Vectiv 2.0 de TNF. L’évolution et la révolution au sein des chaussures de trail

Derrière le nom Vectiv 2.0 se cache quelque chose de plus qu'une deuxième version d'un produit innovant. C'est la continuation d'une technologie qui a révolutionné le trail (c'était la première plaque en carbone dans les chaussures pour cette discipline). The North Face veut pousser cette technologie dans ces derniers retranchements.

Vectiv 2.0 revient pour nous surprendre à nouveau . Photo The North Face

En tant que passionnés des produits de montagne, nous sommes ravis de voir comment les marques évoluent dans le renouvellement constant des articles et des technologies. Malheureusement, il arrive que des erreurs soient passées inaperçues dans les tests et doivent donc être corrigées dès que l'occasion se présente.

Cependant, avec l'apparition du Vectiv 2.0, nous avons découvert avec grand plaisir que la raison d’être de cette deuxième version n'est liée qu'à une volonté d’améliorer l'efficacité d'un produit déjà conçu pour tirer le meilleur parti de l'énergie investie à chaque étape. Vous ne savez pas de quoi nous parlons ? En voici un bref résumé.

Des études menées depuis des années par toutes sortes d'organisations et d'institutions, des marques sportives aux centres et laboratoires de haute performance, ont conclu qu'une bonne partie de l'énergie investie pendant la course est perdue au moment du contact du pied avec le sol. L'appui contre le sol et l'amorti apportés par la chaussure absorbent nécessairement l'impact subi, mais à leur tour dissipe une partie de l'énergie que nous avons imprimée dans lors de la foulée. La manière dont les chaussures optimisent ce mouvement, garantissant que l'énergie n'est pas perdue sans pénaliser l'amorti et le confort, a fait l'objet de nombreuses heures de recherche par des athlètes et des chercheurs.

Et il semble que The North Face ait tapé dans le mille. En 2021, la marque nord-américaine a annoncé, pour le plus grand plaisir des sportifs et des magasins, l'apparition de la première chaussure de trail avec une plaque en carbone, la Flight Vectiv. Il est vrai que les plaques de carbone étaient déjà présentes sur le marché des chaussures de sport depuis un certain temps, notamment dans les courses d'athlétisme, mais aussi dans les chaussures d'alpinisme et d'expédition destinées uniquement à apporter de la rigidité. Le mérite de The North Face a été d'adapter aux besoins du trail running les avantages d’amortir les chocs pendant les foulées tout en apportant de la stabilité et du dynamisme. Les plaques dotées d’un design tridimensionnel rompent avec tout ce qui précède et améliore considérablement les foulées réalisées .

Les raisons du succès de ce modèle : une plaque en carbone et un profil étudié au millimètre . Photo TNF

Et ce n’est pas tout. D'autres détails comme l'amorti bi-densité ou l'utilisation d'une semelle spectaculaire au design et à l'adhérence irréprochables que l'on a encore du mal à croire aujourd'hui, ont fait de la Flight Vectiv et du reste de la gamme Vectiv une surprise dans le monde du matériel de sports de montagne.

C'est ce que nous devions vous rappeler avant de poursuivre. Si vous êtes toujours intéressé à en savoir plus sur la technologie Vectiv, nous vous invitons à jeter un œil à cet article: Technologie Vectiv pour le trail running

Quelles sont les nouveautés offertes par les Vectiv ?

Les nouveautés des Vectiv 2.0 sont variées et intéressantes. En général, il ne s’agit pas d’un changement aussi révolutionnaire comme a pu l’être celui apporté par la première version des Vectiv. Il s’agit plutôt d’adaptations à de nouveaux tests visant à mieux répondre aux besoins déjà couverts par la première génération. Le Vectiv 2.0 est donc une version améliorée d’une technologie déjà exceptionnelle à la base.

Il existe plusieurs modèles de chaussures dotées de la technologie Vectiv, chacune ayant des caractéristiques spéciales et recommandées selon le type d’activité qui sera réalisée. Ces caractéristiques différentes entre les modèles permet de fournir des prestations qui varient selon le rythme de la course, vos besoin voire vos goûts personnels. Nous allons synthétiser au maximum les caractéristiques que vous trouverez dans la gamme de chaussures qui bénéficient de la technologie Vectiv 2.0 pour vous aider à faire le bon choix.

