Les essentiels de l'alpinisme et des courses d'hiver : équipement et conseils

Tout l'équipement et ce qu'il faut savoir pour se lancer sur les " chemins " de l'alpinisme : les couloirs.

Jonatan García, couloir de las Maladetas, Benasque. Photo : Jonatan García
Tôt ou tard, la plupart des montagnards rêvent de franchir le pas vers des itinéraires plus techniques qui leur feront découvrir l'alpinisme. C'est la suite logique d'un parcours marqué par la passion de la montagne. Et cette première étape est souvent franchie dans les couloirs de neige et de glace.

Ce sont de véritables chemins que la montagne nous montre pour accéder aux sommets, des lignes naturelles qui, tout en montrant le point faible de ses parois, deviennent une activité passionnante et merveilleuse.

Il est important de ne pas confondre les couloirs sur neige et sur glace avec l'escalade sur glace de fusion. Les cascades de glace se forment lorsque l'eau liquide d'une rivière, ou d'un drainage quelconque, gèle. Et c'est de la glace pure. Un couloir est formé par l'accumulation et la transformation de la neige dans un terrain plus ou moins vertical, généralement encaissé et situé en haute montagne. Il peut y avoir de la glace, en raison de chutes d'eau, mais ce sont deux concepts différents.

Couloir à faible pente, 45º, dans les Maladetas. Photo : Daniel Vega
Dans cet article d'introduction, nous allons indiquer le matériel de base nécessaire pour faire le saut dans cette activité. Si vous souhaitez en savoir plus, vous trouverez dans le texte des liens vers des articles spécifiques dans lesquels nous traitons en profondeur chaque élément.

Nous vous recommandons d'examiner de plus près chaque lien car, dans certains cas, il est possible que le matériel dont vous disposez ne soit pas utile. Par exemple, il est possible que vous ayez déjà des piolets et des crampons dans votre équipement pour les utiliser en trekking d'été, etc... mais il est très probable qu'ils ne conviennent pas dans un couloir, qui a besoin d'un design et de caractéristiques spécifiques.

C'est un saut qui doit être fait, comme nous le rappelons toujours, accompagné de guides et de formations. Il faut participer aux cours nécessaires qui nous donneront la formation technique et l'expérience nécessaires avant de nous aventurer dans des endroits comme celui-ci, et engager un guide qualifié lorsque la difficulté et le terrain nous dépassent.

Nivologie

Comme dans chaque article que nous consacrons à une activité pratiquée en hiver dans les montagnes, nous soulignons une fois de plus l'énorme importance de la formation en nivologie.

Ces connaissances nous permettent de gérer le risque d'avalanches et de nous déplacer en toute sécurité sur les terrains enneigés.

José Antonio Canela vérifie la stabilité du manteau neigeux. Photo : José Antonio Canela

Les couloirs ont un problème supplémentaire, qui fait que l'on ne doit jamais s'y aventurer s'ils ne sont pas dans les meilleures conditions (et cela s'apprend) : ce sont des collecteurs. En d'autres termes, si nous marchons le long d'une pente, une avalanche peut nous atteindre à un endroit que nous pouvons prévoir et gérer. Mais dans un couloir, si les conditions ne sont pas réunies, tout ce qui tombe peut nous atteindre à tout moment.

C'est pourquoi il faut attendre son nettoyage, la transformation de la neige. Ne vous inquiétez pas si cela ressemble à du chinois pour vous, vous apprendrez. Comme nous le disons toujours, n'ayez pas peur, mais respectez et, surtout, suivez une formation adéquate pour pouvoir gérer le risque et vous amuser. N'y allez pas à l'aveuglette !

L'équipement indispensable pour les courses sur neige et sur glace

1. Les piolets

Un élément fondamental dès que la neige et la glace font leur apparition, et qui devient incontournable sur un plan vertical.

Mieux, ils deviennent indispensables : nous en utiliserons deux, un dans chaque main. C'est peut-être la différence entre l'alpinisme général et l'alpinisme technique.

Sur les couloirs et la glace, toujours des piolets tractions, deux piolets. Photo : Daniel Vega
Il existe de nombreux types de piolets, et il est essentiel de choisir le bon car, contrairement aux autres matériels, ils sont assez spécifiques, et ne fonctionnent pas très bien en dehors de leur champ d'action. La plupart des gens qui viennent de la randonnnée glaciaire auront un piolet classique, mais, avec celui-ci nous progresserons assez mal dans les couloirs.

