en ligne de compte lors de l'achat d'un sac de couchage : poids, matériaux, volume comprimé, taille, forme, masculin-féminin, combinaison avec des sacs intérieurs qui démultiplient la chaleur. La plupart de ces facteurs sont interdépendants et tous sont très importants.

Nous abordons tous ces facteurs dans cet article que nous vous recommandons de lire, Comment choisir son sac de couchage pour la montagne.

Aujourd'hui, nous allons nous concentrer sur un élément qui, bien qu'il soit fondamental au moment de choisir, est ignoré par la grande majorité des gens : la capacité thermique. Plus précisément : Qu'est-ce que les étiquettes de plage de température signifient?

Oui, celles qui mentionnent des choses comme "température de confort", "température limite de confort", "température extrême", et ainsi de suite.

Nous tenons à l'expliquer car, contrairement à ce que l'on croit souvent, ces données, si les sacs sont approuvés par la CE et ont passé les tests dans des laboratoires agréés, ne sont pas arbitraires.

Bien au contraire, comme vous le verrez, elles indiquent quelque chose de très précis qui, une fois connu, nous aidera beaucoup dans le choix et, en outre, nous permettra de comparer des sacs de différents poids, matériaux, volumes, etc. afin, par exemple, de choisir le plus léger parmi ceux qui offrent les mêmes performances.

Et il nous semble, à entendre les rumeurs, qu'il y a très peu de gens qui savent vraiment comment interpréter ces étiquettes.

Expliquons-le. Il est fort probable que vous soyez surpris.

Etiquette de sac de couchage. Indique la plage de température, norme EN. Se fixe sur le sac ou la housse.
Etiquette de sac de couchage. Indique la plage de température, norme EN. Se fixe sur le sac ou la housse.

Comment savoir si un sac de couchage est conforme aux normes européennes ?

Tout d'abord, il faut savoir que le sac a effectivement passé les tests CE, selon la norme EN 13537.

L'étiquette cousue ou gravée sur le sac avec la plage de température doit porter la norme EN 13537, ou le marquage CE (l'original, pas une des nombreuses imitations).

Il faut être particulièrement vigilant sur ce point, car ce n'est pas une norme obligatoire. Certaines marques, en particulier les marques bas de gamme, portent une étiquette indiquant les températures de confort, limites et extrêmes, mais elles n'ont pas été testées et ne sont pas standardisées par la norme. Cela prête à confusion, car leurs performances risquent d'être inférieures à ce qui est indiqué. Même les meilleures marques utilisent cette méthode pour leurs gammes inférieures, mais pas pour leurs gammes supérieures. Il faut donc toujours vérifier l'étiquette.

Pourquoi ce test n'est-il pas obligatoire ?

Parce que les sacs de couchage ne sont pas des EPI (équipements de protection individuelle). Il s'agit d'un test qui, comme vous le verrez, est très strict, mais qui n'est passé que par ceux qui décident volontairement de garantir l'adéquation de leur équipement par un test officiel.

Ce critère européen signifie que toutes les marques qui y adhèrent (et pratiquement toutes les marques de qualité y adhèrent, du moins pour leurs sacs haut de gamme) feront établir la plage de température par un laboratoire indépendant agréé, lors de tests complexes que nous expliquerons plus loin.

Ainsi, le consommateur pourra comparer les sacs de couchage de différentes marques et matériaux entre eux, et disposer d'informations fiables et utiles pour choisir celui qui répond le mieux à ses besoins thermiques.

Les sacs destinés à des températures extrêmes (inférieures à -25°C) et à un usage militaire sont exclus de la norme.

Enfin, il s'agit d'une norme européenne, mais elle est également reprise par de grands fabricants non européens. Aux États-Unis, la norme ASTM F1720 a été créée ; il s'agit également d'une norme de test sur mannequin, mais elle n'est pas largement utilisée pour l'instant. L'université de l'Arkansas a annoncé la création prochaine d'un tableau de comparaison des températures entre les deux normes.

Qu'est-ce que la norme européenne EN 13537 ?

Cette norme a été créée en 2002 pour unifier les critères de classification des températures des sacs de couchage et est entrée en vigueur le 1er janvier 2005. En 2016, elle a été développée pour donner naissance à la norme ISO EN 23537:2016, actuellement en vigueur.

Après les tests pertinents effectués dans des laboratoires agréés et normalisés, une étiquette est créée pour chaque modèle, qui sera imprimée ou cousue sur la housse, sur le sac ou sur les deux, avec les indications suivantes :

  • Température extrême
  • Température limite de confort
  • Température de confort
  • Température maximale ( facultatif)

Comment les tests sont-ils effectués ?

Ils sont menés par trois laboratoires européens, auxquels se joignent quelques laboratoires américains.

Comme indiqué ci-dessus, toutes les questions techniques concernant la réalisation du test, afin de garantir sa normalisation, sont définies dans la norme ISO 23537.

Ils sont effectués sur un mannequin électronique équipé de capteurs de température et de radiateurs, de manière à simuler un corps humain qui émet de la chaleur et ressent la température.