Vous trouverez la technologie Vectiv 2.0 dans les chaussures suivantes :

Le grand changement technique de la deuxième version, en plus de l'aspect esthétique, se trouve dans le design de la plaque de carbone et la nouvelle géométrie de la semelle intermédiaire ; dont il sera question par la suite. Nous sommes face à des chaussures qui héritent de la technologie Vectiv que nous connaissons déjà, mais qui ont reçu une refonte qui améliore encore plus leurs performances. Plus de stabilité, une meilleure impulsion, un meilleur amorti et une résistance incroyable de la tige, La capacité d'évacuation de la transpiration se retrouve améliorée.

The North Face
Il y aura un avant et un après dans le trail d’un point de vue technique et de confort. Photo The North Face

Les plaques internes Vectiv 2.0

Les nouvelles plaques sont différentes de la version précédente. La première plaque carbone de la technologie Vectiv avait déjà l'avantage d'une forme tridimensionnelle qui, en plus de protéger très efficacement contre les irrégularités du terrain comme les cailloux ou les racines, donnait de la stabilité sous le pied et procurait un excellent effet d’impulsion.

Les évolutions de cette partie est sans aucun doute plus notable au niveau de la nouvelle plaque en carbone Vectiv 2.0 du modèle Summit Vectiv Pro, avec un design modifié et amélioré. Il couvre pratiquement toute la semelle de la chaussure, du talon à la pointe, et a une conception bifide au talon et à l'avant-pied. Cela lui permet de travailler conjointement avec la semelle intermédiaire, offrant stabilité et impulsion non seulement du centre des pieds, mais aussi sur les côtés. C'est précisément sur les côtés que se trouve la forme qui confère à la plaque de carbone une structure enveloppante et qui lui permet de conserver une grande stabilité sur les chemins techniques.

The North Face
La plaque 3D en carbone a été revue pour être plus efficace en course. Photo TNF

Mais il ne faut pas se focaliser uniquement sur les plaques en fibre de carbone puisque dans la gamme Vectiv 2.0 on les retrouve également en Pebax et en TPU selon le modèle. Les avantages des plaques sont bien connus : avec la même tension générée dans la flexion du pied, elles génèrent une impulsion lors de la récupération de la forme qui, bien qu'elle soit difficile à percevoir dans les courses courtes, représente une économie d'effort importante en moyenne et courses de longue distance, c'est donc une pièce essentielle pour l'efficacité énergétique dans la course. Le fait qu'elle soit en fibre de carbone signifie que cette plaque peut être fabriquée dans un matériau extrêmement résistant et léger, permettant ainsi des conceptions beaucoup plus fines qui impliquent moins de poids et de volume sans affecter la résistance et la durabilité.

La semelle intermédiaire

La semelle intermédiaire est une autre nouveauté. Si nous prenons le grand amorti de la Vectiv Enduris comme référence, le modèle The North Face Summit Vectiv Pro dispose d’une semelle intermédiaire de 4 millimètres plus épaisse que la vectiv Enduris. Ce modèle, qui fut la nouveauté il y a deux saisons, se caractérisaient par une semelle dense et surdimensionnée.

Cette semelle intermédiaire est entièrement en mousse du talon à la pointe. Typiquement, les semelles intercalaires sont composées de mousses de deux densités différentes, une plus ferme pour apporter stabilité et fermeté sous le pied, tout en dissipant l'énergie de chaque pas sur toute la largeur de la structure, et une plus souple et plus réactive pour absorber l'impact de la foulée, apporter du confort et fournir une impulsion adéquate dans la prochaine étape qui complète l'action de la plaque de carbone.

Barrabes
Profil rocker plus marqué pour une transition efficace à chaque foulée.

Le profil rocker (en forme de balance) de la semelle intermédiaire n'est pas aléatoire. Si le galbe prononcé des chaussures Vectiv nous avait déjà surpris en 2021, cette année avec les Summit Vectiv 2.0 ne sont pas en reste. Comparativement, la pointe est surélevée d'un centimètre par rapport aux modèles que nous connaissons déjà. En effet, une étude des foulées réalisées pendant une course a révélé l'efficacité de cette zone de pointe surélevée. Elle permet de fournir une impulsion adéquate au départ de la foulée et permettre à une plus grande partie de la semelle d'être impliquée à ce moment-là, améliorant ainsi l'adhérence et la traction.