De même, et à l'autre extrême, si l'on va principalement pratiquer l'alpinisme et les courses en couloir, il n'est pas bon non plus d'utiliser un piolet pour l'escalade de glace ou un piolet mixte. Il s'agit d'outils très techniques qui peuvent difficilement être utilisés avec la technique du piolet-bâton, et qui vont donc compliquer les longues journées en montagne.

C'est pourquoi les piolets polyvalents pour l'alpinisme technique sont le meilleur choix. Pourquoi et comment sont-ils ? Dans l'article ”Comment choisir ses piolets pour la montagne, le ski et l'alpinisme”, vous pourrez résoudre ces doutes et bien d'autres.

2. Les crampons

Si le piolet est le symbole de l'alpinisme, c'est avec la complicité des crampons.

Les crampons sont nécessaires face à la moindre pente glacée que nous rencontrons. Normalement, nous les enfilons lors du premier passage délicat et nous ne les quittons que lorsque nous sommes de retour. Nous marchons donc sur la neige, la glace, la roche et la terre.

Quoi que nous fassions avec eux, ils constituent un élément essentiel de l'équipement et il est judicieux et fortement recommandé d'en acheter de bonne qualité. Parce que fondamentalement, on va leur faire subir toutes sortes de mauvais tours.

Contrairement aux piolets, les crampons sont assez polyvalents. Cependant, les crampons qui ne sont pas spécifiques à l'escalade, c'est-à-dire les crampons de marche (ceux utilisés pour l'ascension de l'Aneto en été, par exemple), seront beaucoup moins efficaces. Cela signifie que nous serons plus fatigués, moins performants, que nous prendrons plus de risques et que nous compromettrons notre sécurité. Les utiliser n'est pas du tout approprié.

De manière générale, nous devons utiliser des crampons rigides, avec des pointes frontales verticales et, très important, des pointes frontales secondaires pour l'appui. Si vous voulez savoir pourquoi, à quoi correspondent exactement ces crampons et en quoi ils diffèrent des autres, l'article ”Comment choisir ses crampons pour la montagne, l'alpinisme et le ski”, vous éclairera.

3. Les chaussures d'alpinisme

Il n'y a pas de place pour le compromis ici : une chaussure rigide, quoi qu'il arrive.

Il ne faut jamais utiliser de chaussures semi-rigides ou souples pour grimper dans les couloirs.

Si nous le faisons, nous aurons des problèmes tant avec les crampons qu'avec la montagne et, par conséquent, avec notre sécurité.

En alpinisme, toujours une chaussure rigide. Photo : Daniel Vega
Le temps où ce type de chaussures était un élément inconfortable, lourd et encombrant est révolu. Aujourd'hui, ce sont de véritables merveilles de nouvelle génération, agiles, confortables et légères. Il n'y a pas d'excuses.

Dans cet article, vous trouverez tous les secrets des chaussures, notamment les différents types de chaussures rigides et lesquels sont les plus appropriées pour cette activité : ”Comment choisir ses chaussures de montagne et alpinisme semi-rigides et rigides”.

Le casque

À moins que vous n'ayez aucune considération pour ce qui se trouve à l'intérieur de votre tête, un casque est indispensable pour toute activité alpine. Et l'alpinisme ne fait pas exception.

Les casques d'escalade et d'alpinisme sont conçus pour résister aux impacts. C'est pourquoi, ils sont soumis à une norme européenne obligatoire en matière d'EPI, qui établit des lignes directrices indiquant leur résistance en cas de chute d'objets.

Il est logique qu'il en soit ainsi. En montagne, la fonction principale d'un casque n'est pas de nous protéger d'une chute, mais de ce qui peut nous tomber sur la tête. Et en hiver, dans les couloirs, les terrains mixtes, etc., beaucoup de choses tombent, avec les cycles du gel et du dégel, de la chaleur et du froid, du jour et de la nuit.

Il en existe 3 types, en fonction de leur construction. En réalité, il n'est pas vrai qu'ils offrent tous la même protection, car la norme européenne, qui est obligatoire, est moins exigeante que la norme UIAA, que certains respectent également. Dans l'article ”Comment choisir son casque d'escalade et d'alpinisme”, nous expliquons les différents types, et le problème des homologations.

Les cordes

Dès que nous entrons dans la verticale, les cordes ne sont pas une option, mais une obligation.

Une fois encore, le choix, dans ce cas, est crucial. Toujours utiliser des cordes à doubles ou jumelées, et si possible avec des traitements anti-abrasifs et hydrofuges pour les protéger contre les agressions environnementales. Cela évitera que la corde ne soit coupée sur une arête rocheuse, etc.

