Petzl Grigri+ (Plus) : sécurité et polyvalence en escalade

Pour ceux qui commencent à grimper et pour ceux qui ne s'arrêtent jamais, pour ceux qui veulent un passage fluide de la corde et pour ceux qui préfèrent la sécurité. Le Grigri+ couvre tous les besoins en matière d'assurage en falaise-école et en SAE. Une excellente option pour tout type de paroi, tout niveau d'expérience et tout degré de difficulté. Nous vous le présentons à nouveau.

En cas de chute, il est rassurant d'avoir un appareil qui échappe à l'erreur humaine. Photo Petzl.

L'ère a. de G. (avant le Grigri)

Les grimpeurs les plus chevronnés peuvent raconter d'innombrables histoires de frayeurs mortelles lors de chutes, de mains brûlées par la friction de la corde ou de t-shirts déchirés pour assurer "à l'épaule". L'assurage avec le traditionnel huit ou avec les tubes d'assurage rudimentaires, bien que plus performant que l'assurage "à l'épaule", présentait encore de nombreux inconvénients, notamment pour son manque de réactivité au freinage, qui entraînait une perte de sécurité.)

Un des premiers prototypes du Grigri. Photo Petzl.

Aujourd'hui, il est difficile d'imaginer comment serait notre vie de grimpeur sans l'un des outils qui a le plus contribué à renforcer la confiance du grimpeur, ce dispositif d'assurage au nom d'amulette africaine : le Grigri.

Un bouleversement radical en matière de sécurité en escalade

Lorsque Petzl a commencé à commercialiser le Grigri en 1991, quelque chose a changé dans le monde de l'escalade. Enfin, nous avions un dispositif qui bloquait la corde dès qu'il y avait une traction sur la corde, ce qui facilitait grandement le travail des assureurs et contribuait à la tranquillité d'esprit des grimpeurs.

Le fonctionnement ne pourrait être plus ingénieux : la traction produite lors d'une chute provoque un mouvement de lacame pivotante qui vient pincer la corde contre la partie fixe du dispositif pour la bloquer et l'empêcher de glisser. Le descendeur "Stop" de Petzl, utilisé en spéléologie et qui se bloque en cas de suspension, fut à l'origine de l'idée. Les ingénieurs développèrent un produit qui, à quelques variations près, est resté inchangé depuis sa création.

Schémas du Grigri original. Photo Petzl.

Certains inconvénients comme la difficulté pour les gauchers de l'utiliser ou l'interdiction d'être utilisé en terrain d'aventure ou, bien sûr, de grimper avec une corde à double, n'a pas posé de problème pour être devenu, année après année, le produit vedette des ventes d'escalade.

Le passage du temps et l'évolution de l'escalade, recherchant toujours plus de voies longues et surplombantes, avaient fait que les diamètres des cordes étaient de plus en plus petits. D'autres dispositifs étaient apparus dans différentes marques (Sum de Faders, Cinch de Trango, Eddy d'Edelrid...) admettant des diamètres plus petits tandis que le vieux Grigri continuait avec ses 10 mm d'épaisseur minimale de corde recommandée. Seule l'incorporation de nouvelles couleurs avait changé l'image du dispositif d'assurage par excellence.

Enfin, en janvier 2011, 30 ans après la naissance du Grigri, est arrivée la mise à jour avec l'apparition de la deuxième version attendue : le Grigri 2, même s'il n'a pas fallu longtemps pour perdre le numéro et être à nouveau connu sous le nom de Grigri. Un nouveau dispositif, plus compact et avec des diamètres de corde admis plus en phase avec l'époque dans laquelle nous vivons ( il est permis d'utiliser des cordes de 8'9mm), est venu remplacer le Grigri original sans changement substantiel dans son fonctionnement.

Grigri original et sa deuxième version.

Que restait-il à améliorer dans le Grigri ?

L'escalade était déjà une activité très populaire et constituait l'entrée dans ce milieu de personnes qui, contrairement à quelques générations auparavant où l'escalade était le stade ultime de l'activité en montagne, n'avait pas touché le rocher de sa vie et, par conséquent, n'avait aucune connaissance de base sur l'alpinisme et ses risques.

La nécessité de devoir laisser quelqu'un, qui n'avait jamais touché une corde d'escalade auparavant, nous descendre d'une réunion provoque au mieux une incertitude chez le grimpeur. En fait, le fait de ne pas avoir suffisamment d'expérience pour savoir comment régler correctement le levier de déclenchement a été la cause de certains accidents.

Les diamètres des cordes ne cessent d'être de plus en plus fins. Aujourd'hui, une corde à simple peut avoir le diamètre qu'avait une corde à double il n'y a pas si longtemps et la possibilité d'avoir des cordes avec plusieurs homologations ( à simple, à double et jumelée ) est de plus en plus fréquente dans l'offre au consommateur.