Certains d’entre vous pourriez penser que ce modèle a un drop trop élevé. Rien ne pourrait être plus loin de la réalité: la différence de hauteur entre le talon et le milieu du pied donne un drop de 6 millimètres, de sorte qu'il peut être considéré comme un modèle à faible drop malgré son excellent amorti. Il s’agit d’un élément à tenir en considération pour ceux qui n’ont pas encore terminé de développer leurs techniques de course ou ceux habitués à courir avec des chaussures ayant des drops élevés, notamment dans les épreuves d’ultra-distance.

La semelle

La semelle Surface Ctrl est merveilleuse pour l'adhérence. Comme dans tous les modèles de semelles du marché, le secret industriel demeure confidentiel et il est impossible de connaître les "ingrédients" d'un composé aussi adhérent. Cela vaut cependant la peine de les essayer dans des conditions difficiles ou extrêmes (roche humide et polie avec un pente et à grande vitesse) pour s’en rendre compte.

Cette chaussure ne se démarque pas seulement au niveau de l’adhérence. Ses deux surfaces différentes dans la partie talon et dans le reste de la chaussure permettent une différenciation exacte entre les zones de propulsion et de freinage, de sorte que des composés ont été créés. Ces derniers agissent de la manière la plus efficace possible dans toutes les conditions, même les plus exigeantes.

Semelle Surface Ctrl. L’adhérence et le grip qui vont vous surprendre.

Comme dans les versions précédentes, les crampons de 3,5 millimètres de la Surface Ctrl trouvent un bon équilibre entre adhérence sur sol meuble et bonne surface de contact sur la roche pour gagner en adhérence. La forme et la disposition opposées des crampons de traction par rapport aux crampons de freinage ainsi que la profondeur et l'espace entre eux permet une adaptation facile au terrain à chaque pas. Les crampons ont un très bon grip au sol même s’il est meuble ou instable de par sa nature (argile, boue, herbe, neige…). L’adhérence est aussi préservée si nécessaire en appui sur les rochers

La tige et le chaussant

Normalement, la largeur de la chaussure est une donnée qui n'est spécifiée que dans certains modèles de chaussures de course grâce à un code de lettres (A, B, D et E) qui est parfois accompagné d'un nombre dans les formes larges. Ainsi, pour les hommes le code est B (étroit), D (normal), 2E (large) et 4E (extra large) et pour les femmes c'est A (étroit), B (normal), D (large) et 2E (extra large) large).

Dans le cas du Summit Vectiv Pro de The North Face le chaussant choisi est le standard, c'est-à-dire le D. De cette façon, un ajustement précis est garanti sans opprimer. La chaussure épouse correctement la forme du pied et offre la sensation d’avoir le pied correctement enveloppé. La structure permet toutefois une utilisation confortable malgré la dilatation prévisible du pied due aux heures d'effort en course et à la chaleur.

La tige est l'une des pièces qui attire l'attention lorsque vous tenez les chaussures en main pour la première fois. Le maillage qui compose la tige est extrêmement ouvert. Nous savons que nous avons affaire à des chaussures extrêmement respirantes lorsque nous voyons le tissage ouvert qui compose son extérieur. Les fils fins du tissu peuvent donner une apparence de faiblesse, mais ce n’est vraiment pas le cas. Il s’agit d’ une chaussure extrêmement résistante qui peut résister à tous types de frottements et à l'abrasion.

La chaussure dans son ensemble offre des caractéristiques imbattables pour le trail: c'est un modèle adapté aux longues distances et avec un excellent amorti, mais en même temps elle est incroyablement légère (287 grammes pour la demi-paire ), avec une excellente adhérence et une incroyable réactivité grâce au profil de sa semelle intermédiaire et de sa plaque en carbone.

Tige respirante et un chaussant confortable et technique pour vos courses trail

En résumé, ce modèle ravira ceux qui ont besoin de la technicité d'une chaussure avec les meilleures technologies et design mais qui ne veulent pas renoncer au confort offert par sa structure étudiée et ses matériaux innovants. Un grand modèle qui suit les pas de ses prédécesseurs.

Tienda web: www.barrabes.com

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