Corde à double en alpinisme. Photo : Daniel Vega
Si vous voulez savoir pourquoi les cordes à double ou jumelées, à quoi elles correspondent, comment les identifier et en quoi elles diffèrent des autres, dans l'article ”Comment choisir sa corde d'escalade”, vous trouverez toutes les informations nécessaires.

Broches, ancrages et mousquetons

Contrairement à l'escalade sportive, les relais seront placés par le premier de cordée et certains d'entre eux ne seront pas aussi fiables que vous ne le souhaiteriez. En d'autres termes, vous ne trouverez généralement pas de paraboles, mais vous devrez trouver un moyen de placer un dispositif d'assurage dans une fissure, une broche à glace ou autre.

Contrairement à ce que l'on peut croire lorsqu'on parle de neige et de glace, dans un couloir, dans de nombreux cas, on va, si on le peut, se sécuriser à ses parois, c'est-à-dire sur la roche. Nous pourrons y placer des coinceurs, des friends, des anneaux de corde, etc. et nous devrons les transporter sur le harnais, avec les dégaines.

Ancrage au rocher dans un couloir. Photo : Jonatan García
Bien entendu, nous devrons également emporter les broches à glace ou les ancrages à neige nécessaires, la cordelette pour les abalakovs, etc. Dans l'article, ”Comment choisir vos ancrages, broches et accessoires pour la neige et la glace”, vous trouverez toutes les informations sur ces derniers et d'autres "gadgets" pour vous assurer.
Broche à glace dans un couloir. Photo : Jonatan García

Mousquetons et dégaines

Concernant les mousquetons, dans l'article : ”comment choisir ses mousquetons pour l'escalade et les activités de montagne”, vous trouverez toutes les informations sur les 7 types de mousquetons existants, leurs différences et quels sont ceux dont vous aurez besoin.

En réalité, les mousquetons et les dégaines ne sont pas différents de ceux utilisés dans les autres activités de montagne, mais il est vrai qu'en raison de la glace et des chocs, il est préférable de privilégier les doigts à fil, qui évitent également le whiplash. Vous comprendrez mieux pourquoi en lisant l'article.

Cet article est particulièrement recommandé, car il est générique pour tout type d'activité de montagne, et vous évitera les erreurs d'utilisation qui, malheureusement, sont très fréquentes.

Le baudrier

Si vous avez déjà un baudrier, il fera probablement l'affaire. Mais vérifiez deux choses :

  • Les jambières doivent être réglables ou suffisamment élastiques pour que vous puissiez les enfiler avec des vêtements d'hiver. Bien entendu, il doit être porté confortablement, afin de ne pas entraver la circulation, en particulier pendant les périodes très froides.
  • Il doit disposer d'un certain nombre de porte-matériels qui vous permettront de transporter tout le "matériel". Certains baudriers, qui ne doivent transporter que les dégaines, en ont généralement très peu, voire même qu’un seul.
Harnais d'alpinisme CAMP Alpine Flash. Passages de jambes réglables, nombreux porte-matériels
Il existe de nombreux autres détails à prendre en compte lors du choix d'un harnais pour l'alpinisme. Si vous avez besoin de connaître les différences entre un harnais d'escalade et un harnais d'alpinisme, nous vous recommandons de consulter l'article ”Comment choisir son harnais pour les activités d'escalade et d'alpinisme”, avant de faire votre choix.

Si vous ne pouvez acheter qu'un seul harnais, assurez-vous que ce soit un harnais d'alpinisme. Il pèsera un peu plus, mais il sera utile pour tous les usages (escalade, alpinisme, glace, etc). Un harnais d'escalade, par exemple, peut présenter les problèmes que nous avons mentionnés.

Assureurs et descendeurs

En alpinisme, on utilise souvent des dispositifs d'assurage de type panier, qui sont bien sûr également adaptés à la descente en rappel.

Ce type de dispositif présente l'inconvénient de ne pas freiner la chute par lui-même, comme le font les dispositifs dits "automatiques", tels que les GriGri. Cependant, c'est là un avantage : il nous permettra de réguler le dynamisme du freinage, ce qui est essentiel dans les endroits où, en raison de la qualité de la roche ou de la précarité des points d'assurage, un freinage sec pourrait arracher le matériel mis en place.

Vêtements et gants

Les vêtements sont essentiels en hiver. Notre première couche doit être chaude et permettre une excellente gestion de l'humidité. Nos deuxième et troisième couches doivent être adaptées à la situation. C'est un sujet long et complexe, que nous vous invitons à découvrir dans "Comment s'habiller en montagne : le système de couches".