  • Le mannequin est placé à l'intérieur du sac, sur un tapis isolant.
  • Vêtu d'une première couche thermique
  • Le mannequin est chauffé à la température du corps.
  • Les conditions de température extérieure sont simulées dans la pièce.
  • Les mesures sont effectuées sur plusieurs heures, ce qui permet de simuler la perte de chaleur pendant le sommeil et les conductivités chaleur/froid entre l'intérieur et l'extérieur.
  • En effet, ce test est très complexe et détaillé (comme nous l'avons dit, il n'y a que trois laboratoires européens agréés pour le réaliser), normalisant la taille du sac, les systèmes thermiques et les capteurs, le temps, la pièce où il est réalisé, les températures extérieures, jusqu'à la position du mannequin (détendu, replié sur lui-même, etc.). Il existe de nombreux autres facteurs, qui sont tous décrits dans la norme ISO 23537.

    Et que signifient les fourchettes de température obtenues ?

    Venons-en aux faits.

    Les résultats obtenus permettent de spécifier la plage de température de chaque sac, qui est ensuite indiquée sur l'étiquette, étant entendu que.. :

    • Température maximale: Température à laquelle un homme standard peut dormir sans transpirer excessivement. Elle est déterminée avec la capuche et les fermetures éclair ouvertes, et avec les bras à l'extérieur du sac de couchage. Dans la plupart des cas, elle n'est pas indiquée.
    • Température de confort: Température à laquelle une femme standard peut dormir confortablement dans une position détendue.
    • Température limite de confort: Température à laquelle un homme standard peut dormir pendant 8 heures en position recroquevillée.
    • Température extrême: Température minimale à laquelle une femme standard peut rester pendant 6 heures sans risquer de mourir d'hypothermie, bien que des gelures soient possibles.

    Cette classification des températures suppose que :

    • L'utilisateur utilise un tapis isolant.
    • Tente pour vous protéger du vent, de l'humidité, etc.
    • Et une couche de sous-vêtements thermiques.

    Qu'est-ce que la norme considère comme étant un homme et une femme standard ?

    • Homme standard: 25 ans, taille 1,73 m, poids 73 kg.
    • Femme standard: 25 ans, taille 1,60 m, poids 60 kg.

    La raison de cette différenciation est que des études médicales montrent que les femmes sont en moyenne 5°C plus sensibles au froid. C'est pourquoi les sacs de couchage sont conçus pour les femmes : en plus de s'adapter au corps, ils offrent une protection spéciale dans des zones telles que les pieds.

    A ce sujet, nous vous recommandons de consulter l'article mentionné au début,Comment choisir son sac de couchage

    Comment interpréter ces données ?

    Une fois que l'on sait ce qu'elles signifient, il faut apprendre à connaître notre propre sensibilité.

    Il est évident que ce n'est pas la même chose d'interpréter ces données sans savoir ce qu'elles signifient que de savoir exactement à quoi elles se réfèrent. Mais chacun doit connaître son corps et ses réactions, ce qui est possible grâce à l'expérience. Il s'agit plutôt de jalons comparatifs qui nous guideront dans notre choix.

    Par exemple : si vous êtes un homme peu frileux et que vous savez que la température de confort indiquée sur l'étiquette se réfère à une femme standard, généralement plus sensible au froid qu'un homme standard, vous disposez d'une référence qui indique que, si vous voulez l'utiliser dans la zone de température de confort élevée, il est très probable qu'il soit trop chaud, et qu'il est également très probable que vous puissiez le forcer à des températures inférieures à celles indiquées avec un certain degré de confort. Avec ces données standard, chacun sait s'il a plus ou moins froid que les autres, il les comprendra selon qu'il est homme ou femme, etc.

    Vous pouvez également comparer votre sac de couchage avec d'autres sacs que vous avez déjà possédés et qui répondaient aux critères d'homologation. Une fois que vous savez par expérience quel est votre écart par rapport à la norme, tout est plus facile, car les tests garantissent la comparaison entre les sacs qui sont homologués.

    Il y a d'autres facteurs à prendre en compte, comme l'habitude de supporter le froid, la condition physique, et quelques facteurs communs qu'une personne ayant une expérience de la montagne connaît bien et qui doivent être pris en compte :

    • Les jeunes produisent plus de chaleur que les personnes plus âgées. Le test est effectué sur un sujet optimal de 25 ans.
    • Les personnes ayant un pourcentage plus élevé de graisse sont mieux protégées contre le froid.
    • En montagne, il est fréquent que notre alimentation et notre hydratation ne soient pas aussi régulières et adéquates qu'à la maison, ce qui nous donne une sensation de froid.
    • L'épuisement dont nous pouvons souffrir au cours de la journée nous donnera également une sensation de froid. C'est cette sensation de " mal être " que l'on ressent à la fin de la journée et à l'arrivée au bivouac, jusqu'à ce que le corps récupère.

    Comme nous pouvons le constater, si nous connaissons la signification de l'étiquette et la réponse de notre corps, il est facile, par comparaison, de déduire comment nous nous sentirons thermiquement avec un sac de couchage particulier.

    Boutique en ligne : www.barrabes.com

Articles plus récents

Laissez vos commentaires

Soyez le premier à commenter cet article.