Assurer un premier avec le Grigri2. Photo Manu Córdova.

Le Grigri+ : la sécurité de la polyvalence

Et peu de temps après, en 2017, est arrivé le Grigri+. Il maintient tous les avantages du Grigri et ajoute de nouvelles fonctionnalités qui le rendent très utile dans des situations courantes comme l'ecalade en top rope ou la descente de quelqu'un d'inexpérimenté d'une réunion. Pour les illustrer en détail, Petzl a réalisé une vidéo intégrée dans une série de tutoriels contenant des conseils pour notre sécurité, qui explique en détail toutes les caractéristiques du Grigri+. La voici :

Quelles sont les caractéristiques supplémentaires du Grigri+ ?

Il est intéressant de savoir en quoi consiste le Grigri+. Est-ce qu'il va m'être utile si je suis un assureur expérimenté ? Est-ce que c'est une façon différente d'assurer ? Est-ce que je peux l'utiliser dans les mêmes situations que le Grigri ?

Il faut d'abord dire que tant le Grigri que le Grigri+ sont utilisés de la même manière : pour donner du mou, on "alimente" avec la main de freinage et on tire la corde du dispositif avec l'autre main pour que le premier de cordée puisse continuer sa progression. Quand on assure en moulinette, on avale du mou de la manière habituelle, et quand on descend le grimpeur qui vient d'arriver au relais, le processus est le même : on débride avec le levier et on règle la vitesse de descente avec la main de freinage.

La manière d'assurer le premier est la même. Graphique Petzl.

Les changements se situent au niveau des nouveaux mécanismes incorporés, des fourchettes d'utilisation des cordes plus larges et des renforts supplémentaires, comme la plaque en acier inoxydable pour augmenter sa durabilité. De cette façon, il est plus protégé de l'usure causée par le frottement de la corde et est optimisé pour des utilisations beaucoup plus intensives.

Donc, quels sont les extras du Grigri+ ? Examinons-les ensemble :

1. Donner du mou

Le mouvement est extrêmement fluide. Le geste reste toujours le même, ce qui est parfait pour ceux qui savent assurer avec le Grigri, mais avec le Grigri+ il se fait de manière plus harmonieuse. Il convient à des cordes de 8,5 à 11 millimètres, l'épaisseur optimale se situant entre 8,9 et 10,5 millimètres.

Attention au moment de tester une corde pour la première fois. Toutes les cordes d'un même diamètre ne fonctionnent pas de la même manière car cela dépend beaucoup du tressage, de l'état de la gaine et des traitements appliqués. Il est bon d'étudier le fonctionnement d'une nouvelle corde lorsque vous commencez à assurer avec elle.

2. Descendre en moulinette.

La refonte de la manivelle et du mécanisme fera que l'on trouvera ici plus de différences puisqu'elle permet une libération progressive de la corde en descente. Tout comme lorsque nous donnons du mou, la descente du partenaire se fait de manière très douce, facile et constante.

3. Fonction anti-panique

Descendre un grimpeur avec le Grigri+.

Nous parlions des accidents qui se sont produits avec toutes sortes d'appareils lorsque l'assureur ne pouvait pas contrôler la vitesse de descente. L'expérience de Petzl dans le secteur des produits industriels où les dispositifs avec fonction anti-panique sont essentiels a conduit la marque à introduire cette amélioration. Pendant la descente, si pour une raison quelconque nous perdons le contrôle de la vitesse de la corde, la tendance innée des nerfs est de tirer plus fort sur le levier, ce qui aggrave la situation en plaçant le grimpeur en chute libre. L'anti-panique vous permet de bloquer complètement la descente de manière automatique au cas où la corde viendrait à se libérer.

La fonction anti-panique permet de descendre un grimpeur sans risque de perte de contrôle. Photo Petzl

4. Mode moulinette

La moulinette est l'une des meilleures options pour essayer une voie. Avec le risque de chute annulé, la possibilité de tester les pas ou simplement de profiter sans crainte, c'est le choix préféré des débutants pour tester un degré supérieur. Le Grigri+ dispose d'un mode d'assurage en moulinette, qui facilite l'avalement de la corde et offre un assurage plus confortable en activant un système de blocage à came plus sensible.

Le mode moulinette permet un blocage plus rapide lorsqu'on escalade en Top Rope. Photo Petzl.

Nous espérons que cette vidéo et cet article vous ont permis de faire connaissance avec le dispositif d'assurage le plus polyvalent pour l'escalade sportive de Petzl. En espérant que vous découvrirez les avantages de cet appareil polyvalent, simple et durable en l'utilisant.

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