En hiver, sachant que les couloirs et la glace seront orientés vers le nord (dans l'hémisphère nord) ou le sud (dans l'hémisphère sud), dans des zones glacées où le soleil en rentre pas durant des mois, il est indispensable d'emporter des vêtements rembourrés supplémentaires, afin de pouvoir les revêtir si le froid s'intensifie et, surtout, lors de nos escales aux relais, etc.

Photo: Daniel Vega
Les équipements modernes de ce type ne prennent pratiquement pas de place lorsqu'ils sont compressés (dans de nombreux cas, nous pouvons même les transporter sur le harnais), et ils nous épargneront bien des soucis. Pour connaître les différents types, leurs avantages et leurs inconvénients, nous vous suggérons de lire ”Vêtements garnis de duvet, vêtements garnis de fibres ; différences, avantages et inconvénients”.

Vos mains doivent être bien protégées, tant du froid que des chocs et des frottements, mais en même temps elles doivent rester parfaitement opérationnelles. C'est pourquoi, malgré la polyvalence générale, les gants d'alpinisme sont spécifiques, avec plus de renforts et vous permettent de faire plus facilement des nœuds, des manœuvres de corde, etc.

Il est conseillé de combiner deux paires : l'une très fine en dessous et le gant au-dessus, et d'avoir toujours une paire de rechange. Ils peuvent être mouillés, ou pire, nous pouvons les perdre lors d'une manœuvre qui nous oblige à les enlever. C'est une catastrophe si cela se produit. Ainsi, lorsque nous terminons, nous pouvons enlever la paire utilisée, qui sera mouillée, et nous réchauffer les mains avec la paire sèche.

Vous trouverez tous les types de gants, des conseils d'utilisation, et plus encore dans l'article "Comment choisir ses gants de montagne, de neige et de ski".

Le sac à dos

Même si nous ne devons rien emporter qui ne soit pas indispensable, nous ne devons pas oublier ce qui est nécessaire. Et cela implique de choisir le bon sac à dos.

En termes de volume, cela dépendra si l'on va bivouaquer, faire une activité à la journée, etc., mais en hiver, dans tous les cas, le sac à dos choisi fait généralement autour de 45 litres. Et nous le répétons : il ne sert à rien de choisir un petit sac à dos ultraléger pour gagner du poids, puis de n'y mettre que ce qui rentre, compromettant ainsi votre sécurité. C'est plutôt l'inverse : rien de superflu, tout ce dont vous avez besoin, et à partir de là, le sac à dos qui convient.

Vous devrez être prêt à porter l'équipement, qui en hiver consistera en deux piolets, des crampons, probablement des skis pour l'approche, une corde, peut-être une ancre à neige. Comme il est impossible d'introduire ces éléments dans le sac, nous aurons besoin des accessoires porte-matériel extérieurs correspondant.

Le sac à dos doit permettre de transporter des piolets, une corde, etc. Photo : Jonatan García
Nous avons préparé l'article ”Comment choisir son sac à dos pour les activités de montagne” pour savoir quels types de sac à dos il existe, ce qu'il faut vérifier lors de votre choix, et bien d'autres choses encore.

Autres conseils

  • Il est fortement recommandé de toujours avoir sur soi un thermos contenant une boisson chaude, comme du thé. Il peut nous tirer d'affaire si quelqu'un a "froid" et que son corps n'est pas assez chaud pour le réchauffer. À tout autre moment, il sera très agréable pour se désaltérer.
  • Les housses isothermes doivent être utilisées pour les thermos et les gourdes.
  • C'est même souhaitable qu'un membre de la cordée ait un petit réchaud.
  • N'oubliez jamais tout l'équipement de sécurité : DVA, pelle, sonde, couvertures thermiques, sifflet, téléphone portable chargé, et bien sûr, planifiez très bien votre ascension, l'itinéraire, la météo, et soyez informé des conditions. En alpinisme, c'est crucial.
  • Et, même si vous nous traitez d'enquiquineurs, nous terminons comme nous avons commencé : avant de se lancer en haute montagne, et encore plus si c'est une activité technique, il faut se former : cours, sorties, embauche d'un guide, etc. Nous apprendrons de manière sûre, nous nous socialiserons (combien de groupes depuis des années sont nés parce que leurs membres se sont rencontrés dans des cours d'alpinisme, d'escalade, lors de sorties guidées !), et nous apprendrons à gérer le risque et à profiter de quelque chose d'aussi merveilleux que l'alpinisme. Les couloirs sont le premier pas dans le monde vertical. Consultez des sociétés de guides qualifiés, les clubs de montagne, vous y trouverez tout ce dont vous avez besoin.

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